Familia Real Britanica

Villa Guardamangia, el entrañable hogar de juventud de Isabel II y Felipe en Malta, está a la venta

Fue su hogar entre 1949 y 1951, cuando Felipe estaba destinado a la isla mediterránea como oficial naval.

La propiedad en Malta que la reina Isabel II y el príncipe Felipe de Inglaterra una vez llamaron su hogar se puso a la venta por más de £ 5 millones (6,3 millones de dólares). Se trata de Villa Guardamangia, una mansión de estilo palaciego en las afueras de la capital de La Valeta que sirvió como residencia de los entonces duques de Edimburgo durante los primeros años de su matrimonio. Casada con un miembro de la Royal Navy británica, la princesa Isabel vivió en la isla durante los períodos comprendidos entre 1949 y 1951, mientras Felipe servía en el buque “HMS Checkers” con la Flota Mediterránea de la Royal Navy. La que la opulencia de la casa ha caído en el deterioro en las últimas décadas, con imágenes que muestran jardines de maleza y una fachada desgastada.

Villa Guardamangia fue construida en 1900 por Sir Augusto Bartolo y se llamaba Casa Medina. En 1929, fue arrendada por Lord Louis Mountbatten (tío del príncipe duque de Edimburgo), que tenía interés en él debido a su proximidad a la pista de carreras de caballos de Marsa y al campo de golf. Cuando los duques llegaron a Malta al principio, se alojaron en el Palacio de San Antón, huéspedes de Gerald Strickland y su esposa. La princesa Isabel (más tarde la reina Isabel II) y su entonces novio, Philip Mountbatten, se quedaron por primera vez en Guardamangia en 1946. La propiedad palaciega alquilada ofrecía a los recién casados algo más que una base mediterránea: les daba la sensación de vivir como una pareja relativamente normal antes de su coronación en 1953. Cuando estaban en Malta, la princesa trabajó con la Soldiers, Sailors, Airmen Families Association (SSAFA) en Auberge de Castille.

Con seis habitaciones, tres baños, una gran sala de estar “sala nobile”, por no mencionar “varios cuartos de huéspedes / empleados”, la propiedad tiene un “gran valor histórico”, según los agentes inmobiliarios que la ofrecen. De acuerdo con el listado, la villa, que también se conoce como Casa Guardamangia o Casa Medina, es una “propiedad de estilo palazzo increíble”, que disfruta de “vistas al mar sobre el puerto de Marsamxett”. Se extiende por 1.560 m2. El listado continúa diciendo que “disfruta de muchas características arquitectónicas auténticas, como una imponente fachada de fachada ancha, un porche elaborado, un hall de entrada arqueado, una amplia escalera original, pisos de piedra y varias chimeneas”. La espaciosa propiedad se compone de un salón, comedor, sala de estar y cocina, así como seis dormitorios y tres baños. La lista agrega que “se complementa más con establos, varios cuartos de invitados / sirvientes, bodegas, refugios”.

Durante su tiempo viviendo en la villa, Isabel dividió su tiempo entre Inglaterra, donde un pequeño príncipe Carlos -nacido en 1948- se quedaba al cuidado de sus abuelos, y Malta, volviendo brevemente a Londres en 1950 para dar a luz a la princesa Ana. En innumerables ocasiones, la reina Isabel II habló de su “profundo afecto” por Malta, el país insular al que una vez llamó su segundo hogar. Durante una visita al país en 2015, dijo: “Visitar Malta siempre es muy especial para mí. Recuerdo los días felices aquí con el Príncipe Felipe cuando nos casamos y vinimos por primera vez”. La presidente de Malta, María Louise Coleiro, le regaló a la reina y al duque de Edimburgo una acuarela de Villa Guardamangia durante ese viaje. Durante ese viaje, la pareja (que lleva 71 años de matrimonio) se entristeció de no poder visitar la propiedad y la reina comentó cómo la villa había sufrido desde entonces abandono: “Luce bastante triste ahora”.

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