Bicentenario de la reina Victoria

Julia Baird, biógrafa real: “Victoria fue severa, crítica y controladora, pero amaba mucho a sus hijos”

Esta formidable reina no mintió ni cubrió sus puntos de vista, sino que expresó lo que muchas madres han pensado en secreto.

De muchas maneras, la reina Victoria fue el modelo de una mujer moderna: sincera, terca y obstinada. Lo que casi siempre olvidamos es que no solo era una esposa soberana y perdurable, sino que también era la madre trabajadora más poderosa y prominente del siglo XIX. Durante 40 años, Victoria fue madre soltera de nueve hijos. Su privilegio la inoculó de la mayoría de las luchas de las madres solteras, por supuesto, pero todavía se le da poco crédito por el hecho de haber criado solo durante cuatro décadas, tan fuerte que la critican por la manera intensa en que lloró a su esposo después de su muerte. a los 42 años. Sin duda, el documental de la BBC titulado Queen Victoria’s Children, en el que fue apodada “tirana doméstica”, le dio poco crédito. Esta apasionante serie construyó el caso de que la reina reinante más larga de Gran Bretaña era una madre remota, cáustica y cruel: controladora, aburrida y rechazada por sus hijos. Nos enteramos de que era una mujer que estaba tan obsesionada sexualmente con su esposo que su libido ahuyentó cualquier afecto maternal. Después de todo, ¿cómo puedes amar tanto al sexo como a los niños?

La idea de que Victoria no amaba a su descendencia es un mito que ha perdurado por tres razones. Primero, porque Victoria dijo a menudo cosas brutales sobre los bebés y las dificultades del parto en confianza a su hija mayor a fines de los años 1850 y 60. Para entonces, ella había tenido nueve hijos, un proceso que causó estragos en su pequeño cuerpo y que a menudo la dejaba luchando contra la depresión. Segundo, porque los dos hombres que editaron sus cartas oficiales cortaron casi toda su correspondencia con otras mujeres, donde demuestra su constante preocupación por sus hijos, porque consideraron las cartas de las mujeres “aburridas”. Y tercero, porque los historiadores han pasado por alto su adoración por sus bebés como una madre joven.

Las entradas del diario de Victoria, particularmente en los años 1840 y 50, revelan a una madre que trataba a sus hijos con una marcada ternura. Todo parecía, al principio, asombroso y milagroso: “Parece un sueño tener un hijo”. Después de presentar a su hija mayor, Vicky, a su dama de honor, la monarca de veinte años escribió: “Estaba despierta y muy dulce, y debo decir que estaba muy orgullosa de ella”. Ella creía que una parte fundamental de la educación de un niño era pasar el mayor tiempo posible con los padres, y veía a sus nuevos bebés con tanta frecuencia que sus señoras en espera comentaban al respecto. Cuando la duquesa de Sutherland perdió a un bebé, Victoria escribió angustiada sobre el niño que también era su ahijado: “No puedo expresar cómo me duele. Un evento tan triste hace que uno piense en los pequeños tesoros de uno”.

No puedo evitar preguntarme si en gran parte Victoria es castigada por su honestidad. La maternidad es tan angustiante y agotadora como bienaventurada. En el siglo XIX, la maternidad fue idealizada como sagrada; pero la experiencia real era aterradora, a menudo debilitante y potencialmente fatal. Incluso las reinas no eran inmunes al desgaste físico y al peligro del parto, algo que frustró y enfureció a Victoria. En los primeros sesenta meses de su matrimonio, ella estuvo embarazada o se estaba recuperando del parto para todos menos dieciséis.

Es cierto que la lactancia materna era asquerosa, animal y vulgar, y le preocupaba conciliarla con los deberes públicos, pero no estaba sola. También es cierto que definió a los bebés como “sapos”, pero a veces se parecen a las ranas: cualquiera que le ha hecho cosquillas a un bebé sabe que sus extremidades a menudo se sacuden y se extienden de forma alarmada. Esta formidable reina no mintió ni cubrió sus puntos de vista, sino que expresó lo que muchas madres han pensado en secreto: prefieren tener relaciones sexuales con su esposo que atender a niños pequeños; cómo estar embarazada les hacía sentirse como “vacas”; cómo algunos de sus hijos eran más feos o más divertidos, o más o menos atractivos, que sus hermanos. Alberto era, reconoció, un padre más natural, y ella lo admiraba por eso.

Actuando como padre y madre, Victoria fue ciertamente severa, crítica y controladora, pero nunca pudo ser acusada de indiferencia. Una madre dedicada y de mentalidad fuerte, estaba profundamente apegada a sus hijos, incluso si a menudo estaba irritada, decepcionada o abrumada por ellos. Esto no es inusual Nos encanta acusar a las mujeres poderosas de ser madres malvadas. Pero si Victoria fuera declarada culpable porque prefería los afectos por su marido, no le gustaba estar embarazada y criticaba a sus hijos, las filas de “malas” madres en todo el mundo se engrosarán con bastante rapidez.

[Julia Baird es autora de una biografía de la reina Victoria. Este artículo fue publicado originalmente por el diario The Guardian y traducido al castellano]