Un sultán enfermo abdica para que su hijo pueda ser el próximo rey de Malasia

El príncipe heredero de la familia real de Pahang es candidato a ocupar el trono “electivo y rotatorio” de Malasia tras la abdicación del anterior rey.

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Quién será el nuevo rey de Malasia, la única monarquía electiva del mundo

El trono de Malasia no estará vacante durante mucho tiempo. El sucesor de sultán Muhammad V, que abdicó en forma sorpresiva en medio de rumores sobre su casamiento con una top model rusa de 25 años, será elegido el próximo 24 de enero, según anunciaron fuentes oficiales, tras una reunión del consejo de gobernantes que está integrado por nueve príncipes, cada uno de los cuales reina durante cinco años.

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Perfil | Vajiralongkorn, de príncipe impopular a Rey Rama X de Tailandia

El 13 de octubre pasado los tailandeses recibieron la noticia que tanto temían: el rey Bhumibol Adulyadej murió a los 88 años en un hospital de Bangkok y dejó la corona y el trono a su desprestigiado y excéntrico hijo, el nuevo Rey Vajiralongkorn. El décimo monarca de la Dinastía Chakri recibe, además, un legado difícil de superar: un reinado de los más largos y apreciados de la historia tailandesa. El nuevo rey, titulado hasta ahora “Maha” Vajiralongkorn, nació el 28 de julio de 1952 en el Palacio Dusit de Bangkok, cuando su progenitor llevaba seis años en el trono. Cursó la educación primaria y secundaria en el centro Chitralada, en Bangkok, antes de ingresar en colegios privados en el Reino Unido y Australia. En 1975, se graduó en la Real Academia Militar de Duntroon, en Canberra. En 1987, obtuvo el título de Derecho en la universidad tailandesa de Sukhothai Thammathirat.

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A los 20 años, fue nombrado príncipe heredero en una ceremonia en la que juró: “Seré leal y honesto con la nación y el pueblo, dedicaré todos mis esfuerzos y abnegación en cumplir mis responsabilidades con la prosperidad, felicidad y seguridad de Tailandia hasta mi muerte“. En los años siguientes completó una solida formación militar con su integración en la Dirección de Inteligencia del Ejército, en 1975, y la Guardia Real. Participó en programas de formación en Australia y Estado Unidos, y viajes de observación a Inglaterra, Bélgica, Alemania, Francia y Holanda que le adiestraron en tácticas especiales de guerra, paracaidismo, vuelo de aviones y helicópteros y uso de armas modernas. En Tailandia, intervino en diversas operaciones militares, como las llevadas a cabo contra la insurgencia en el norte y noreste del país y las organizadas para proteger campamentos de refugiados camboyanos en Khao Lan, en la provincia de Trat.

La carrera militar elevó al príncipe heredero a los rangos de almirante en la Armada y general en los cuerpos de Aire y Tierra, al tiempo que desempeñó un papel notable en las Fuerzas Armadas durante años antes de asumir, tras el retiro, unas funciones más ceremoniales. Su vocación por los aviones y sus más de 1.000 horas de vuelo en distintos tipos de aeronaves le valieron en título en las prensa tailandesa de “príncipe piloto”. En 1987, ganó el concurso anual de operaciones aéreas que se celebró en la provincia de Lopburi. En 1994, se convirtió en instructor de pilotos de aviones F-5 E/F, un prototipo de la familia de cazas de combate supersónicos ligeros diseñados y fabricados por Northrop en Estados Unidos.

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El príncipe siguió los pasos de su padre en los programas sociales y desde su juventud le acompañó en las visitas a comunidades rurales para inaugurar o seguir proyectos reales destinados a mejorar la sanidad y el uso de los recursos naturales. Bajo el patrocinio del heredero al trono se han abierto seis escuelas en áreas necesitadas y 21 hospitales denominados “Somdej Phra Yupparat”. En 2007, Vajiralongkorn pilotó un avión comercial, un Boeing 737-400, de Bangkok a la norteña Chiang Mai con el propósito de recaudar donaciones para dotar de equipos médicos hospitales en las sureñas provincias de Pattani, Yala y Narathiwat.

La vida privada del príncipe, aunque jamás criticada públicamente en Tailandia, siempre fue motivo de decepción y preocupación. En 1977 Vajiralongkorn contrajo matrimonio en una espléndida y multitudinaria ceremonia con una prima hermana, la princesa Soamsawali Kitiyakara (nacida en 1957), hija de Adulkit Kitiyakara, un hermano de la reina Sirikit. En 1981 los príncipes tuvieron una hija, la princesa Bajrakitiyabha. En virtud de una Proclamación Real de 1991, la princesa Soamsawali recibió el título de “Phravararajatinuddamatu”, lo que se traduce como “la madre del primer nieto del rey”. Vajiralongkorn y Soamsawali se divorciaron años más tarde, y el príncipe contrajo matrimonio con la joven Yuvadhida Polpraserth, que le dio cuatro hijos y una hija que no tienen derecho a sucesión. La falta de un heredero varón legítimo fue la razón para que se aprobara una legislación que permite el ascenso al trono de una mujer, y la romántica e ilegítima relación de Vajiralongkorn con Yuvadhida quedó concluida en 1996. Una vergüenza para su padre, que dio muestras de gran respeto a la familia y el matrimonio al ser el primer rey monógamo de Tailandia.

