Gran Bretaña

La confesión de un exterrorista a 50 años de la investidura del Príncipe de Gales: ‘Podríamos haberlo matado’

John Barnard Jenkins dirigió el “Movimiento para defender Gales” en la década de 1960, que hizo todo lo posible por boicotear la ceremonia.

S.C.

El hombre que orquestó una campaña de bombardeos en Gran Bretaña la década de 1960 reveló recientemente que el grupo terrorista que dirigió podría haber matado al príncipe Carlos durante su investidura como Príncipe de Gales hace 50 años. John Barnard Jenkins dirigió Mudiad Amddiffyn Cymru (Movimiento para defender Gales) o MAC en la década de 1960, que hizo todo lo posible por boicotear la ceremonia real, celebrada en el castillo de Caernarfon el 1 de julio de 1969. Desde 1963, esa organización colocó bombas y dispositivos terroristas para dañar las conexiones de agua y los edificios gubernamentales de Gales.

En una nueva biografía de Jenkins (John Jenkins: The Reluctant Revolutionary) realizada por el historiador Wyn Thomas, el ex soldado del ejército británico afirma que pudo haber matado al Príncipe de Gales frente a los más de 800 invitados a la histórica ceremonia. “Podríamos haberlo matado… En primer lugar, era un sargento en el Cuerpo Dental del Ejército Británico, y ese día estaba de guardia en Caernarfon. Yo podría haber llevado un rifle y podría haberle disparado allí si quisiera. Además, si hubiera dicho: ‘Bien, quiero un par de personas que estén preparadas para hacer algo y no volver a hacerlo’. Sé que al menos dos se han presentado y se han ofrecido como voluntarios. Estoy hablando de una operación suicida”.

John Jenkins ahora es ciego de un ojo, sordo de un oído y ya no puede caminar de un lado a otro de su habitación de cuidado. Pero su pasión por la revolución permanece intacta: “Tomé las armas porque podía sentir instintivamente que nuestra identidad nacional estaba en las últimas etapas de la supervivencia”, dijo a un periodista. Jenkins, ahora de 87 años, insiste en la intención de su grupo no era herir ni matar personas: “Nadie debía ser puesto en riesgo. Nunca quisimos matar a nadie. Eso estaba en nuestros corazones y mentes. Me entristece mucho pensar que los jóvenes perdieron la vida y que el niño resultó herido por mi trabajo. Tengo que asumir la responsabilidad por eso”.

Durante las semanas previa a la ceremonia en que la reina Isabel II coronaría a su hijo mayor como heredero del trono, muchos objetivos fueron bombardeados. De hecho, la noche anterior a la Investidura, dos miembros de MAC, Alwyn Jones y George Taylor, murieron cuando estalló accidentalmente una bomba que tenían la intención de colocar fuera de las oficinas gubernamentales en la ciudad de Abergele. De hecho, en el momento en que se colocaba la bomba, el Tren Real ya había pasado Abergele y estaba estacionado en un sitio remoto vigilado.

Al día siguiente, se colocaron otras dos bombas en Caernarfon, una en el jardín del agente de policía local que explotó cuando se disparó el saludo de 21 disparos. Otro dispositivo fue plantado en una reja de hierro cerca del castillo, pero no pudo explotar, sino que lo hizo más tarde cuando un niño de 10 años llamado Ian Cox se paró sobre la bomba cuando buscaba una pelota con la que estaba jugando. Aunque gravemente herido en la explosión, sobrevivió.

El niño fue arrastrado hacia atrás por una feroz explosión, le amputó un pie y le fracturó su pierna izquierda. Pasaron dos meses antes de que el niño, que vivía en Chalfont St Giles, Buckinghamshire, fuera dado de alta del hospital y le tomó años de atención médica equiparlo con extremidades artificiales para que coincidiera con su crecimiento y reemplazara el pie que perdió. Hoy sigue viviendo en el pueblo donde creció, el propietario de un pub galardonado, pero el recuerdo de ese día todavía lo persigue. “Para ser honesto, no quiero hablar de eso. Sólo quiero olvidarlo”, dijo a un periodista.

La bomba final se colocó en el muelle de Llandudno y se diseñó para detener el atracamiento del Yate Real Britannia, pero tampoco pudo explotar. Jenkins, ahora de 85 años, insiste en que su intención había sido solo atacar la infraestructura y no herir a nadie, con motivo de hacer llamar la atención de que la voz política de Gales estaba siendo ignorada por el gobierno británico. A principios de la década, había habido una protesta masiva en Gales sobre el plan para desalojar a la comunidad de habla galesa del valle de Tryweryn para convertirla en un depósito para abastecer de agua a Liverpool. A pesar del hecho de que ningún diputado galés votó a favor del proyecto de ley, se aprobó en el Parlamento y se permitió que el proyecto siguiera adelante.

A medida que la campaña de bombardeos del grupo se intensificaba, las autoridades estaban desesperadas por localizar MAC y su líder anónimo. Pero desconocido para todos menos unos pocos allegados, John Jenkins estaba, de hecho, oculto a la vista de todos ya que era un miembro activo de las Fuerzas de Su Majestad. Fue arrestado, juzgado, condenado y encarcelado durante 10 años en abril de 1970. El autor del libro dijo: “Lo que hizo John Barnard Jenkins al encabezar la campaña de bombardeos de Mudiad Amddiffyn Cymru en Gales e Inglaterra durante la década de 1960 no tiene paralelo en la historia de Gales, si no en la británica”.

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