Gran Bretaña

Una pelota de ping pong, el secreto escondido en la corona del príncipe de Gales

Fue diseñada hace 50 años para investir a Carlos de Inglaterra como heredero del trono.

Por Darío Silva D’Andrea

Fue la pieza central de una brillante ocurrida e 1969, cuando el príncipe Carlos, hijo y heredero de la reina de Inglaterra, fue consagrado como Príncipe de Gales. Pero la corona, diseñada por el célebre orfebre Louis Osman, esconde un asombroso secreto que lo hace único entre las joyas de la corona del monarca: el orbe en su centro está hecho de una pelota de ping pong, según reveló David Mason, un gerente de investigación química retirado de 74 años de Warwickshire que hizo el sorprendente anillo de oro y contó la verdadera historia de la llamada “corona impostora”. También revela que Carlos no tenía idea de que estaba siendo coronado con una pelota de tenis de mesa cubierta de oro en su cabeza en ese momento, y probablemente todavía no lo sepa.

Mason tenía apenas 28 años cuando recibió una llamada en marzo de 1969 de parte de Osman en su oficina de Engelhard Industries en Cinderford, la mayor refinadora de metales preciosos del mundo. Quería hablar de un nuevo campo revolucionario en el que trabajaba Mason, el electroformado de oro, y reveló que se le había pedido que produjera un tocado para la investidura del príncipe de Gales. Aparentemente, la corona existente, utilizada por última vez en 1911 para el futuro rey Eduardo VIII, siempre se había usado sobre una peluca, pero cuando Carlos se la probó sin ella, se había deslizado sobre su cabeza.

El príncipe le habría dicho a Osman que quería un nuevo diseño ovalado que se ajustara a “un joven moderno con un corte de cabello moderno y cuyas orejas se vean”. Garrard, la joyería oficial de la corona británica, presentó una propuesta, pero fue rechazada por el gobierno laborista de Harold Wilson por ser demasiado lujosa para tiempos económicos tan estrictos. Entonces, cuando faltaban menos de cuatro meses para el día de la investidura, Osman le pidió a Mason que fabricara una de oro galvanizado. “Pensé que estaba bromeando al principio, y aunque le advertí que la técnica estaba en su infancia, insistió en seguir adelante”, recordó.

La electroformación se descubrió por primera vez en el siglo XIX, pero nadie había intentado antes hacer algo de esta magnitud en oro. Mason admite que él y su equipo estaban “sintiéndose un poco en la oscuridad”. Aquel proceso requería que cubriera una corona de cera, creada por el diseñador sobre una base de madera, con una fina capa de plata para que sea conductora y luego la cubra con una solución especialmente creada, basada en cianuro de potasio dorado, para formar una sólida corona de oro. Este nuevo proceso revolucionario no solo les permitió replicar el más mínimo detalle, sino que utilizó mucho menos oro de lo normal.

Sir Anthony Wagner, uno de los autores más prolíficos en los temas de heráldica y genealogía del siglo XX y que entonces ostentaba un alto cargo ceremonial en el palacio de Buckingham, se sintió tan indignado por este abandono de la tradición que criticó el diseño como “impostor” como una “corona de reloj de cucú” y se lavó las manos públicamente.

Usando un tanque especialmente construido, Mason trabajó arduamente durante tres días y noches, cubriendo la corona de cera cada hora para construir lentamente el casco de 24 quilates. “En ese momento era mayo y todos los diarios hablaban de la investidura… la ropa que llevaría Carlos y la historia de la ocasión, pero aún no había una corona“, recordó. Fue un momento de angustia cuando sacaron ansiosamente la corona del líquido por última vez, pero, afortunadamente, fue “simplemente perfecto”.

Sin embargo, cuando Mason lo llevó a Worshipful Company of Goldsmiths para que evaluara e identificara la corona principesca, se produjo un desastre. El oro era tan suave que cuando la corona fue golpeada con un sello, se desintegró completamente en sus manos y Mason se vio obligado a comenzar de nuevo todo el proceso. Una segunda corona fue hecha apresuradamente, empacada en el maletero de su camioneta y conducida a la mansión del diseñador Osman en Northamptonshire para que esté terminada. Sin embargo, había un problema pendiente: el orbe que había sido diseñado para colocarse en la parte superior de su arco.

Osman había exigido que fuera completamente esférico, hecho de una sola bola de oro electroformado. “Reflexioné sobre cómo diablos hacer esto, ya que nadie había logrado hacer un objeto electroformado tridimensional antes”, dijo Mason al Daily Mail. “Con solo unos días por delante, estaba viendo un partido de tenis de mesa en la televisión, cuando de repente me acerqué a mí: una pelota de ping pong. Vamos a electroformar una pelota de ping pong. Increíblemente, el proceso funcionó, pero como no había forma de sacar la pelotita, tuvimos que dejarla dentro. Nadie, por supuesto, quería ser quien le dijera al príncipe Carlos que estaba siendo investido con una pelota de ping pong en la cabeza”.

Lamentablemente, Mason contó que no no fue invitado a la ceremonia, pero se reunió con el príncipe Carlos unas semanas más tarde en una recepción para agradecer a los involucrados en el día. El joven químico discretamente optó por no decir qué tan cerca estuvo de invertir sin la corona, sino que desea no haberlo hecho. “Cuando llegó el momento de pagarnos realmente por la corona… el Palacio de Buckingham dijo que no tenía nada que ver con ellos y la Compañía Goldsmiths nos dijo que deberíamos estar contentos con el prestigio”, finalizó Mason. “Al final nadie nos pagó ni un centavo. Y, lamentablemente, nunca he visto la corona desde entonces”. (S.C.)

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