Dinastía Romanov, Historias

La historia del Conde Bobrinsky, el hijo bastardo de Catalina la Grande

Nació durante un incendio en una casa para ocultar el hecho de su nacimiento. Un niño débil y tímido, hasta su adolescencia, el conde Alexei Bobrinsky no sabía que en realidad era el hijo de la emperatriz Catalina la Grande.

Por Georgei Manaev, cedido por RBTH para Secretos Cortesanos

Incluso antes de convertirse en la emperatriz rusa como resultado de un golpe de estado, Catalina II de Rusia asombró a sus amigos y seguidores más cercanos con su voluntad de hierro y una devota hipocresía encaminada a lograr sus grandes objetivos. Imagínense lo que le sucedió a esta mujer entre 1761 y 1762. En algún momento del otoño de 1761, quedó embarazada de su amante, Grigori Orlov (1734-1783). Pero tuvo que ocultárselo a su esposo Pedro, quien se convertiría en el próximo emperador ruso después de la muerte de Isabel de Rusia en 1762.

Retrato de Grigory Orlov

Catalina, que se vio obligada a participar en innumerables ceremonias de la corte, vestía un corsé ajustado, bailaba, hacía reverencias, con un niño en el útero, todo lo cual aparentemente le causaba dolor, angustia y vómitos. Pero lo ocultaba. En diciembre de 1761, Isabel murió y Pedro se convirtió en el nuevo zar de Rusia, lo que le permitió iniciar una relación con Isabel Vorontsova, una adolescente vulgar con la cara picada de viruela, que se mudó a las habitaciones del emperador, mientras que su esposa Catalina fue enviada a la lado opuesto del Palacio de Invierno. Allí es donde se reunió con sus amigos e hizo los preparativos para derrocar a Pedro.

Nacido durante un incendio en una casa

Alexey Bobrinsky

Entre muchas de sus excentricidades, Pedro III fue un pirómano. Cada vez que había un incendio en San Petersburgo, se apresuraba por llegar al lugar junto con sus cortesanos y observaba las llamas consumir los edificios. Entonces, cuando llegó el momento de que Catalina diera a luz, su devoto ayuda de cámara Vasiliy Shkurin prendió fuego a su propia casa, y el emperador inmediatamente saltó a su carruaje y se fue. Mientras tanto, Catalina dio a luz al pequeño Alexei. Fue su segundo hijo después de Pablo, el hijo de Pedro, quien más tarde se convertiría en zar de Rusia (1754-1801).

Alexei nació como un niño débil, aparentemente debido a las tensiones que su madre tuvo que sufrir durante su embarazo. Vasily Shkurin, que ayudó tanto durante el nacimiento, se encargó de la crianza del niño; Alexei fue criado y enseñado en su casa (no en la casa de Grigori Orlov, por supuesto, porque Orlov era conocido “oficialmente” como el favorito de Catalina). Queda claro que ella quería mucho a su hijo bastardo porque, a pesar de los riesgos de ser descubierta, a veces visitaba la casa de Shkurin (reconstruida después del incendio), donde veía al niño y tenía conversaciones con él. El propio Alexei desarrolló una estrecha relación con Shkurin. Más tarde, en 1782, cuando Shkurin murió, Alexei escribió: “Estaba profundamente afectado con esto. Fue muy amable conmigo y me siento agradecido con toda su familia“. Muy formal, a primera vista. Pero al día siguiente Bobrinsky hizo una entrada más íntima en su diario: “Por la noche no podía dormir; Seguí pensando en el fallecido VG [Shkurin]. Lloré durante una hora entera“. Resulta que el niño débil era muy sensible.

¿Sabía el niño que era el hijo de la emperatriz? Los historiadores todavía no están seguros de esto, dice Evgeny Pchelov, un experto en los Romanov. En 1765, Catalina le dio al niño una aldea, llamada Bobrikovo, para brindarle apoyo financiero. En el orden sobre esto, ella escribió que Alexei era hijo de un capitán del ejército, “que sufrió por Nosotros [la Emperatriz]”. Obviamente, ella creó una leyenda para ocultar el origen real de Alexei. Aún así, incluso en este orden, ella lo nombró “knyaz ‘(Príncipe) Sitsky”, ubicándolo entre los príncipes Sitsky, una antigua rama de la dinastía de los los Rurikidas que se extinguió en el siglo XVII. Lo último que quería Catalina era que su hijo se involucrara en las intrigas de la corte y se convirtiera en uno de los pretendientes al trono ruso. Afortunadamente, este destino nunca le sucedió a Alexei, pero tuvo otros problemas.

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Un tutor lascivo

Después de pasar cuatro años en una institución educativa en Leipzig con los hijos de Shkurin, en 1774, Alexei regresó a Rusia, donde se convirtió en discípulo de Ivan Betskoy (1704-1795), un destacado educador, secretario personal de Catalina y él mismo el hijo bastardo del Mariscal Ivan Trubetskoy. Alexei, según palabras de Betskoy, tenía “una constitución débil, tímida, tímida, insensible a todo, pero mansa y obediente”. A los 13 años, el niño solo tenía conocimientos básicos de francés y alemán, un poco de matemáticas y un poco de geografía.

Betskoy, sin embargo, despertó el interés por las ciencias en el joven Bobrinsky: desde 1775, llevaba este apellido, que provenía de su aldea Bobrikovo. Alexei se inscribió en el Primer Cuerpo de Cadetes, donde fue instruido por José de Ribas (1751-1800), un noble español al servicio de Rusia y tutor en el Cuerpo. De Ribas fue una figura controvertida: exigió a los cadetes un comportamiento impecable, mientras se entregaba a la bebida y al sexo promiscuo. Bobrinsky estaba enojado con su lascivo tutor y prefería la sociedad de Betskoy, quien naturalmente lo ayudó a educarse. Bobrinsky se graduó del Cuerpo de Cadetes con una medalla de oro y se convirtió en oficial militar.

