Conversaciones

Arnout van Cruyningen: “Guillermina fue una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda”

El historiador holandés Arnout van Cruyningen, experto en asuntos de la realeza y autor de diversos libros sobre la Casa de Orange, accedió a una breve entrevista para Secretos Cortesanos con motivo del 140 aniversario de nacimiento de la reina Guillermina, a la que define como “una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda” y que supo liderar como una guerrera a la nación frente al nazismo.

Una de las soberanas más importantes de su tiempo, Guillermina nació el 31 de agosto de 1880 y fue bautizada con los nombres de Guillermina Elena Paulina María, princesa de Orange Nassau, siendo la hija de la vejez de Guillermo III. El monarca, que ya tenía 63 años cuando nació la niña, se había casado en segundas nupcias con la princesa Emma von Waldeck-Pyrmont, cuarenta años más joven que él, después de haber enviudado de su primera esposa. En 1884, el príncipe Alejandro, hijo de Guillermo III y su primera esposa, murió de tifus, lo que convirtió a la princesa Guillermina en heredera del trono.

En 1890, Guillermina vio morir a su padre y se convirtió en la primera mujer que reinaba en los Países Bajos, aunque bajo la regencia de su madre. La reina Emma gobernó el país en nombre de su hija hasta que ella cumplió 18 años en 1898 y se convirtió efectivamente en la reina. Por entonces las crónicas de la prensa indicaban que Guillermina no solo era la reina más joven del mundo, sino también la más rica y, a la vez, que había sido educada con cuidados extremos y como una ama de casa. Su reinado duró 50 años hasta su abdicación en 1948, cuando alegó estar demasiado cansada para seguir reinando. Retirada de la vida pública con el título de “princesa”, murió en 1962 y sus restos embalsamados se hallan hoy bajo los cimientos de la Catedral de Delft.

—La reina Guillermina es recordada como una mujer valiente pero las nuevas generaciones no saben mucho de ella, ¿cómo era ella como esposa y madre?

—Como esposa, la reina Guillermina puede que no haya sido la persona más fácil con la que convivir. Aunque el matrimonio de Guillermina y el duque Enrique de Mecklenburg (que fue creado como el príncipe Hendrik de los Países Bajos) parece haber sido bastante feliz en los primeros años, marido y mujer de alguna manera se separaron y, cada vez más llevaron vidas separadas. Esto se debió en parte al hecho de que eran de carácter tan diferente. Guillermina era una reina en cada centímetro, de voluntad fuerte y testaruda, y antes de la Segunda Guerra Mundial bastante rígida y formal, mientras que Enrique era claramente menos inteligente que su esposa y siempre fue una especie de escudero rural de buen carácter y buen corazón, que parecía incómodo en la corte real de Guillermina. Pero no se trataba simplemente de una incompatibilidad de personajes; también tenía algo que ver con la posición de Enrique como consorte de la reina reinante. Ella estaba completamente a cargo y él dependía completamente de su esposa, que también era su monarca y “patrona”. Siempre iba varios pasos detrás de ella y durante una visita real, una vez comentó que él era simplemente el “equipaje” de la reina. Además, las historias sobre las aventuras amorosas y financieras del príncipe naturalmente dañaron su relación con la reina. (La relación con su hija Juliana, por otro lado, siempre se mantuvo cariñosa y excelente.) Fue solo después de su muerte que Guillermina se dio cuenta de que Enrique debía haberse sentido muy solo en la corte, e incluso comenzó a idealizar su carácter. Como madre, ella adoraba absolutamente a Juliana y también después de su propia abdicación en 1948 le fue ferozmente leal. También trató de darle a la joven Juliana una educación menos apartada de la que le habían dado a ella misma.

¿Qué sabe tu infancia? Según algunas historias, fue criada para ser ama de casa.