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El último matrimonio del heredero terminó estrepitosamente. En febrero del 2001 el príncipe se casó con Srirasmi Mahidol, joven proveniente de una familia modesta que, años más tarde, fue nombrada Princesa Consorte. El 29 de abril del 2005 fue madre de un varón legítimo, el príncipe Dipangkorn Rasmichoti, hoy segundo en línea sucesoria. En diciembre de 2014 estalló un escándalo que acabó con su matrimonio y con su estatus de princesa real luego de que siete miembros de su familia, entre ellos su tío, y algunos de sus hermanos, fueron detenidos y acusados de “difamar a la monarquía con sus acciones” al utilizar con intenciones codiciosas su relación con la familia real para abrir y dirigir casinos ilegales y entregarse al contrabando de petróleo, el rapto y a la extorsión a cambio de grandes sumas de dinero. Obligada por el rey, la princesa renunció a todos sus títulos y privilegios reales a cambio de una indemnización de 200 millones de bahts tailandeses (uno 5 millones de euros) a cargo de las arcas públicas. El propio príncipe hizo oficial la vergüenza al ordenar a la familia de su esposa que dejara de usar el nombre “Akrapongpreecha”, otorgado después de que se celebrara el matrimonio, que les confiere estatus de caballeros de la corte. El título significa “El que prospera con honestidad”, toda una ironía, dadas las circunstancias.

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King Bhumibol Adulyadej and Family

En 2002 la revista The Economist escribió: “Vajiralongkorn es mucho menos querido que el rey. En Bangkok se intercambian chismes sobre su sensacional vida privada. Una de sus hermanas, y posible heredera del trono, es más popular pero Tailandia nunca ha estado gobernada por una mujer. En todo caso, independientemente de cuán meritorio y calificado, ningún sucesor puede aspirar a igualar la estatura que el rey Bhumibol ha alcanzado”. Más recientemente, tres personalidades relevantes de la política tailandesa, miembros del poderoso Consejo de la Corona y asesores del rey expresaron sus reservas sobre la capacidad del príncipe heredero para asumir sus funciones, según unos cables diplomáticos difundidos por el portal de internet WikiLeaks. En un documento fechado en enero de 2010, el general Prem Tinsulanonda, ex primer ministro, Sidhi Savetsila, oficial del ejército retirado, y Anand Panyarachun, antiguo jefe de gobierno, hicieron “comentarios bastante negativos sobre el príncipe”. En el mismo cable se hace alusión a que el príncipe prefiere pasar tiempo en Alemania con su amante en lugar de estar en Tailandia con su familia.

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El embajador estadounidense agregaba que el mariscal de la Fuerza Aérea tailandesa “comentó que el príncipe heredero solía salir de Tailandia y que en la web hay todo tipo de informaciones sobre sus azafatas amantes”. El mariscal se lamentó de que un ayudante suyo, ahora embajador tailandés en Berlín, se viese obligado a volar de Berlín a Múnich con frecuencia para recibir allí a Vajiralongkorn. Con respecto a la sucesión al trono, los funcionarios manifestaban su preferencia por la princesa Maha Sirindhorn, quien goza de un alto índice de popularidad, sin dudas superior al de su hermano. Tanto es así que el pueblo la llama “Phra Thep”, la “Princesa ángel”. Los pesimistas hoy auguran que Tailandia puede sumirse en un caos semejante al del otro reino budista asiático, Nepal, el día en que falte la autoridad de Bhumibol. “La situación de la monarquía tailandesa no permanecerá así durante muchos años más”, afirma Somsak Jeamteerasakul, uno de los principales expertos en la monarquía tai. “Hay dos opciones para el futuro. O bien transformarse en una monarquía moderna, como en Europa o Japón, o no cambiar y ser definitivamente abolida. No hay una tercera opción”.

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Los “reyes dioses” de Tailandia: la historia de la Dinastía Chakri

La muerte del rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia cierra uno de los capítulos más importantes de la ancestral dinastía Chakri, fundada hace más de dos siglos. En este informe repasamos la vida de los nueve monarcas que dieron vida a esta poderosa dinastía de reyes-dioses.

Phutthayotfa Chulalok (Rama I)

Nació el 20 de marzo de 1737 en el seno de una de las principales familias de la nobleza de la época en la localidad de Ayutthaya, la entonces capital del reino. Le llamaron Thong Duan. Decidió entrar a servir como militar del rey Taksin de Siam después de que el Ejército birmano saquease y arrasase Ayutthaya, en 1767, y alcanzó el grado de general. Fue coronado rey en 1782, tras la caída de Taksin en circunstancias misteriosas. Una versión afirma que el monarca fue traicionado y asesinado por sus generales, otra historia sostiene que el soberano enloqueció y unos pocos defienden que abdicó y terminó su días en una hacienda rural. Rama I trasladó la capital del reino a Bangkok, mantuvo a raya a los birmanos y extendió sus dominios por Camboya, Laos, Vietnam y Malasia. Fue padre de 42 hijos y murió el 7 de septiembre de 1809 a los 72 años.

Phutthaloetla Naphalai (Rama II)

Hijo del rey Rama I y la reina Amarindra (1737-1826), nació el 24 de febrero de 1768 y fue entronizado en 1809. A diferencia de su padre, recibió un reino consolidado y pudo dedicarse a su afición predilecta: las artes. Algunos historiadores atribuyen al reinado del que llaman “rey poeta” la “Edad de Oro de la Literatura” tailandesa. Con Rama II, el reino de Siam disfrutó de paz y prosperidad y estableció relaciones con las naciones de Occidente. El monarca tuvo cuatro esposas -la Reina Sri Suriyendra y las Princesas Consortes Kunthon Thipphayawadi y Sri Sulalai- que le dieron 73 hijos. Falleció el 21 de julio de 1824 a los 57 años.

Nangklao (Rama III)

Aunque nació el 31 de marzo de 1787 de una de las concubinas de Rama II, su experiencia y capacidad le permitieron ocupar el trono en 1824 en lugar del heredero directo, Mongkut, de 20 años. Conquistó parte de Camboya, casi toda Laos e impulsó el comercio con China. Murió el 2 de abril de 1851 a los 63 años. Al momento de su muerte tenía 51 hijos.

