All posts filed under: #ROMA

Las vergonzosas noches de Mesalina, la emperatriz con “entrañas de acero”

“Siempre creí que Mesalina era la mujer más virtuosa de Roma”, decía el tullido emperador Claudio sobre su mujer. Ignoraba todo.

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Aunque era valiente y varonil, a Julio César lo llamaban “la Reina de Bitinia”

El grandioso líder político y militar romano Julio César (100 a.C. – 44 a.C.) era un hombre de absoluta belleza. Sometido a un intenso entrenamiento físico, era delgado y muy fuerte, montaba a pelo e incluso era capaz de guiar su montura con los brazos atados a la espalda, todo lo cual lo convertía en una figura interesante para el público femenino de la Antigua Roma. Sin embargo, aunque tenía éxito con las mujeres (recordemos que conquistó a la bella Cleopatra, reina de Egipto), los rumores sobre su supuesta relación homosexual con el rey Nicomedes IV de Bitinia lo sacaban de quicio. Por toda la ciudad de Roma se hablaba insistente-mente de su amorío con un prefecto y con un tal Rufio, a quien los historiadores llamaron “el amante licensioso”. Para ridiculizarlo, los enemigos de César lo llamaban “la Reina de Bitinia” y décadas después sus legionarios todavía se burlaban: “César conquistó la tierra gala, pero Nicomedes conquistó a César”. Quizás Julio César, un valiente general romano, no fuera homosexual, pero era ridiculizado por su …

El Papa-niño Benedicto IX: ¡el demonio se sienta en el Trono de San Pedro!

En el año 1032, gracias a la corrupción de la Curia romana, un adolescente de doce años de edad, llamado Teofilacto de Túsculum, se convirtió en el papa más joven de la Historia, y probablemente el más odiado. Ungido como Benedicto IX, llegó a ser calificado como un libertino, hechicero, mujeriego, asesino, instigador de todo tipo de complots y enfrentamientos. Acusado de adorar al diablo y de cometer todos los pecados posibles durante su vida, también ostenta el record de haber sido coronado tres veces como papa. Víctima de tiempos revueltos, se ha dicho de Benedicto IX que fue “un demonio disfrazado de Papa” y, en palabras de Pedro Damiano, un santo de aquella época, “Benedicto fue un desventurado desde el inicio de su pontificado, regado con vino y sangre a partes iguales, hasta el final de su existencia, regocijándose en la inmoralidad”. La Iglesia de entonces era presa de la simonía más descarnada: Benedicto IX era sobrino de Benedicto VIII y de Juan XIX, el papa más depravado de la época, lo que obligó …

La muerte de la madre de Nerón: una serie de eventos desafortunados

“¡De Agripina y de mi solo puede nacer un monstruo y una peste para el Estado!”, exclamó Domicio Enobardo, un distinguido miembro del Senado Romano, cuando su mujer, Agripina, dio a luz a un niño. Y estaba en lo cierto. El bebé nacido aquel 15 de diciembre del año 37 d.C., bautizado Lucio Domicio Enobardo, se convertiría en uno de los emperadores más crueles de la Antigua Roma y la fama de su crueldad llega hasta nuestros días cada vez que evocamos su nombre: Nerón. Obsesionada por que su hijo llegara al trono, Agripina consultó al astrólogo Barbilo, quien le profetizó: “Tu hijo será emperador. Pero cuando lo sea, asesinará a su madre”. La ambiciosa mujer, que llegaría a ser amante, madre, esposa, hermana y sobrina de emperadores, respondió fríamente: “Que me asesine entonces”. Agripina no dudó en eliminar a todo aquel que se interpusiera entre su hijo y el trono de Roma, recurriendo incluso al asesinato por envenenamiento. Tampoco dudó en recurrir a las más depravadas prácticas para escalar posiciones, como mantener relaciones sexuales …

Pío XII, el Papa de las mil y una obsesiones

El tímido y retraído Eugenio Pacelli (1876-1958) fue coronado en 1939 con el nombre de Pío XII y llegó a convertirse uno de los papas más acomplejados y obsesionados de la historia del Vaticano. Con su actitud enfermiza y paranoica daba verdaderos dolores de cabeza a sus médicos y ayudantes. Hipocondríaco incorregible, padecía de colitis y gastritis, y agregaba a la lista muchas enfermedades que sólo existieron en su imaginación: dolor de muelas crónico, arritmias, cólicos, anemia… etc. Y además se cepillaba los dientes muchas veces por día.

Silvestre II, el “Papa mago” apasionado por las ciencias que hablaba con el diablo

Tras la muerte del Papa Gregorio V, en el año 999, el emperador Otón III eligió nuevo papa al francés Gerbert d’Aurillac, el primer pontífice del milenio. Nacido en 945, el hombre era todo un erudito en ciencias árabes y había viajado incansablemente para aprender matemática, biología, astronomía y otras ciencias. Se cuenta que siendo un niño había habitado en una cueva junto a un ermitaño de quien había aprendido los poderes mágicos de los druidas celtas. A los 12 años unos monjes lo encontraron tallando una rama para hacerse un tubo con el que observar las estrellas, y se lo llevaron a estudiar a la abadía. En Barcelona, bajo la protección del conde Borrell II, el joven entró en contacto con maestros árabes de Córdoba y Sevilla, donde adquirió conocimientos propios de los “magos” de aquellos tiempos. Gerberto fue el primer papa francés y eligió el nombre de Silvestre II en homenaje al primer Papa de ese nombre, que había reinado en la época gloriosa de Constantino, en el siglo IV. Desde entonces fue …

Del palacio al Coliseo: el emperador que quiso ser gladiador

Déspota, cruel, extravagante, degenerado, maledu­cado y hermoso… Cómodo (161–192), emperador de Roma, fue un apa­sionado por la lucha de gladiadores y compitió en la arena más de 700 veces. Era el hijo de Marco Aurelio, un auténtico pensador filosófico, político firme y un gran militar. Tras la muerte de su padre, en 180 d.C., el joven Cómodo inició su reinado con el visto bueno de todo el mundo, sobre todo desde que actuó contra los abusos de los recaudadores de impuestos y apoyó a las minorías, como la de los cristianos. Pero tras el incendio en el Foro de Vespaciano, el comportamiento de Cómodo pareció llegar al extremo del absurdo. Una de sus primeras medidas fue reconstruir Roma y bautizarla con su nombre: “La Inmortal y Próspera Colonia Lucia Ania Comodiana”. También hizo que las legiones pretorianas pasaran a llamarse “Comodianas Hercúleas”, que el Senado pasara a denominarse “Senado Comodiano” y cambió el nombre del mes de julio por el de Cómodo. Para rematar, hizo celebrar como una fiesta nacional el día en que hizo …

El verdadero “Young Pope”: el Papa que escandalizó al Vaticano hace mil años

La última producción de Hollywood sobre el Vaticano, “The Young Pope”, refleja la vida de un hombre hambriento de poder ocupando uno de los puestos más importantes e intrigantes del mundo. El actor Jude Law, de 44 años, interpreta a un cardenal totalmente ficticio, totalmente escandaloso, que es elegido como el Papa “Pío XIII” en la nueva serie de Paolo Sorrentino emitida por HBO y por FOX . La serie se centra mucho en la atención a la juventud de este Papa, pero como suele suceder, la historia real supera a la ficción.