En 1781, Bobrinsky recibió una carta de Catalina en la que decía: “Me informan que su madre, inhibida por diferentes enemigos fuertes, debido a las terribles circunstancias de aquellos tiempos, y salvándose a sí misma y a su hijo mayor, tuvo que ocultar el hecho de su nacimiento…” Podemos suponer que a juzgar por estas palabras y por el trato excepcional que recibió de los más altos cortesanos del Imperio, Bobrinsky al menos podría comenzar a suponer de quién era hijo en realidad. El mayor indicio fueron las palabras “hijo mayor“, que se referían al gran duque heredero, Pablo. Una y otra vez, Bobrinsky, ya joven, vio a su madre y a su padre en distintas ocasiones, habló con ellos y tal vez notó las similitudes entre lo que veía en el espejo y los rasgos de la emperatriz. Quién sabe…

Poco después de su graduación, Alexei se fue a un gran viaje por Rusia y luego por Europa. Durante este viaje, hizo que sus tutores y supervisores se preocuparan mucho por su comportamiento. Bobrinsky no podía tener suficiente con la bebida, la buena vida y las mujeres. Hijo de dos personas muy apasionadas, Catalina II y Grigori Orlov, Alexei contrajo enormes deudas que su madre tuvo que pagar; mientras tanto, a menudo dejaba a sus jóvenes compañeros sin un centavo y se lo gastaba todo para sí mismo. Jugó mucho a las cartas, incluso dejando un breve folleto titulado “Notas sobre los juegos de cartas“.

Este joven es muy descuidado, pero no creo que sea malvado o deshonroso, es joven y propenso a involucrarse en compañías muy lascivas. Enloqueció a los tutores que estaban con él. Quería vivir libremente, y se le concedió esta libertad”, escribió Catalina II, con pesar, sobre su hijo bastardo.

Anna Bobrinskaya (1769–1846), neé Anna Ungern-Sternberg, esposa de Alexey Bobrinsky

Bobrinsky pasó tiempo con chicas entre París y Londres, mientras que su madre ordenó que lo llevaran de regreso a Rusia. Cuando finalmente regresó en 1788, Alexei fue enviado a vivir a la remota ciudad de Revel (ahora Tallin, Estonia). Allí, en 1796, se casó con Anna von Ungern-Sternberg (1769-1846), una baronesa de una antigua familia báltico-alemana, una mujer bondadosa y amable. Después del matrimonio, a Bobrinsky y su esposa se les permitió ir a San Petersburgo. Catalina II los recibió y le dijo a Anna: “¡Y tuviste el valor de casarte con este caballero indecente!” Todavía estaba enojada con Alexei por su comportamiento y sus deudas.

Los últimos años del hermano amado

Pablo I de Rusia

Poco antes de su matrimonio, a Bobrinsky se le permitió dejar Revel y vivir en el Castillo de Oberpahlen del siglo XIII (actual Castillo de Põltsamaa, en Estonia). Su exilio terminó inmediatamente después de la muerte de Catalina: su medio hermano Pablo, el nuevo emperador, lo invitó a regresar a San Petersburgo. Este fue el apogeo de la vida de Alexei Bobrinsky.

Pablo I recibió a Alexei de todo corazón: el bastardo no solo era el único hermano de Pablo, sino que, como él, también había sido enviado por su madre a Gatchina, un palacio cerca de San Petersburgo. El emperador finalmente dejó claro oficialmente el origen de Bobrinsky al propio Alexei. “Me presentaron a la emperatriz [María Fyodorovna, consorte de Pablo] y a los grandes duques: Alejandro, Constantino y Nicolás… Fui al cuerpo de la emperatriz fallecida y le besé la mano… Todos me miraron con sorpresa, confundidos sobre qué hacía aquí”, escribió Bobrinsky más tarde. “Durante la cena, el Emperador y la Emperatriz me hablaron varias veces, y de repente, los ojos de todos los presentes estaban sobre mí“. Las amistades que se hicieron durante el reinado de Pavel duraron mucho tiempo. Mucho más tarde, después de la muerte de Bobrinsky,

El Palacio Bobrinsky, Bogoroditsk, región de Tula, Rusia

Pablo otorgó a Alexei el rango de conde, lo nombró general del ejército y comandante de un batallón de la guardia de caballería, solo para despedirlo en solo un año y medio a pedido del propio conde. En sus últimos años, Bobrinsky se mudó a Bogoroditsk, región de Tula, donde realizó estudios agrícolas, geográficos y astronómicos. La herencia científica de la educación de Ivan Betskoy finalmente dio sus frutos: Bobrinsky se convirtió en el padre de la producción de azúcar en el Imperio ruso. Mientras que el propio Alexei estudió principalmente agricultura, su hijo, también llamado Alexei, se convirtió en el fundador de una planta de azúcar local, produciendo azúcar de remolacha que compró a sus campesinos. Ingeniero y economista, Alexei Bobrinsky Jr. también fue miembro vitalicio del Consejo del Ministerio de Finanzas del Imperio Ruso.

Alexei Bobrinsky murió en 1813 a la temprana edad de 51 años; aparentemente, el agitado estilo de vida de sus años de juventud le había pasado factura. Pero sus descendientes vivieron y ocuparon altos cargos en el Imperio a lo largo del siglo XIX. Los numerosos descendientes de Bobrinsky todavía viven en Europa y Estados Unidos. La mayoría de ellos son científicos, al igual que su ancestro en sus últimos años.

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