Gran Bretaña

Un nuevo libro revela cómo la locura de Enrique VI lo llevó a una muerte trágica

La historiadora Lauren Johnson investigó la vida del rey inglés cuya demencia condujo directamente a una guerra civil de 30 años y la muerte violenta de miles de personas.

D.S.

En el caluroso verano de 1453, el rey Enrique VI de Inglaterra se volvió “loco”. Estaba en su pabellón de caza, Clarendon Palace, en las afueras de Salisbury, cuando se desplomó en un estupor catatónico, con los ojos blancos, al parecer incapaz de hablar o moverse, y se quedó así durante los siguientes 17 meses. La enfermedad mental de este monarca no fue simplemente un inconveniente para la casta política de Inglaterra: condujo directamente a una guerra civil de 30 años y la muerte violenta de miles de personas.

En una nueva biografía del desafortunado rey, la historiadora Lauren Johnson es cautelosa con respecto a cualquier diagnóstico moderno de la enfermedad de Enrique VI. La mayoría de los historiadores concluyen, a partir de la escasa evidencia disponible, que probablemente era esquizofrénico como su abuelo materno, Carlos VI de Francia. Johnson, sin embargo, señala que los síntomas de Carlos VI eran muy diferentes a los de Enrique VI, ya que la locura del rey francés fue asesina: en su primer ataque mató a varios miembros de su séquito; estaba poseído por la ilusión de que estaba hecho de vidrio y llevaba barras de hierro en su ropa como precaución contra la rotura.

La historiadora sugiere como la hipótesis más probable que Enrique sufría una depresión tan profunda que involuntariamente se cerró y se retiró de una realidad que simplemente se había vuelto demasiado intolerable para soportar. El rey tenía motivos para hacerlo: había llegado al trono cuando era un bebé después de la muerte inesperada de su padre, el guerrero Enrique V, vencedor de la batalla de Agincourt. Pronto se hizo evidente que Enrique VI era bastante diferente a su padre: pacífico, piadoso y puritano, fue fácil de manipular por sus tíos que luchan por controlar la corte del rey niño.

Mientras las facciones luchaban y el reino descendía en un caos desenfrenado, en Francia los ingleses finalmente perdieron la Guerra de los Cien Años. Cuando nació Enrique, gracias a las conquistas de su padre, Inglaterra gobernó un tercio de Francia, incluyendo París, Normandía, Maine, Anjou y Aquitania, pero cuando cayó en la locura, todo esto, aparte del dominio de Calais, se había perdido. De hecho, pudo haber sido la sorpresa de haber oído que el último ejército inglés en Francia había sido destruido por los nuevos cañones franceses en la batalla de Castillon, lo que finalmente derribó la frágil mente de Enrique VI.

Cualquiera que sea la razón, el resultado de la catatonía de Enrique fue una catástrofe, relata Johnson. Salió de su prolongado estado vegetativo en la Navidad de 1454 para descubrir que su esposa francesa, Margarita de Anjou, había tenía milagrosamente un hijo y heredero durante su convalecencia después de ocho años de matrimonio sin hijos. Enrique VI declaró que el padre debió haber sido el Espíritu Santo, pero los rumores palaciegos apuntaban al favorito Margarita, el duque de Somerset.

Lauren Johnson dice en su libro Shadow King: The Life and Death of Henry VI que los cortesanos a menudo compartían la cama real, probablemente para mostrarle al rey cómo cumplir con su deber dinástico. Bastante recuperado de salud, Enrique despidió rápidamente al duque de York, que efectivamente había tomado el control del reino, y haciendo caso omiso a los frecuentes chimes cortesanos, le devolvió a Somerset su papel en el gobierno.

La guerra abierta pronto siguió entre las dos ramas rivales del clan Plantagenet, los Lancaster y los York, con un rey Enrique como espectador indefenso. Incapaz o no dispuesto a liderar un ejército en la batalla, y con frecuencia exhibiendo una catatonia renovada, la feroz Margarita lo paseó por todo el país como una marioneta. Capturado, rescatado, perseguido y restaurado brevemente al trono, finalmente en 1461 fue encerrado en la Torre de Londres, donde fue asesinado una década más tarde por los partidarios de la Casa de York.

Aunque presidió la anarquía y derramamiento de sangre, Enrique fue popular entre su gente, quien reconoció su sencillez hogareña y perdonó su inutilidad como gobernante. Amable, amante de la paz y académico, fundó los prestigiosos Eton College y King’s College, originalmente para estudiantes pobres. Después de que su cuerpo maltratado fuera enterrado, fue venerado como un santo. Hoy en día, es un rey olvidado y cuando se le recuerda, simplemente se le compadece.

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