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Secretos de la vida y la corte de Napoleón, según las memorias de Madame de Rémusat

La joven Claire de Vergennes (1737-1824), conocida como Madame de Rémusat, era una veinteañera cuando ingresó al servicio de la emperatriz francesa Josefina, convirtiéndose entonces en un testigo privilegiado de la vida y la corte de Napoleón Bonaparte. A continuación, algunos fragmentos destacados de sus memorias:

“Napoleón Bonaparte es de baja estatura y bastante mal proporcionado; su busto es demasiado largo, y así acorta el resto de su figura. Tiene el cabello castaño delgado, sus ojos son de color azul grisáceo y su piel, que era amarilla cuando era leve, se convirtió en los últimos años en un blanco muerto sin ningún color. Su frente, la puesta de su ojo, la línea de su nariz, todo eso es hermoso, y le recuerda a un antiguo medallón. Su boca, que tiene los labios finos, se vuelve agradable cuando se ríe; los dientes son regulares Su barbilla es corta, y su mandíbula pesada y cuadrada. Tiene manos y pies bien formados; Los menciono particularmente, porque él pensó en muchos de ellos”.

“Tiene un ligero encorvamiento habitual. Sus ojos son opacos, dando a su rostro cuando reposa una expresión melancólica y meditativa. Cuando él está emocionado con la ira, sus miradas son feroces y amenazadoras. La risa se convierte en él; lo hace parecer más joven y menos formidable. Es difícil no quererlo cuando se ríe, su rostro mejora mucho. Siempre era simple en su vestido, y generalmente usaba el uniforme de su propia guardia”.

“Era limpio más bien por costumbre que por gusto por la limpieza; se bañaba a menudo, a veces en mitad de la noche, porque pensaba que la práctica era buena para su salud. Pero, aparte de esto, la precipitación con la que hizo todo no admitió que su ropa se pusiera con cuidado; y en los días de gala y en ocasiones completas, sus sirvientes se vieron obligados a consultar juntos sobre cuándo podrían arrebatar un momento para vestirlo”.

“Napoleón no soportaba el uso de adornos; La más mínima restricción era insoportable para él. Rasgaría o rompería cualquier cosa que le causara la menor molestia; y a veces el pobre criado que le había ocasionado un inconveniente pasajero recibiría una prueba violenta de su ira. He dicho que había una especie de fascinación en la sonrisa de Bonaparte; pero, durante todo el tiempo que tenía la costumbre de verlo, él rara vez mostraba ese encanto”.

“En su juventud era un soñador; Napoleón más tarde en la vida se convirtió en un malhumorado, y más tarde en un hombre frecuentemente malhumorado. (…) Bonaparte era deficiente en educación y en modales; parecía como si hubiera estado destinado a vivir en una tienda donde todos los hombres son iguales, o en un trono donde todo está permitido. No sabía ni entrar ni salir de una habitación; no sabía cómo hacer una reverencia, cómo levantarse o cómo sentarse. Sus preguntas fueron abruptas, y también lo fue su forma de hablar”. 

“Bonaparte tenía cierto afecto por su primera esposa; y, si alguna vez se sintió realmente conmovido por alguna emoción, fue por ella y por ella. Incluso un Bonaparte no puede escapar completamente de toda influencia, y el carácter de un hombre está compuesto, no de lo que es siempre, sino de lo que es más frecuentemente. Bonaparte era joven cuando conoció por primera vez a Madame [Josefina] de Beauharnais, que era muy superior al resto del círculo en el que se movía, tanto por el nombre que llevaba como por la elegancia de sus modales. Ella se aferró a él, y abandonó su orgullo; ella le procuró un paso en el rango; se acostumbró a asociar la idea de su influencia con cada buena fortuna que le sucedió. Esta superstición, que ella mantuvo muy hábilmente, ejerció un gran poder sobre él durante mucho tiempo; incluso lo indujo más de una vez a retrasar la ejecución de sus proyectos de divorcio”.

“La hora de levantarse de Bonaparte era irregular, pero generalmente eran las siete. Si se despertaba durante la noche, reanudaría su trabajo o tomaría un baño o una comida. Generalmente se despertaba deprimido, y aparentemente con dolor. Padecía con frecuencia de espasmos en el estómago, lo que produjo vómitos”.

“Bonaparte no parecía tener mucha fe en la medicina; a menudo se trataba de bromear con él; pero él tenía gran confianza en el doctor Corvisart, y mucha estima por él. Tenía buena salud y una constitución fuerte; pero, cuando sufrió cualquier indisposición, se inquietó y se puso nervioso. Ocasionalmente se molestaba con un ligero afecto de la piel y, a veces, se quejaba de su hígado. Comió moderadamente, bebió un poco y no se permitió ningún tipo de excesos. Tomó un buen café. Mientras se vestía, solía guardar silencio”.

“En todo lo que le gustaba ir directamente al grano y, si se mencionaba que alguien estaba enfermo, su primera pregunta siempre era: “¿Morirá?” Una respuesta dudosa lo disgustaba y lo haría discutir sobre la ineficiencia de la ciencia médica”.

“Bonaparte se acostumbró tan bien durante su reinado a no tener en cuenta a los que lo rodeaban, que este habitual desprecio impregnó todos sus hábitos. No tenía nada de la delicadeza que normalmente se imparte mediante la formación y la educación, y haría su baño de la manera más completa en presencia de cualquier persona que sea. De la misma manera, si se impacientara mientras su ayuda de cámara lo estaba vistiendo, volaría en una pasión, sin prestar atención a todo respeto por sí mismo o por los demás”.

“Tiraría cualquier prenda que no le agradara en el suelo o en el fuego. Atendió sus manos y uñas con gran cuidado. Varios pares de tijeras de uñas tenían que estar listos, ya que los rompería o los tiraría si fueran lo suficientemente afilados. Nunca usó ningún perfume, excepto el agua de colonia, pero de eso consiguió 60 botellas en un mes. Consideró que era una práctica muy saludable regarse a fondo con el agua de Colonia. La limpieza personal era una cuestión de cálculo, ya que, como dije antes, era naturalmente descuidado”.

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