—Su padre, el rey Guillermo III, que la adoraba y a quien amaba mucho, murió cuando Guillermina tenía diez años. En el momento en que exhaló su último aliento, ella se convirtió automáticamente en la nueva reina reinante de nombre, hasta los dieciocho años bajo la regencia de la reina madre Emma, ​​de soltera princesa de Waldeck-Pyrmont. Eso significó que tuvo que crecer muy rápido para estar lista para asumir las riendas del gobierno a los 18 años. Fue criada con amor pero firme por Emma, quien le inculcó un alto sentido del deber y de su misión en la vida como gobernante de la venerable Casa de Orange ‘por la gracia de Dios’. Su educación y formación tuvieron más que ver con lecciones de derecho constitucional, historia, el ejército y hechos y cifras sobre los Países Bajos y las colonias de los Países Bajos que con asuntos más prácticos. Fue educada en forma privada por varios profesores universitarios, como se dijo, para estar lista a los 18 años para ejercer “la autoridad real”.

—Este año, el rey Guillermo Alejandro reconoció que los judíos holandeses “se sintieron abandonados” por su bisabuela, ¿cuál fue el papel de Guillermina durante la guerra y qué hizo frente al exterminio nazi?

—Lo que dijo el rey Guillermo Alejandro en su notable y bien recibido discurso en conmemoración de los muertos en la guerra fue esto: “Compañeros seres humanos, conciudadanos necesitados, que se sintieron abandonados, no escuchados. Quienes sintieron que deberían haber recibido más apoyo, aunque solo sea con palabras. También de Londres, y de mi bisabuela, a pesar de su inquebrantable y feroz oposición. Esto es algo que siempre se quedará conmigo”. Ya en la década de 1930, la reina Guillermina detestaba clara y vehementemente el nacionalsocialismo y el régimen antisemita de Hitler y sus secuaces. Durante la Segunda Guerra Mundial, exiliada en Londres, denunció a los nazis en términos inequívocos (de hecho, a menudo groseros). Los odiaba intensamente. Sin embargo, en años posteriores, algunos han criticado el hecho de que en sus discursos durante la guerra no mencionara más a menudo y de manera más explícita a la comunidad judía. Por supuesto, se puede decir lo mismo de los otros líderes aliados, pero en el caso de Guillermina también tenía que ver con el hecho de que no quería distinguir entre holandeses judíos y no judíos. En su opinión, y en la del gabinete holandés en el exilio, toda la nación holandesa, tanto judíos como no judíos, estaba sufriendo injusticias y opresión bajo el “despreciable talón alemán”.

El príncipe Enrique pasó a la historia casi desapercibido, a diferencia del príncipe Bernardo, ¿hizo alguna contribución valiosa a la historia holandesa? ¿Es cierta tu reputación de bebedor, jugador y mujeriego?

—La contribución más valiosa del príncipe Enrique, sin duda, fue dar a luz un heredero, siendo el padre de la posterior reina Juliana. Además de los cargos honorarios en el ejército y la membresía del Consejo de Estado que eran más o menos sinecuras, también se convirtió en presidente de la Cruz Roja Holandesa, y esta fue una tarea que realmente aprovechó y se tomó muy en serio. Debido a su humor fanfarrón y a su comportamiento a veces ingenuo, y su posición obviamente servil en la corte, las historias sobre que buscaba consuelo en el alcohol y mujeres fáciles eran ampliamente creídas, estuvieran basadas en algo cierto o no. De hecho, es muy difícil distinguir la realidad de la ficción en estos asuntos. Aún no se ha escrito una biografía sólida del príncipe Enrique; y hasta ese momento nos quedamos con rumores e historias de fuentes a menudo muy dudosas. El príncipe Bernardo bien podría estar agradecido de que se aprendieran algunas lecciones del puesto poco envidiable que había ocupado el príncipe Enrique en la corte holandesa. Al príncipe Bernardo se le otorgó un mejor estatus, más libertades y responsabilidades, así como una asignación estatal propia.

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