Francia

Investigadores dicen que Luis IX de Francia murió de escorbuto por negarse a comer sano

“Su dieta no era muy equilibrada”, asegura el patólogo forense francés Philippe Charlier, que investigó la historia clínica del monarca santo.

D.S.

Fue el último de los reyes cruzados que se creía que había muerto de la plaga cuando hizo un último intento de recuperar la Tierra Santa para el cristianismo. Sin embargo, ahora parece que el rey Luis IX de Francia (1214-1270), más conocido como San Luis, murió a causa de un error capital cometido por muchos invasores coloniales: no comer la comida local. Un equipo internacional de investigadores dirigido por el célebre patólogo forense francés Philippe Charlier y los hallazgos completos del estudio se publicaron en el Journal of Stomatology, Oral and Maxilofacial Surgery.

Causada por la falta de vitamina C, la dolorosa y potencialmente mortal enfermedad fue el flagelo de los marineros hasta principios del siglo XIX. Mientras que la comida local en Túnez, donde llegó la Octava Cruzada en 1270, contenía muchos vegetales ricos en vitamina C además de los cítricos, la dieta de los cruzados y la piedad de Louis parecen haber sido su perdición. “Su dieta no era muy equilibrada”, dijo Charlier, quien también examinó el corazón de Ricardo Corazón de León y confirmó que una mandíbula conservada en los archivos de Moscú provenía del jefe de Adolf Hitler.

“Luis IX se sometió a todo tipo de penitencias y ayunos. Tampoco estaba la cruzada tan bien preparada como debería haber sido ”, dijo Charlier. “No se llevaron agua, ni frutas y verduras”. El experto y su equipo utilizaron la datación por carbono para autenticar que una quijada en un relicario en la Catedral de Notre Dame en París había pertenecido al rey, quien murió cinco semanas después de llegar a Cartago, en lo que hoy es Túnez. Al examinar el hueso, dijo que estaba claro que Luis IX sufría de escorbuto, “que ataca las encías y luego el hueso”. “San Luis no murió a causa de la plaga”, como siempre habían pensado los historiadores, agregó Charlier. “El escorbuto es cierto, pero una causa de muerte también puede ocultar otra”, dijo el paleopatólogo.

Los cronistas de la época relataron con detalle minucioso cómo “Luis perdió sus dientes, escupiendo trozos de sus encías, lo que es consistente con lo que vemos en su mandíbula”, dijo. Es posible que una sexta parte del ejército francés haya fallecido a causa de una enfermedad, incluido el hijo de Luis, Jean Tristan, ya que sitiaron Túnez en el verano de 1270. Un relato contemporáneo del amigo del rey, Jean de Joinville, describe cómo los soldados aullaban como “mujeres en trabajo de parto… mientras los barberos (médicos) tenían que cortar el tejido muerto para permitirles masticar su carne”.

Sin embargo, el rey Luis comía pescado, un alimento más humilde asociado con la abstinencia en la Edad Media. El nuevo informe científico explica que el monarca, debilitado por el escorbuto, podría haber sucumbido a otra condición. “La tradición ha conservado una causa de muerte como plaga, pero esto podría estar relacionado con una mala traducción de la antigua palabra ‘pestilencia'”, agregó. “Que murió de la plaga todavía está allí en los libros de historia”, dijo Charlier, “y la ciencia moderna está allí para rectificar eso”.

Otras crónicas sostienen que murió de disentería, y los expertos ahora están examinando su estómago, que fue cortado y hervido en vino y especias para conservarlo antes de enviarlo de vuelta a Europa. Pero los franceses no fueron los únicos que sufrieron durante la cruzada. De Joinville describió a ambos ejércitos como diezmados por la enfermedad de las trincheras, una enfermedad transmitida por piojos que también golpeó a los soldados en las dps Guerras Mundiales, con el río que separa a los franceses y sitiaron “Saracens repleto de cadáveres”.

Nació en Poissy, Francia, el 25 de abril de 1214, a Luis VIII y Blanche de Castilla, Luis IX era un cruzado empedernido, liderando tanto la Séptima Cruzada como la Octava Cruzada. Sus padres tuvieron tres hijos antes que él, pero todos murieron. Su padre, Luis VIII, murió el 9 de noviembre de 1226, cuando Luis IX tenía solo 12 años. Sucedió al trono bajo la regencia de su madre, antes de asumir el reinado completo en su 21 cumpleaños, y para entonces era bien conocido por proteger al clero francés de los líderes seculares y por hacer cumplir estrictamente las leyes contra la blasfemia.

La Séptima Cruzada también fue un desastre. Después del éxito inicial después de su desembarco en Egipto en 1249, terminó con su captura y rescate por los gobernantes mamelucos de El Cairo. Si bien los musulmanes pueden tener una opinión diferente, Luis fue considerado como un modelo para los gobernantes cristianos medievales. Era un asceta que atendía a los leprosos, alimentaba a los mendigos de su mesa y les lavaba los pies, llevó a París la Corona de las Espinas y un fragmento de la Cruz en la que se dice que Cristo fue crucificado. De Joinville, que estuvo con él en Túnez, es también la fuente de la historia apócrifa del buen rey que impartía justicia debajo de un roble.