Mongkut (Rama IV)

Nació el 18 de octubre de 1804, el cuadragésimo tercero de los vástagos de Rama II y el primer hijo varón de la princesa Bunreod. Vistió el hábito de monje budista durante 27 años, hasta que en 1851 falleció su hermanastro menor, el rey Nangklao, y le sucedió en el trono. Los historiadores atribuyen a Rama IV el inicio de la modernización de Siam inspirada, en muchos casos, en modelos europeos. Estableció rutas comerciales con Occidente. Construyó puertos, canales, carreteras y reorganizó el Ejército y la Administración. Tuvo 82 hijos con varias consortes y concubinas, y se hizo popular en Occidente tras la publicación del libro “Anna y el rey de Siam” (1944), de Margaret Landon. Falleció el 15 de octubre de 1868 a los 63 años.

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La familia del rey Bhumibol Adulyadej (Rama IX)

Chulalongkorn (Rama V)

Hijo del rey Mongkut, fue coronado a los 15 años en 1868, por lo que el Consejo Real designó un regente que le ayudó durante los primeros años. Pasó a la historia tailandesa como uno de los mejores soberanos por los avances que impulsó y porque supo negociar con ingleses, franceses y portugueses para salvar la integridad nacional. Fue el primer rey tailandés en visitar Europa y abolió la esclavitud en 1905. En el plano íntimo, tuvo 77 hijos con distintas mujeres. Sus cuatro esposas eran medio hermanas suyas, todas hijas del rey Mongkut. Su esposa principal fue la Reina Savang Vadhana (1862-1955). Ella fue madre del príncipe heredero Maha Vajirunhis y abuela del rey Bhumibol Adulyadej. Murió el 23 de octubre de 1910 a los 57 años y tras 42 años de reinado.

Vajiravudh (Rama VI)

Hijo de la cuarta y más joven de las esposas del rey Chulalongkorn, la reina Saovabha Phongsri (1878-1910), quien era, a su vez, hermanastra de Chulalongkorn. Nació el primer día del año 1881. Estudió en Inglaterra. Coronado como Rey Rama II en 1910, fue un apasionado de la poesía y el teatro. Abrió el primer colegio inglés y la primera universidad de Tailandia, que bautizó en honor de su padre. Hizo obligatoria la educación primaria. Falleció el 25 de noviembre de 1935 a los 44 años. Tuvo cuatro esposas y una sola hija, la princesa Bejaratana Rajasuda (1935-2012), hija de la Princesa Consorte Suvadhana, quien nació el mismo día del fallecimiento de Vajiravudh.

Prajadhipok (Rama VII)

Fue el menor de lo 77 hijo del rey Chulalongkorn y hermano del rey Vajiravudh. Su madre fue la reina Saovabha Phongsri. Nació el 8 de noviembre de 1893 y fue coronado en 1925, tras la muerte de su hermano. Fue el último rey absolutista de Siam y el primero de la dinastía Chakri en abdicar, en 1935, y en morir en el exilio, en Inglaterra, el 30 de mayo de 1941, a los 47 años. Su única esposa fue la Reina Rambai Barni (1904-1984), prima hermana suya, nieta de uno de los 77 hijos del Rey Rama V.

Ananda Mahidol (Rama VIII)

Es el monarca que menos tiempo reinó en Siam: 11 años y 99 días. Sobrino de Rama VII, nació el 20 de septiembre de 1925 en Alemania. Comenzó a reinar en 1935, con diez años, cuando estudiaba en el extranjero, tras la abdicación de su tío, el rey Prajadhipok. No regresó a Tailandia hasta 1946, tras el final de la Segunda Guerra Mundial, pero el 9 de junio de ese año lo hallaron muerto en la cama de un disparo en la cabeza. Nunca se esclareció si fue un asesinato, suicidio o accidente.

Bhumibol Adulyadej (Rama IX)

Hermano menor de Rama VIII, nació el 5 de diciembre de 1927 en Estados Unidos. Su padre fue Mahidol, príncipe de Songkla, considerado el padre de la medicina moderna de Tailandia, mientras su padre fue Srinagarindra, titulada Princesa Madre. Su reinado está marcado por los golpes de Estado y los intentos de golpe, pero tuvo la habilidad de restablecer el prestigio y el poder de la Corona tras la revolución de 1932. Millones de tailandeses le consideran un ser cuasi divino y el protector del país de las crisis. Rama IX, proclamado por la nación como “El Grande” en 1987, deja un príncipe heredero, Vajiralongkorn.

 

Quién es quién | Una mirada a los miembros más importantes de la familia real de Tailandia

La muerte del rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia, el pasado 13 de octubre, vistió de luto a millones de tailandeses así como a una de las familias reales más numerosas del mundo. El rey Mongkut, en el siglo XIX, tuvo 82 hijos mientras que su hijo y sucesor, Chulalongkorn, tuvo 77. Ahora el nucleo de la dinastía son los hijos y algunos nietos del rey Bhumibol y la reina Sirikit, de los cuales repasamos los hechos más significativos de sus vida.

LA REINA SIRIKIT

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Es la viuda del rey Bhumibol Adulyadej y madre del futuro rey Vajiralongkorn. Su nombre le fue otorgado por su tío, el rey Prajadhipok, y significa “Gloria y Esplendor”. Nacida el 12 de agosto de 1932, pertenece al linaje real de los Chakri a través de su padre, el coronel Mom Chao Nakkhatra Mangkala Kitiyakara, quien recibió el título de Príncipe Chanthaburi Suranath después de la boda de su hija. Su abuelo paterno, el príncipe Kitiyakara Voralaksana, fue uno de los 77 hijos del rey Chulalongkorn (1868-1910). En 1948 conoció en Lausanna, Suiza, al rey Bhumibol Adulyadej, con quien se casó en abril 1950 en el Palacio Pathumwan de Bangkok. Un mes más tarde, Bhumibol fue coronado como rey Rama IX. El título de nacimiento de Sirikit (“Mom Rajawongse”) indica que es la hija de un “Mom Chao” (el nivel menor entre los títulos de los príncipes tailandeses). El día del cumpleaños de la reina (al igual que el del rey) es un día de fiesta nacional en Tailandia; y al ser llamada cariñosamente “la Madre de todos los Tailandeses”, su cumpleaños es también oficialmente el Día de la Madre en Tailandia. Su salud se ha deteriorado notablemente en los últimos años y desde 2012 pasa largas temporadas en el hospital.

