Europa

Luisa Ulrica, la reina que empeñó las joyas para financiar una revolución

Por Darío Silva D’Andrea

Luisa Ulrica de Prusia se convirtió en reina en Suecia e hizo lo que pudo para equipar al país culturalmente empobrecido. Pero tampoco ocultó sus deseos de aumentar el poder de la monarquía y abolir el sistema parlamentario que prevalecía en el país desde 1720. Su “partido de los sombreros”, proclives a la política absolutista francesa, consistía principalmente en las personas con las que ella misma se rodeaba en sus salones aristocráticos, donde se hablaba de obras literarias y artísticas y, no menos importante, se discutieron cuestiones políticas que llevaron a la ruina a la misma reina.

Luisa Ulrica fue la séptima de los catorce hijos del rey Federico Guillermo I de Prusia y su esposa, Sofía Dorotea de Hannover. A principios del siglo XVIII, Prusia se había convertido en un reino independiente, que ahora estaba a punto de asumir su posición como una de las principales potencias militares de Europa. Al mismo tiempo, la corte de Berlín era un centro para la cultura y el refinamiento de inspiración francesa.

El padre de la “Pequeña Ulrike” fue apodado “el Rey Soldado”, aunque estaba dedicado principalmente a la caza, la gula y la compañía de sus amigos. La reina Sofía Dorotea se dedicó con celo a la crianza que los niños, que recibieron una educación rica y completa. El idioma principal en palacio era el francés, y los hermanos fueron enseñados por una serie de hugonotes (protestantes) franceses que recibieron un refugio de la persecución religiosa en una Prusia relativamente tolerante.

Voltaire, quizás el filósofo más ilustre de la Ilustración, se quedó en la corte de Federico el Grande, rey de Prusia, y se encariñó mucho con la bella y joven princesa, a la que cortejaba con una pieza de música bastante ecléctica: “Madrigal para la Princesa Ulrike”. Las ideas de Voltaire causaron una profunda impresión en la princesa, quien intercambió cartas con el filósofo durante más de veinte años.

Hermosa, alegre, ardiente

Luisa Ulrica de Prusia y su esposo, Adolfo Federico de Suecia.

Ulrica era hermosa, bien educada y de ascendencia sólida. Un partido real perfecto. Sin embargo, los hombres libres que pretendieron su mano no estaban a su altura, lo que dio como resultado una princesa de más de veinte años a punto de terminar solterona. Por su seguridad, su hermano mayor se aseguró de que fuera elegida como abad en el monasterio de Quedlinburg, a pesar de las protestas de Ulrica.

Pero antes de ingresar al monasterio, llegó a la corte la propuesta matrimonial del recién elegido seguidor del trono sueco, Adolfo Federico. Federico el Grande intentó que el príncipe sueco escogiera a su hermanita Amalia, pero el heredero había hecho su elección, aunque no tenía idea de cómo se veía ninguna de las hermanas. Sus conocidos le habían hablado cálidamente acerca de la belleza y la amabilidad de la hermana mayor, y no les importó escuchar las advertencias del rey Federico sobre su temperamento alegre y ardiente.

De esta forma, fue la princesa Amalia quien tuvo que ir al monasterio mientras Ulrica aceptaba, en mayo de 1744, la propuesta matrimonial de la corte sueca de parte de una delegación, dirigida por el parlamentario sueco Carl Gustav Tessin, un hombre que tendría una gran importancia en la vida de Lovisa Ulrikas. Ya en su primer encuentro, ella le causó una profunda impresión. “Puedo asegurarle a mi conciencia que no he visto a ninguna princesa todavía, que pueda captar las mentes de todos con mayor facilidad“, escribió Tessin.

La empobrecida Suecia recibió a Luisa Ulrica con enormes fiestas populares, música y ceremonias cortesanas, aunque se encontró en una corte muy distinta a la que conocía. El país estaba gobernado por un viejo “déspota ilustrado”, el rey Federico I, que estaba muy enfermo y desinteresado de la mayoría de las cosas excepto la caza y las mujeres. En una carta a su hermano, Luisa Ulrica se quejó de que el rey sueco tenía “un maestro de música sordo, un maestro de baile cojo y un pintor de retratos ciego”.

Pero lo más frustrante para la ambiciosa joven princesa heredera fue que el poder real en Suecia, según la forma de gobierno de 1720, estaba completamente fuera de juego. Ministros y consejeros habían querido protegerse contra absolutismo, y el poder ahora era ejercido exclusivamente por estos. El rey había renunciado y tenía un papel ceremonia, pero la nueva “kronprinsessan” no tenía la intención de dar la batalla perdida.

Desde el principio trató de influir en su marido para que demostrara quién tenía el verdadero poder. Pero Adolfo Federico no era un hombre de voluntad firme, sino todo lo contrario. De esta forma, Luisa Ulrica pensó que la mejor forma de lograr su cometido era involucrarse en actividades en las que podría ejercer influencia en la sociedad.

Para empezar, invirtió en una promoción general de la vida de la corte. Reclutó a varias jóvenes y caballeros y creó una corte que se caracterizó por la cultura y el refinamiento aristocráticos. Carl Gustav Tessin era la figura central, un hombre inventivo y espiritual que amaba sorprender a la princesa con bromas divertidas. En 1746, Luisa Ulrica dio a luz a su primogénito, el príncipe Gustavo, y Tessin obtuvo la confianza para cuidar de su educación.

Luisa Ulrica también trató de dar vida al teatro sueco. En la corte de Berlín había un teatro vívido que representaba los dramas clásicos franceses, pero como princesa heredera no tenía el dinero necesario para importar actores extranjeros y dejó que sus sirvientes formaran una compañía de aficionados que interpretó piezas en el Castillo de Drottningholm.

