Gran Bretaña

5 datos históricos sobre el príncipe Alberto a 200 años de su nacimiento

Alberto de Sajonia-Coburgo, esposo de la reina Victoria de Gran Bretaña, nació el 26 de agosto de 1819, hace 200 años.

Primos hermanos -el padre de Alberto y la madre de Victoria eran hermanos- Victoria y Alberto nacieron con solo tres meses de diferencia, siendo Victoria la mayor de los dos (nació el 24 de mayo de 1819 en el Palacio de Kensington y Albert nació en Schloss Rosenau, en Baviera, el 26 de agosto). Incluso fueron recibidos por la misma partera, Charlotte Heidenreich von Siebold.

Para recordar su vida, descubrimos algunos hechos sorprendentes sobre la vida del más influyente consorte de la historia británica.

1. No fue él quien le propuso matrimonio a Victoria, sino ella a él

La reina Victoria se sintió atraída por Alberto desde el momento en que lo conoció. “Es extremadamente hermoso”, escribió en su diario cuando su primo visitó Londres justo antes de cumplir 17 años en 1836. “Su cabello es del mismo color que el mío; sus ojos son grandes y azules y tiene una nariz hermosa y una boca muy dulce con dientes finos”.

Aunque inicialmente se sintieron atraídos el uno al otro, pasarían más de tres años antes de volver a encontrarse. Durante este tiempo, Victoria se convirtió en reina (en 1837) y continuamente expresaó su renuencia a buscar un marido: “Temía la idea de casarme”, escribió en abril de 1839. “Estaba tan acostumbrada a seguir mi propio camino…”.

Sin embargo, el 10 de octubre de 1839, Alberto visitó Windsor como parte de un viaje “oficial” aunque empujado por su tío, el rey Leopoldo de Bélgica, un ambicioso casamentero. Como antes, Victoria se mostró completamente cautivada con él: “Él es tan amable y no se lo ve estirado, en resumen, es muy fascinante; él es excesivamente admirado aquí”, escribió en su diario.

Cinco días después de su reunión, durante la tarde del 15 de octubre, Victoria le propuso matrimonio. Como monarca reinante, era el deber de Victoria hacer la propuesta y Alberto debía aceptar debidamente su oferta. “¡Oh! ¡No puedo decir cuánto lo adoro y lo amo!”, escribió ella en su diario poco después de su compromiso. Albert, mientras tanto, le dijo a un amigo que había “alcanzado mi máximo deseo”.

La pareja se casó el 10 de febrero de 1840 en la Capilla Real del Palacio de St. James y tuvo nueve hijos: cinco niñas (Victoria, Alicia, Helena, Luisa y Beatriz) y cuatro niños (Alberto, Alfredo, Arturo y Leopoldo).

2. Alberto diseñó Osborne House, la residencia familiar de la Isla de Wight

En mayo de 1845, Victoria y Alberto compraron la finca Osborne en la Isla de Wight por la suma de £ 28.000. Con sus extensos terrenos y su ubicación apartada, era el lugar perfecto para escapar del ajetreo y el bullicio de la vida londinense. Victoria apreciaba enormemente la casa y la utilizó durante más de 50 años para recibir visitantes. Es “imposible imaginar un lugar más bonito”, escribió sobre la propiedad.

A medida que la familia de Victoria y Alberto se expandió, se hizo evidente que la casa original, una vez propiedad de Lady Isabella Blachford, requería una extensión. Por lo tanto, en 1848, Alberto encargó al maestro constructor Thomas Cubitt (que había trabajado anteriormente en la finca Belgravia del duque de Westminster en Londres) que remodelara la casa.

Por recomendación de Cubitt, la casa original fue demolida y se construyó una nueva desde cero. Alberto contribuyó significativamente al diseño de la nueva propiedad, un palacio italiano de estilo renacentista. También estuvo muy involucrado en el paisajismo de los terrenos y, según los informes, dirigiría a los jardineros desde la parte superior de una de las dos torres de la casa.

