Asia & Oriente Medio

El día que la reina Sirikit de Tailandia jugó un papel decisivo en un golpe de Estado

Un golpe militar había impuesto en 1932 limitaciones constitucionales a la monarquía, pero 50 años después la familia real ejercía un poder asombroso. 

D.S.

La reina Sirikit de Tailandia se enojó por la interrupción de su ritual de oración vespertino de dos horas en el Palacio Chitralada de Bangkok la primavera pasada. Ella le recordó a su retenedor en términos inequívocos que eran las 11 de la noche. Si el general del teléfono quería hablar con ella, muy bien podría volver a llamar por la mañana. Minutos después, el mensajero regresó, diciendo que la persona que llamaba era insistente. Su Majestad dejó pasar media hora antes de que descolgara el teléfono y descubriera que un segmento del ejército de Tailandia había capturado al Primer Ministro y estaba decidido a formar un nuevo gobierno. Las tropas leales al Primer Ministro Prem Tinsulanonda estaban listas para marchar sobre Bangkok, dijo el joven general, si solo el palacio diera la palabra.

La respuesta fue difícil en Tailandia, donde la monarquía está excluida de la política por ley. En cualquier caso, la decisión perteneció adecuadamente a su esposo, el rey Bhumibol Adulyadej (1927-2016). Pero la tradición religiosa del país le da al rey el estatus de un semidiós: los simples mortales no podían acercarse a él directamente. Fue así que Sirikit tomó la liberación del Primer Ministro en sus propias manos. Justo después de la medianoche, llamó a su residencia y habló con uno de los coroneles detrás del golpe. Ella le dijo al oficial que tenía 30 minutos para liberar al primer ministro. Si no lo hacía, advirtió la reina con voz firme, ella iría y lo liberaría personalmente. Prem fue liberado de inmediato y al día siguiente se unió al rey y la reina en la ciudad de la guarnición de Korat. Más tarde, una estación de radio provincial emitió una breve declaración de Sirikit, que pedía la unidad nacional, y en 24 horas se derrumbó la revuelta.

El “Golpe de los tontos de abril”, como lo llamó el New York Times, fue un ejemplo dramático del equilibrio de la reina Sirikit y del poder de la dinastía Chakri de dos siglos de historia de los cuales tanto Bhumibol como Sirikit son miembros. Para ese entonces, la reina había cumplido con éxito el papel que se había propuesto desempeñar en su país como benefactora de los pobres y de las mujeres trabajadoras. Ella y su esposo, que generalmente trabajaban lado a lado, organizaban proyectos de riego en zonas rurales, granjas experimentales, talleres de tejedores de seda y cooperativas de artistas en lugares remotos del reino. En el extranjero, Sirikit, que alguna vez fue definida como “la más bella de todas las reinas” por el primer ministro de Malasia, cumplía el papel de relacionista pública de su país. En la superficie, la vida de la reina parecía exótica y lujosa, pero en el plano político la reina consorte desarrollaba, tras 30 años de reinado, una influencia atronadora. 

La monarquía Chakri se había notablemente democrática desde 1879, cuando una consorte real se ahogó mientras los sirvientes permaneciendo impotentes, temiendo tocar su sagrado cuerpo, pero Rama IX y Sirikit habían desarrollado en torno a la dinastía un halo de misterio y sacralidad que le infundieron un poder indiscutible en todos los ámbitos. Los campesinos se arrodillaban cuando el rey o la reina entran en su aldea y colgaban los retratos de ellos en todas partes para detenerse a pronunciar oraciones. Un golpe militar, medio siglo antes, en 1932, había impuesto limitaciones constitucionales a la monarquía, pero la familia real ejercía un poder asombroso. Incluso en Bangkok, una metrópolis de cinco millones de habitantes, la monarquía se mantiene con un respeto tan elevado que a menudo se la denomina “el cielo”.

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