El palacio fue un regalo del rey Federico I para la princesa, quien allí organizó una biblioteca, un gabinete de monedas y una sala para sus colecciones de “naturalia”, es decir, minerales, plantas e insectos. Todo diseñado con gran cuidado y artesanía en el nuevo estilo rococó. Desde allí, patrocinó a varios artistas suecos y extranjeros y, finalmente, adquirió una conocida galería de arte.

¡Revolución!

En 1751, Federico I murió y fue sucedido por Adolfo Federico. Luisa Ulrica, como nueva reina consorte, hizo lo que pudo detrás de escena para aprovechar la oportunidad de fortalecer el poder real, pero en vano. Su frustración creció y se manifestó en el hecho de que comenzó una trama refinada y de larga duración que unos años más tarde terminaría violentamente.

Con Adolfo Federico como rey de Suecia, el “partido de los sombreros” se negó a aumentar la influencia de la monarquía en la política, lo que derivó en una abierta enemistad entre los reyes y el parlamento. En esa coyuntura, se rumoreó que Luisa Ulrica había empeñado sus joyas para financiar una revolución que trajera de vuelta la monarquía absolutista, un fuerte rumor que propició un inventario oficial de las joyas de la corona.

En los siguientes meses, la prusiana que reinaba en Suecia llevó sus ambiciones políticas al extremo y conspiró en pos de una revolución que devolvería el poder al rey. Hubo decenas de detenidos que confesaron a fuerza de tortura ante los tribunales. Ocho personas fueron condenadas a muerte, entre ellas el conde Erik Brahe y el conde Gustaf Jakob Horn, dos partidarios de la reina que confiaron, erroneamente, en que su cercanía a la reina los salvaría.

El Riksdag entendió exactamente qué papel había desempeñado la reina en el intento de insurrección, y Luisa Ulrica se vio obligada a escuchar una feroz y condenatoria predicación de un arzobispo, y también debió expresar su gratitud por la reprimenda. Respecto al rey, el Riksdag permitió que continuara su reinado, pero le dejó claro que si volvía a suceder algo en el futuro sus días en el trono se acortarían. Desde entonces el poder de los reyes descendió como nunca en la historia de la Suecia contemporánea.

Madre e hijo, una enemistad que duró hasta la muerte

Luisa Ulrica murió en el castillo de Svartsjö, en 1782.

Una de las disputas entre la Reina y el Consejo Nacional fue cómo criarían a sus hijos, los príncipes Gustavo y Carlos. Otra, incluso más seria, fue la elección de la futura consorte del heredero al trono. Luisa Ulrica quería volver a conectarse con su país natal casando a Gustavo con una princesa prusiana, pero el Riksdag consideró que los ciclos políticos hablaban de Dinamarca. En 1766, Gustavo fue comprometido con Sofía Magdalena por Dinamarca, a pesar de las protestas de la reina madre.

Desde entonces, Ulrica Sofía tuvo una relación complicada con su hijo mayor, a quien crió con una mezcla inconsistente de golpes y halagos, lo que lo convirtió en un joven tímido que parecía totalmente incapaz de resistir la voluntad de su madre. Luisa Ulrica tampoco se esforzó por ocultar su aversión a su nuera.

Cuando su hijo sucedió a su padre fallecido en 1771, con el nombre de Gustavo III, no pasó mucho tiempo antes de llevar a cabo el golpe que su madre soñó: al año siguiente, se convirtió en un “déspota iluminado”. La reina viuda Luisa Ulrica hizo todo lo posible para que su hijo compartiera con ella el poder, pero el rey la rechazó firmemente: ahora él era el rey y nadie más. La guerra familiar derivó en una reina madre en aprietos económicos.

Los reyes Gustavo III y Sofía Magdalena no tuvieron una vida conyugal fácil, sobre todo ante la ausencia de hijos en los primeros años. Finalmente, cuando en 1778 la reina quedó embarazada, los rumores aseguraban que el rey no era el padre biológico, sino su mayordomo, el conde Munk, quien habría “ayudado” al rey para que la reina fuera fecundada. Según el mismo Munck, se trató de una clase práctica de educación sexual (ni el rey ni la reina realmente sabían lo que era eso), pero la malicia sugería que Munck había hecho más que eso.

Un comentario irreflexivo de uno de los hermanos del rey hizo que Luisa Ulrica aceptara creyera los chismes y cometiera el error de intentar que Munck confesara la paternidad. Cuando esto llegó a oídos de Gustavo III, se puso furioso y ordenó a la guardia real que escoltara inmediatamente a su madre hasta la frontera. Pero cuando la reina viuda le escribió dulcemente, se calmó.

Cuando nació el esperado hijo, Gustavo III informó a su madre por carta en términos bastante conciliatorios y hasta cariñosos. Pero Luisa Ulrica, que solía se bastante venenosa, respondió de una manera que hizo que la grieta entre ellos se abriera aún más. Felicitó a su hijo, pero al mismo tiempo espera que “el velo que cubre tus ojos se desgarre. Es entonces cuando me harás justo y te arrepentirás de la dureza con la que has conocido a una madre que te amará hasta la tumba “.

Madre e hijo no se volvieron a ver sino hasta que ella estaba en su lecho de muerte, en el castillo de Svartsjö, en 1782. Gustavo III la visitó en secreto acompañado por el pequeño príncipe heredero, sellándose entonces una especie de reconciliación unas horas antes de que la reina madre muriera. Pero en una carta póstuma al hijo, una Luisa Ulrica se muestra frustrada y orgullosa: “Te heredé el remordimiento de conciencia que es la única virtud de los criminales”.