PRÍNCIPE MAHA VAJIRALONGKORN

A sus 64 años, es el único hijo varón del fallecido rey Bhumibol y la reina Sirikit y fue designado como heredero del trono en 1972 con el título de “Somdech Phra Boroma Orasadhiraj Chao Fah Maha Vajiralongkorn Sayam Makutrajakuman”. La entronización del príncipe es un tema de preocupación para muchos tailandeses ya que carece de la popularidad de su padre e incluso de su hermana Sirindhorn. Vajiralongkorn ha tenido que negar rumores de actividades ilegales, y su vida marital – tres esposas sucesivas y siete hijos- fue muy tormentosa. Vajiralongkorn asistió a la escuela secundaria en Inglaterra antes de graduarse del Colegio militar australiano en Duntroon en 1976. El príncipe heredero consiguió más de 3.000 horas de vuelo en los cazas a reacción durante los cursos de entrenamiento militar en los Estados Unidos. Está calificado en una amplia gama de aeronaves que van desde helicópteros a aviones comerciales de pasajeros y además ocupó altos cargos en el ejército tailandés, la marina y la fuerza aérea.

PRÍNCIPE DIPANGKORN

Nacido el 29 de abril de 2005, Dipangkorn Rasmijoti es el único hijo varón legítimo del príncipe Vajiralongkorn. Su padre, Srirasmi Sudawee, joven proveniente de una familia modesta, fue la tercera esposa del heredero. La boda tuvo lugar en 2001 y, tras el nacimiento de su único hijo, recibió el título de “Princesa Consorte del Príncipe Heredero”. En diciembre de 2014 estalló un escándalo que acabó con su matrimonio y con su estatus de princesa real luego de que siete miembros de su familia, entre ellos su tío, y algunos de sus hermanos, fueron detenidos y acusados de “difamar a la monarquía con sus acciones” al utilizar con intenciones codiciosas su relación con la familia real para abrir y dirigir casinos ilegales y entregarse al contrabando de petróleo, el rapto y a la extorsión a cambio de grandes sumas de dinero. Obligada por el rey Bhumibol, la princesa renunció a todos sus títulos y privilegios reales a cambio de una indemnización. El propio príncipe hizo oficial la vergüenza al ordenar a la familia de su esposa que dejara de usar el nombre “Akrapongpreecha”, otorgado después de que se celebrara el matrimonio, que les confiere estatus de caballeros de la corte. El príncipe Dipangkorn, actualmente educado en Alemania, es el segundo en la sucesión al trono.

PRINCESA SIRINDHORN

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Es el miembro de la familia real más querido por los tailandeses después de su padre, Bhumibol. Maha Chakri Sirindhorn, comunmente llamada “Phra Tehp (“Princesa Ángel”), a menudo su nombre sonó como futura reina de Tailandia, en parte gracias a la ilusión de sus súbditos y las poco claras reglas de sucesión al trono. Además, buena parte del entorno íntimo del rey y de la corte, incluido el actual regente del reino, el general Prem, manifestaron su preferencia por Sirindhorn. La tercera hija del rey Bhumibol y la reina Sirikit tiene una visión muy clara y moderna de la monarquía. Suele hacer largas excursiones por la Tailandia rural, a menudo equipada con una cámara alrededor de su cuello y un cuaderno de notas, de la misma manera que lo hacía el rey Bhumibol en sus años más activos. Sirindhorn nunca se ha casado y no tiene hijos.

PRINCESA UBOLRATANA

Es la primogénita del rey Bhumibol y de la reina Sirikit y nació el 5 de abril de 1951 en Lausana, Suiza, donde el joven rey estudiaba. Fue criada en Tailandia y participó en varias actividades que compartía con el rey, como la navegación, y juntos ganaron una medalla de oro en una competición en los juegos del sudeste asiático en 1967. Ubolratana se graduó en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, EE.UU., en 1973 con un grado de bioquímica. Se casó con un americano, Peter Ladd Jensen, y como resultado fue despojada de su título real. Tuvieron tres hijos, pero luego se divorciaron, y Ubolratana regresó a Tailandia y tomó parte en los deberes y títulos reales. Su hijo, Poom Jensen, se perdió en el tsunami de 2004 y sus dos hijas viven en Estados Unidos. La princesa encabezó una campaña antidrogas entre la juventud tailandesa y organizó un programa de entrevistas televisivas donde daba consejos a los adolescentes.

PRINCESA CHULABHORN WALAILAK

El la hija más joven del rey Bhumibol y nació el 4 de julio de 1957, en Bangkok. Desde hace décadas apoya el trabajo científico en el país y le fue concedida una medalla Einstein de la UNESCO en 1986 por sus esfuerzos por promover ciencia. Además, trabajó como médica veterinaria en un hospital universitario de animales. Tiene dos hijas con un oficial de la fuerza Aérea de Tailandia, de quien se divorció en 1996. Es famosa por tocar el “guzheng”, o cítara china .

PRINCESA BAJRAKITIYABHA

Nacida el 7 de diciembre de 1978, es la primera nieta del rey Bhumibol. Conocida como “Ong Pa”, es la hija del príncipe heredero Vajiralongkorn y su primera esposa, la Princesa Soamsawali. Fue a la Universidad de Thammasat en Bangkok, donde Estudió Derecho y recibió un doctorado en la Universidad de Cornell en los Estados Unidos. Fue nombrada embajadora de buena voluntad para mujeres de la ONU en 2008 y embajadora tailandesa en Austria en 2012. Más tarde regresó a su país para convertirse en fiscal. Entre otros proyectos de caridad, la princesa se enfocó en trabajar contra la violencia contra las mujeres e inició un proyecto que tiene como objetivo mejorar las condiciones de las reclusas y sus hijos en los establecimientos penitenciarios.