3. Alberto fue un padre “práctico”

El príncipe consorte “era un nuevo tipo de padre, adelantado a su tiempo, con un enfoque práctico para la crianza de los hijos”, dice el escritor y productor de documentales Denys Blakeway. Ciertamente jugó un papel activo en la crianza de sus hijos (a diferencia de muchos esposos y padres en este período). Al comentar sobre su estilo de crianza, comentó una vez: “Hay un gran encanto, así como un profundo interés, en observar el desarrollo de sentimientos y facultades en un niño pequeño”.

Pero Alberto también tenía estándares irrazonablemente altos para sus hijos, desarrollando un programa educativo riguroso para cada uno de ellos. Esto “tuvo muy poco en cuenta las habilidades de un intelecto promedio”, dice Blakeway . “Alberto fue el producto de una educación intensiva en alemán que lo convirtió en un consumado polímato. Esperaba lo mismo de sus hijos, y más”.

El príncipe consorte supervisó de cerca el funcionamiento diario del aula de sus hijos, dando consejos a sus maestros cada vez que lo creía conveniente. Una de ellas, una institutriz llamada Madame Hocédé, comentó una vez que Alberto nunca la dejó “sin mi sensación de que había fortalecido mi mano y elevado el estándar al que apuntaba”.

Aunque padre riguroso, Alberto también tuvo una relación cercana con muchos de sus hijos, especialmente su primogénita, Victoria (“Vicky”), quien se parecía a él en su carácter. La institutriz de Vicky, Lady Lyttelton, una vez comentó sobre cómo el príncipe disfrutaba pasar tiempo con ella durante sus primeros años: “Alberto la sacudía y revoleaba, haciéndola reír, cantar y jugar con entusiasmo”.

4. Alberto fue prácticamente el “rey” de Inglaterra

A los pocos meses de casarse con la reina Victoria, el príncipe movió su escritorio al lado del de su esposa y se habría convertido, efectivamente, en su secretario privado y principal asesor. Rápidamente se involucró en el funcionamiento del país, asesorando a su esposa en asuntos que iban desde la neutralidad política en el Parlamento hasta las disputas con Prusia y los Estados Unidos.

Según la historiadora Helen Rappaport, Albert fue en esencia un “rey sin título”, particularmente después de que Victoria comenzó a tener hijos. “Con su esposa permanentemente marginada por el embarazo, Alberto [se volvió] todopoderoso, desempeñando las funciones de rey pero sin el título, conduciéndose implacablemente a través de un cronograma de deberes oficiales que incluso él admitió sentirse como en una cinta de correr”, aseguró Rappaport.

5. La muerte de Alberto sacudió a Gran Bretaña

A las 10.50 pm del sábado 14 de diciembre de 1861, el príncipe consorte respiró por última vez. Había muerto relativamente joven, a lo 42 años, y había estado mal durante unas dos semanas. En su certificado de defunción, la causa oficial de su fallecimiento se dio como “fiebre tifoidea: duración 21 días”. Más recientemente, sin embargo, los historiadores han atribuido su muerte a enfermedades como la enfermedad de Crohn, insuficiencia renal y cáncer abdominal.

Curiosamente, apenas unas semanas antes de su muerte, Alberto hizo el siguiente comentario, algo ominoso, a su esposa: “No me aferro a la vida. Tú lo haces… Estoy seguro de que si tuviera una enfermedad grave, debería rendirme de inmediato. No debería luchar por la vida. No tengo tenacidad de la vida”. El impacto de su muerte, tanto pública como políticamente, fue “enorme”, escribió Rappaport. “Fue vista como nada menos que como una calamidad nacional, porque Gran Bretaña había perdido a su rey”.

Victoria se hundió en una profunda depresión luego de la muerte de su esposo, se retiró de la vida pública y se negó a aparecer en funciones sociales. Su duelo duró décadas: se vistió de negro y durmió junto a una imagen de Alberto hasta su propia muerte casi 40 años después, en 1901. La habitación y el despacho de Alberto fueron conservados intactos durante toda la vida de Victoria, quien ordenó que a diario se cambiaran las sábanas, se colocara ropa limpia y agua fresca, como si Alberto todavía viviera.

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