Imperio Romano

Dos tercios de todos los emperadores romanos murieron violentamente durante su primer año de reinado

Un equipo de investigadores, que estudió las vidas de 69 gobernantes de la Antigua Roma, descubrió que 43 sufrieron muertes violentas, pero si un emperador lograba sobrevivir durante siete años en el cargo, llegaría bien hasta los 12 años.

Dos tercios de los emperadores romanos enfrentaron el mayor riesgo de una muerte violenta en su primer año en el cargo, según una nueva investigación sobre el ciclo de vida de los antiguos gobernantes realizada por investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia, que aplicaron métodos estadísticos utilizados para probar componentes de ingeniería hasta la muerte de los antiguos emperadores.

El equipo descubrió que, a pesar de las turbulentas alianzas políticas y los planes que marcaban el papel del emperador, sus patrones de vida podían compararse con los componentes de ingeniería. Si sobrevivían el primer año de su reinado, el riesgo disminuía lentamente durante los siguientes siete años, según el autor principal Joseph Saleh.

Los emperadores que lograron mantenerse con vida durante siete años tuvieron una buena oportunidad de gobernar otros cinco antes de que sus posibilidades de morir aumentaran nuevamente. Los registros históricos muestran, además, que de 69 gobernantes del Imperio Romano unificado, 43 de ellos sufrieron muertes violentas, ya sea por asesinato, suicidio o durante el combate.

El equipo de Georgia Tech modeló el período de tiempo típico entre el comienzo del reinado de un Emperador y su posterior muerte como parte del estudio. Encontró paralelismos entre las fallas aparentemente aleatorias de los componentes en ingeniería y las muertes aparentemente aleatorias de los emperadores.

“En ingeniería, la confiabilidad de un componente o proceso se define como la probabilidad de que todavía esté operativo en un momento dado”, dijo el doctor Saleh. “El tiempo que tarda un componente o proceso en fallar se conoce como el tiempo hasta el fracaso y esto muestra similitudes con el tiempo hasta la muerte violenta de los emperadores romanos”.

Saleh explicó que, en ingeniería, un componente fallaría temprano, a menudo como resultado de una falla en el funcionamiento previsto, mientras que para los emperadores romanos fue el resultado de no cumplir con las demandas de su papel. El riesgo de muerte se estabilizó en el octavo año, pero aumentó nuevamente después de 12 años, similar al fallo de los componentes debido a la fatiga, la corrosión o el desgaste. Cuando los puntos de datos se alinearon en un gráfico, la tasa de falla de los emperadores romanos mostró una curva similar a una bañera, reflejando la trayectoria de los componentes eléctricos.

Saleh dijo que era interesante que un proceso aparentemente aleatorio tan poco convencional y peligroso como la muerte violenta de un emperador pareciera tener un patrón similar al modelo ampliamente utilizado en ingeniería. “Aunque pueden aparecer como eventos aleatorios cuando se toman de forma singular, estos resultados indican que puede haber procesos subyacentes que rigen la duración de cada regla hasta la muerte”, dijo.

Los datos para el estudio se obtuvieron de De Imperatoribus Romanis, una enciclopedia en línea de emperadores romanos. “Deben reconocerse las limitaciones de los datos, ya que las fuentes de la historia antigua a menudo son inconsistentes y las causas exactas de la muerte pueden diferir entre las cuentas”, advirtió el experto. Sin embargo, dijo que el futuro estudio podría explorar por qué los emperadores encontraron repetidamente un final violento y si otros eventos históricos pueden analizarse de la misma manera.

La investigación ha sido publicada en la revista Palgrave Communications.