PRINCESA SIRIVANNAVARI NARIRATANA

Nacida en 1987, la princesa Sirivannavari es la menor de cinco hijos nacidos del príncipe heredero y su segunda esposa. Los cuatro hermanos de la princesa emigraron todos a los Estados Unidos con su madre y no tienen títulos reales. En 2005 el rey Bhumibol le concedió a su nieta el título de Princesa. Sirivanavari tiene intereses en el deporte y la moda. Representó a Tailandia en bádminton y eventos ecuestres en competiciones deportivas regionales. También estudió moda y textiles en la Facultad de Bellas Artes Aplicadas de la Universidad de Chulalongkorn y estudió costura en la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne. Ha mostrado colecciones de pasarela en París y Bangkok y tiene su propia línea de ropa de moda “Sirivannavari”. Ella es una habitual en la Semana de la Moda de París.

PRINCESA SOAMSAWALI

A pesar de que se divorció del príncipe Vajiralongkorn, la primera esposa del príncipe heredero todavía ocupa un sitio privilegiado dentro de la familia del rey Bhumibol por ser de la misma familia que la reina Sirikit. Mom Luang Soamsawali Kitiyakara nació en 1957 y es descendiente del rey Chulalongkorn. En 1977, a los 20 años, se casó con Vajiralongkorn. En 1981 los príncipes tuvieron una hija, la princesa Bajrakitiyabha. En virtud de una Proclamación Real de 1991, la princesa Soamsawali recibió el título de “Phravararajatinuddamatu”, lo que se traduce como “la madre del primer nieto del rey”. Vajiralongkorn y Soamsawali se divorciaron años más tarde, cuando el príncipe ya había iniciado una relación con una actriz.

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Exponen los imponentes carruajes fúnebres de los Reyes de Tailandia

A un mes de la muerte del rey Bhumibol Adulyadej de Tailandia, y mientras todavía miles de sus súbditos lloran y rezan ante el Gran Palacio de Bangkok, el gobierno y al Casa Real realizan preparativos para el último y definitivo adiós al monarca. Aunque todavía no tiene fecha, la Ceremonia de Cremación Real tendrá lugar en el gran parque de Sanam Luang, ubicado frente al palacio real, y sitio tradicional de los funerales reales tailandeses.

Ante esta circunstancia, el Museo Nacional de Bangkok y el Ministerio de Cultura abrieron una exposición llamada “Carruajes Reales y Palanquines en la Ceremonia de Cremación Real”, un escaparate de los magníficos y ornamentados carruajes tradicionalmente reservados para transportar los cuerpos de los reyes y miembros de la dinastía Chakri en su último viaje a la eternidad.

Además, el Museo exhibe otras reliquias raras y significativas y artefactos utilizados en los funerales de la realeza tailandesa, y muchos de estos objetos gozan de gran importancia cultural para el país ya que datan del reinado de Rama I, el primer Chakri, que reinó hace dos siglos.

La Oficina de Artes Tradicionales de Bangkok será la encargada de examinar y restaurar uno de los dos carruajes fúnebres reales -llamados Phra Maha Phichai Ratcharot y el Vejjayant- para el funeral del rey Bhumibol. Ambos carruajes fueron los encargados de transportar las cenizas de los monarcas anteriores y están expuestos al público hasta el 30 de noviembre.

Construidos por orden del rey Rama I para las procesiones funerarias de su padre en 1795, el Phra Maha Phichai Ratcharot (“Gran Carruaje de la Victoria”) fue utilizado más tarde para llevar las cenizas de Rama I, y desde entonces fue utilizado como el carro principal para el transporte de los restos de un rey tailandés al crematorio.

Con una altura de 11,2 metros y una longitud de 15,3 metros, el carruaje es una verdadera obra de arte de varios niveles y profusamente decorada. Varios niveles de arcos están decorados para parecerse a los “naga”, el animal mítico a menudo utilizado para demostrar la fuerza y la estatura de la realeza. El diseño de sus distintos niveles, así como la parte superior, pretende invocar las imágenes del Monte Sumeru, la montaña sagrada donde el espíritu divino del rey volverá a vivir, de acuerdo con la creencia budista.

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El “Phra Maha Phichai Ratcharot” también fue utilizado para transportar los restos de los reyes Rama II a Rama V y era, tradicionalmente, arrastrado por más de 200 hombres. Fue utilizado por última vez en 2012, para transportar las cenizas de la princesa Bejaratana Ratchasuda, la única hija del rey Rama VI, que había fallecido un año antes.

El carruaje “Vejjayanta”, por su parte, fue construido por el rey Rama I para los funerales de su hermana, la princesa Sri Sudarak, junto con su otra hermana, la princesa Sudaowadee, cuyo cuerpo fue llevado en el Phra Maha Phichai Ratcharot. Ligeramente más largo y más alto que el anterior, el carro ha llevado los cuerpos de los reyes Prajadhipok (Rama VI) y Ananda Mahidol (Rama VIII), y fue utilizado por última vez en 1985 para la cremación de la reina Rambhi Barni (esposa de Rama VIII).

Aparte de los dos majestuosos Carruajes Reales, la exposición también lleva muchas reliquias de importancia cultural e histórica, como el modelo del Crematorio Real diseñado para Rama VI o el ataúd de madera y urna utilizada en la ceremonia de cremación de la princesa Srinagarindra, madre del rey Bhumibol, fallecida en 1995.

