Historias

Cómo apareció una estatua de una princesa rusa en la Abadía de Westminster

Pariente del último zar ruso, fue brutalmente asesinada por los bolcheviques. Ahora su figura se encuentra junto a otros mártires, como Martin Luther King, en Londres.

Por Alexandra Guzeva / Gentileza de RBTH

El destino de Nicolás II y su familia es bien conocido. Exiliados a la ciudad Ural de Ekaterimburgo, fueron ejecutados a sangre fría en el sótano de la casa donde se alojaban. Posteriormente, en la década de 1990, fueron canonizados y declarados oficialmente mártires. Ahora el estado ruso está tratando de preservar su memoria a través de vallas publicitarias a nivel nacional con lemas como “Perdónanos, soberano”. Pero otros miembros de la familia real rusa también sufrieron mucho, ya que los bolcheviques asesinaron sistemáticamente a todos los grandes duques de la dinastía Romanov que tuvieron a su alcance. Uno de los incidentes más atroces, pero casi olvidados, tuvo lugar no lejos de esa misma ciudad de Ekaterimburgo.

¿Quién era Elizaveta Fedorovna Romanova?

Nacida como princesa Elisabeth Alexandra Louise Alice de Hesse-Darmstadt, era la hermana mayor de Alexandra Feodorovna, la última emperatriz rusa, esposa de Nicolás II. Elisabeth, apodada cariñosamente “Ella” y su hermana Alix fueron muy religiosas desde la infancia y, al convertirse en miembros de la familia imperial rusa, ambas se convirtieron al cristianismo ortodoxo y se comprometieron en obras de caridad. Ella se casó con el gran duque Sergio Alejandrovich Romanov, tío de Nicolás II y un hombre muy influyente como gobernador general de Moscú. Juntos, la pareja hizo una peregrinación a Tierra Santa, y durante mucho tiempo ella y su esposo presidieron la Sociedad Palestina Ortodoxa Imperial, que organizaba misiones humanitarias.

A pesar de su estilo de vida piadoso, el destino de Ella fue miserable. No tuvo herederos varones, y en 1905 su esposo Sergio fue asesinado por terroristas. La revolución estaba en el aire y él era un franco oponente de cualquier constitución o debilitamiento de la autocracia. Ella, profundamente afligida, mostró sin embargo una tremenda bondad y misericordia, visitó al asesino de su marido en la cárcel e incluso pidió al zar que lo perdonara, pero fue en vano. Más tarde, fundó el Convento de Marta y María en Moscú, donde proporcionó a los pobres atención médica, comida y refugio. 

Cómo murió Isabel Romanov

En la primavera de 1918, Ella fue arrestada por los bolcheviques y, junto con muchos miembros de la familia imperial, exiliada a los Urales. El 18 de julio de 1918, el día después de que dispararan a Nicolás II y su familia, ella y una hermana laica del convento de Marta y María, así como otros cinco grandes duques y príncipes Romanov, fueron arrojados por un pozo de mina en la ciudad. de Alapayevsk cerca de Ekaterimburgo. Los bolcheviques dispararon a una víctima de antemano, mientras que a las demás las arrojaron con vida, seguidas de granadas de mano; todos murieron muertes largas y dolorosas. Según la leyenda, los lugareños escucharon oraciones y cantos provenientes de la mina durante varios días después.

La Guerra Civil Rusa ya estaba en su apogeo, y en otoño los bolcheviques se habían retirado, la ciudad fue ocupada por tropas de la Guardia Blanca monárquica. Recuperaron los cuerpos de los muertos y les dieron un entierro en la iglesia. Cuando los Blancos, a su vez, se vieron obligados a retirarse, el ataúd de Ella viajó con ellos y finalmente fue llevada a Jerusalén, donde fue enterrada según su deseo. 

¿Por qué hay una estatua de Isabel en la Abadía de Westminster?

En la década de 1990, la Iglesia Ortodoxa Rusa elevó a la santidad a la princesa Isabel ya todos los “Mártires de Alapayevsk”, y se fundó el Monasterio Alapayevsk de los Nuevos Mártires de Rusia en el lugar donde perecieron en su honor. Varias iglesias y capillas están dedicadas a Ella en toda Rusia. El Convento de Marta y María todavía funciona, y allí se encuentra un monumento a su benefactor fundador.

La Iglesia Ortodoxa Rusa Fuera de Rusia canonizó a Isabel en la década de 1980. Luego, en 1998, en el muro occidental de la Abadía de Westminster, se decidió instalar estatuas a todos los “nuevos” grandes mártires del siglo XX. Ella está allí, junto a Martin Luther King.

Pero hay otra razón por la que Ella ahora está inmortalizada en piedra en el centro de Londres: está muy relacionada con la familia real británica. Ella y su hermana Alix eran nietas de la reina Victoria. Su madre, Alice, murió temprano de difteria, y su padre, el duque Luis IV de Hesse-Darmstadt, contrajo un nuevo matrimonio morganático. Así, Ella y Alix fueron criadas desde una edad temprana por su abuela, la Reina Victoria, y vivieron en Osborne House en la Isla de Wight.

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