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La dinastía del Crisantemo: El árbol genealógico de la familia imperial de Japón

Mientras el gobierno de Japón, presidido por el primer ministro Shinzo Abe, estudia los pasos a seguir para hacer efectiva la abdicación del Emperador Akihito, en Tokio murió su anciano tío, el príncipe Mikasa. La muerte de este príncipe, hijo, nieto, hermano y tío de emperadores, supuso un golpe más a la preocupante situación dinástica que atraviesa la monarquía japonesa. Ya que la Ley de la Casa Imperial del año 1947 veta el acceso de las princesas de sangre al Trono del Crisantemo, en la actualidad el emperador Akihito tiene apenas cuatro posibles herederos. Para entender más la situación, hemos elaborado un informe genealógico que enumera las biografías de los descendientes del emperador Taisho (1912-1925), el abuelo del actual monarca.

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El último adiós a Mikasa, el príncipe más longevo de la monarquía japonesa

La princesa Yuriko de Japón, de 93 años, presidió la ceremonia fúnebre de su esposo, el príncipe Mikasa, fallecido a los 100 años de edad. Los funerales, compuestos por un ritual denominado “Renso no Gi”, tuvieron lugar este viernes en el Cementerio Imperial de Toshimagaoka, en el distrito tokiota de Bunkyo. La familia imperial acompañó a la princesa viuda de Mikasa, aunque, siguiendo la costumbre, los emperadores Akihito y Michiko estuvieron ausentes. El príncipe japonés, tío del emperador, murió el pasado 27 de octubre a los 100 años por un paro cardiaco en un hospital de Tokio.

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El cortejo fúnebre que llevaba el ataúd del príncipe Mikasa dejó su residencia en los terrenos imperiales de Akasaka a las 9 de la mañana. Pasó delante del Palacio Imperial antes de llegar al cementerio a las 9:30. La princesa Yuriko, en silla de ruedas, encabezó el breve cortejo fúnebre hasta el altar donde se ofició la ceremonia. Un sacerdote sintoísta vestido con túnicas blancas caminó lentamente por delante del coche fúnebre en el cementerio al son de la música de flauta “shakuhachi”.

El ritual comenzó con el denominado “Sōjō no Gi”, durante el cual el director ejecutivo de la Sociedad Turco-japonesa, que tenía al príncipe Mikasa como patrón honorario, leyó un discurso describiendo la vida y los logros del príncipe. A esto siguió la presentación de un “tamagushi” (una rama sagrada) en nombre de los emperadores. Los príncipes herederos Naruhito y Masako, el primer ministro japonés Shinzo Abe y la embajadora estadounidense Caroline Kennedy estuvieron entre los asistentes.

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Tras su cremación, los restos de Mikasa serán sepultados en Toshimagaoka, donde reposan los de sus tres hijos fallecidos en años recientes y otros miembros de la familia imperial. Los servicios funerarios y la tumba del príncipe Mikasa en Toshimagaoka costarán US$ 2,89 millones al Gobierno japonés, aunque la Agencia de la Casa Imperial se hará cargo de otra gran parte del presupuesto. El costo incluye US$ 1,34 millones para la ceremonia principal y US$ 1,24 millones para la construcción de su tumba.

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EL PRÍNCIPE MIKASA (1915-2016)

Llamado Takahito y titulado Príncipe de Mikasa (Mikasa no miya) era el miembro de más edad de la familia imperial y el hermano menor del anterior emperador, Hirohito, en cuyo nombre entró Japón en la Segunda Guerra Mundial. Nacido el 2 de diciembre de 1915, fue el hijo menor del emperador Taisho y la emperatriz Teimei. En la última etapa vivió alejado de la vida pública a causa de su salud y fue el primer miembro de la familia imperial en cumplir los 100 años. Sufría desde hace tiempo dolencias cardíacas y hace cuatro años fue operado del corazón.

Fue el último miembro de la familia imperial que hizo el servicio militar. Fue oficial del Estado Mayor del Ejército hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y estuvo destinado en China entre 1943 y 1944. Esa época le marcó y, según la prensa, ya antes del final de la guerra comenzó a criticar a la cúpula militar. Más tarde se mostró conmocionado por las atrocidades cometidas por el Ejército nipón contra la población civil china. Se casó en 1941 con la princesa Yuriko, con quien procreó a tres hijos, los príncipes Takamado, Tomohito y Katsura, quienes murieron en 2002, 2012 y 2014, de manera respectiva, y dos hijas.

Tras la capitulación de Japón en la Segunda Guerra Mundial, el príncipe Mikasa comenzó su carrera académica. Se formó como experto en Cercano Oriente en la Universidad de Tokio, investigó y enseño en varias universidades y era conocido como el “sabio imperial”. Fue presidente honorífico del Centro Cultural de Cercano Oriente y de la sociedad turco-japonesa.

El futuro de la monarquía japonesa protagoniza en la actualidad un debate público. El emperador Akihito, de 82 años, manifeso en un discurso inédito, el pasado mes de agosto, su deseo de abdicar para descansar. Sin embargo, para ello es necesario modificar la legislación, tema del que se ocupa actualmente un grupo de expertos del Gobierno.

Al mismo tiempo, la Casa Imperial ve con preocupación la merma en la cantidad de presuntos herederos que tiene el emperador Akihito. Como la monarquía de este país asiático no permite la sucesión femenina, tras la muerte del príncipe Mikasa la línea sucesoria queda reducida a cuatro personas: los dos hijos del emperador, Naruhito y Akihishino; el único nieto varón del emperador, Hisahito; y el hermano de Akihito, el príncipe Hitachi, quien no goza de buena salud.

Obituario | Mikasa, el príncipe más longevo de la dinastía japonesa (1915-2016)

La familia imperial de Japón guardará luto por la muerte de su integrante más longevo, Takahito, príncipe Mikasa, fallecido a los 100 años de edad. El tío del emperador Akihito se sometió a una cirugía de corazón en 2012, pero se recuperó y mantuvo un buen estado de salud hasta su hospitalización en mayo este año a causa de una neumonía. Su esposa durante 75 años, la princesa Yuriko, quien estaba alojada desde el miércoles en el hospital para un chequeo médico, se trasladó a la cama del príncipe en cuando fue confirmada su muerte. El cuerpo del príncipe fue trasladado hasta su residencia en el distrito Motoakasaka de Tokio, y la Casa Imperial confirmó que su funeral se celebrará el próximo 4 de noviembre.

La última aparición pública del príncipe Mikasa tuvo lugar el pasado enero, cuando se le pudo ver en el balcón del Palacio Imperial de Tokio junto a su esposa mientras el emperador pronunciaba su tradicional mensaje de año nuevo dirigido al pueblo japonés. Al enterarse de la noticia, el primer ministro japonés, Shinzo Abe, transmitió sus condolencias en un comunicado en el que destacó la contribución de Mikasa “a la paz del país y al bienestar de su gente“.No puedo soportar la sensación de dolor frente a la noticia de su muerte,” dijo el primer ministro. “Nacido como el cuarto hijo del emperador Taisho, ayudó mucho a su hermano mayor, el emperador Showa, y luego al emperador reinante (Akihito)”.

Mikasa, el miembro más longevo de una dinastía nacida hace 2.600 años, es el único miembro de la familia imperial que ha vivido durante el reinado de tres emperadores. Pertenecía al vasto segmento de japoneses centenarios, el cual ya supera las 60.000 personas, en comparación con los 153 que había en 1963. Japón es uno de los países con mayor envejecimiento poblacional, reflejada en que más de un cuarto de sus habitantes es mayor de 65 años. Nacido el 2 de diciembre de 1915, Mikasa es el cuarto hijo del emperador Yoshihito (quien reinó entre 1912 y 1926) y la emperatriz Teimei. Su hermano mayor fue el emperador Hirohito, quien reinó durante más de 60 años, durante la Segunda Guerra Mundial hasta su fallecimiento en 1989.

Mikasa sirvió en el Ejército durante la guerra chino-japonesa (1937-1945) bajo el seudónimo de “Wakasugi”, y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Takahito fue uno de los integrantes de la monarquía nipona que se mostró más crítico con la actuación en el conflicto del ejército imperial, cuyas atrocidades le impactaron cuando se encontraba en el frente, tal y como plasmó en el libro La historia del antiguo Oriente y yo que publicó en 1984. Todavía hoy siento constantemente el aguijón de la conciencia por mi incapacidad para asimilar completamente la criminalidad de la guerra, escribió. “Estaba muy sorprendido cuando un oficial me dijo que la mejor manera de formar a nuevos soldados era usar prisioneros de guerra como objetivo en la práctica de bayoneta“.

A diferencia de su hermano Hirohito, el príncipe Mikasa fue un intelectual. Se graduó en la Facultad de Letras de la Universidad de Tokio, donde estudió arqueología, Medio Oriente y lenguas semíticas. Ejerció como académico reconocido de historia antigua de Oriente y fue presidente honorífico del Centro Cultural de Oriente Medio en Japón y de la Sociedad Japón-Turquía. Chie Nakane, profesor emérito de antropología social en la Universidad de Tokio, fue su compañero de clases cuando el príncipe era estudiante de investigación en los años 40: “Siempre se sentaba a mi lado en clase. Cuando no pudo asistir debido a asuntos oficiales, que le presté mis notas. Era una persona muy diligente“. Yukiko Inoue, de 82 años, quien sirvió como asistente al príncipe durante más de 30 años, dijo de Mikasa que siempre interactuaba con otros estudiantes en igualdad de condiciones: “Era una persona honesta”.

En 1941, Takahito se casó con la princesa Yuriko de Mikasa, que en junio cumplió 93 años. En diciembre del año pasado, al cumplir 100 años, dijo en un comunicado que agradecía a su esposa por haberlo apoyado durante más de 70 años. El año de su boda, Takahito recibió de su hermano el título de Príncipe Mikasa (Mikasa-no-miya), desde entonces apelativo de sus descendientes. El matrimonio dos hijas, las princesas Yasuko y Masako, y tres hijos, los príncipes Takamado, Tomohito y Katsura, quienes fallecieron en 2002, 2012 y 2014, respectivamente. Según la Casa Imperial, el anciano príncipe pasó sus últimos años de vida apaciblemente en su residencia de Tokio, donde leía los periódicos a diario, veía programas de sumo en televisión, escuchaba música y daba paseos en su silla de ruedas por los jardines.

La muerte del príncipe Mikasa, quien era el quinto en la línea sucesoria al trono del Crisantemo, reduce a cuatro el número de hombres de la familia imperial nipona, dado que las mujeres que nacen en su seno pierden su estatus de realeza al contraer matrimonio. La familia Imperial enfrenta de esta forma una “escasez de herederos varones jóvenes“, según la prensa nipona, aumentando las preocupaciones sobre la supervivencia a largo plazo de la monarquía más antigua del mundo. Además ocurre en momento en que un panel del gobierno examina la posible abdicación de Akihito, de 82 años de edad.

Adiós al Rey Bhumibol: Tailandia prepara los funerales más grandiosos de su historia

La corte real y el gobierno de Tailandia ya comenzaron a trabajar en los preparativos del último adiós al rey Bhumibol Adulyadej, fallecido el 13 de octubre a la edad de 88 años. El príncipe heredero Vajiralongkorn, que por el momento no será proclamado rey, designó a su hermana menor para dirigir la construcción del Crematorio Real (“meru”), donde los restos del monarca serán convertidos en cenizas, según la tradición budista. La princesa Maha Chakri Sirindhorn, la hija predilecta del fallecido rey, será la encargada de organizar todos los detalles del último adiós, desde el tamaño, la altura y el color del Crematorio Real, hasta el protocolo militar, las ceremonias religiosas y la recepción de delegaciones extranjeras.

El crematorio de Su Majestad el Rey será más grande que otros en el pasado“, dijo el gran mariscal de la Corte Real, Chirayu Isarangkun Na Ayuthaya . “El Departamento de Bellas Artes tiene experiencia en estos asuntos“. El Crematorio Real será ubicado en Sanam Luang, un campo abierto y plaza pública frente al Templo Wat Phra Kaew y el Gran Palacio, en Bangkok. Aunque se lo conoce como una pira funeraria, la estructura se parecerá más a un gran pabellón adornado con obras de arte tradicionales y artesanías de madera tallada. El diseño del Crematorio se inspira en el Monte Meru, centro del universo según el budismo y el hinduismo.

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Los organizadores deberán construir también los carruajes ceremoniales -entre ellos, uno que trasladará la urna funeraria- y los edificios desde los cuales la familia real y los monarcas y jefes de Estado extranjeros presenciarán las ceremonias, además de coordinar un desfile militar. Según informa la prensa tailandesa, la Policía Real de Tailandia desplegarán entre 5.000 y 6.000 oficiales por día para el evento, para mantener la seguridad entre los miles de ciudadanos que se acercarán al lugar de la ceremonia en Sanam Luang. Si la policía no es suficiente para la seguridad, el gobierno movilizará fuerzas policiales de otras provincias tailandesas.

A partir del 28 de octubre, las autoridades abrirán al público la Sala del Trono Phiman Rattaya, del Gran Palacio Real, para que puedan rendir tributo ante los restos del rey Bhumibol, lo que será el primero de una serie de eventos que formarán parte del funeral real. El primero de los rituales funerales se celebró el viernes, cuando el príncipe heredero Vajiralongkorn vertió agua sobre el pecho de su padre y le cepilló el cabello antes de romper el peine, símbolo de su entrada en una vida eterna sin necesidad de la belleza mortal.

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El cuerpo del rey Bhumibol, que ahora permanece en la Sala del Trono Drusit Maha Prasat, del mismo palacio, será embalsamado y colocado en la tradicional posición fetal mientras espera ser cremado. Al igual que su difunta madre, la princesa Srinagarindra, que murió en 1995, el rey Bhumibol fue colocado dentro de un ataúd de estilo moderno en lugar de la urna real tradicional (“kot”) a la manera de los antiguos monarcas. Sin embargo, la “kot” jugará un papel destacado a lo largo de los ritos. Un Kot vacío será el centro de todas las ceremonias en la Sala del Trono, y el protocolo del palacio se refiere al fallecido rey como “Su Majestad el Rey en su Kot”.

Los ritos funerarios, que incluirán diversas ceremonias de origen budista e hindú, culminarán dentro de un año con la incineración de los restos del rey. Los súbditos ya pueden acceder al Salón Sahathai Samakhom para firmar los libros de condolencias. El protocolo en ambos casos exige la vestimenta de color negro en señal de duelo. Aunque el luto nacional durará 100 días, los monjes budistas recitarán sus oraciones frente al “kot” de dia y de noche hasta el 21 de enero.

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Tailandia se sumió en un duelo de un año tras la muerte de Bhumibol Adulyadej, a quien sus súbditos consideraban un semidiós, tras siete décadas en el trono. Los funcionarios del gobierno deberán vestir de luto durante un año, aunque el gobierno aseguró que todos seguirán trabajando normalmente. Durante un mes, las banderas ondearán a media asta y habrá 100 días de duelo nacional. Restaurantes y bares limitaron las celebraciones al tiempo que se han cancelado algunos conciertos y eventos. Algunos locales dejaron de vender alcohol, pese a que no existe prohibición alguna. Muchas empresas privadas pidieron a sus empleados que se vistan de negro al menos durante un mes. Los diarios y los sitios internet hicieron desaparecer los colores. Además, los negocios de ropa solo venden prendas de color negro.

PRECEDENTES. El funeral de la Princesa Srinagarinda, madre del rey, en 1995, se extendió durante más de un año y significó uno de los eventos más grandes y multitudinarios de la historia tailandesa. Igual de complejos fueron los ritos de despedida de la princesa Galyany Vatthana, hermana del rey, fallecida en 2008, en honor de la cual el gobierno decretó 100 días de luto oficial. Más de 400 obreros trabajaron durante al menos cuatro meses para construir el Crematorio Real, donde fue incinerada la princesa y que costó más de 4 millones de euros.

En tal ocasión, más de 3.000 oficiales del ejército, altos funcionarios del Gobierno y los descendientes de los miembros de la Familia Real participaron de un impresionante cortejo fúnebre en Bangkok. Seis procesiones de carruajes y palanquines reales transportaron la urna funeraria de la princesa y sus condecoraciones, desde el Gran Palacio hasta el Real Crematorio en Sanam Luang. La ceremonia contó, además, con una orquesta tailandesa y las actuaciones de un teatro de sombras, títeres y danzas tradicionales.

El último funeral de un rey tailandés se celebró en 1950. Una edición de la revista Life publicó ese año los detalles del último adiós al rey Ananda Mahidol, hermano mayor del rey Bhumibol, , quien murió a los 19 años de una herida de bala en la cabeza el 9 de junio de 1946. El funeral tuvo lugar cuatro años después de la muerte del rey para que el príncipe Bhumibol tuviera tiempo de completar sus estudios en Suiza.

“A pesar de la popularidad de Ananda y el duelo nacional, los siameses observaba los ritos sin gritos ni lágrimas. Ellos respetan a sus reyes profundamente pero en silencio”, dice el artículo de Life. Las cenizas del joven rey fueron trasladadas hasta el crematorio en un carruaje real de 195 años de antiguedad, de 42 toneladas de peso, tirado por soldados y marinos. La urna fue colocada en un altar de cremación hecho de yeso, papel y pegamento. El altar fue quemado después durante la noche.