Bicentenario de la reina Victoria

Dos fotografías de hace 165 años muestran a una reina Victoria como nunca se la vio

“Es una reina más joven, más fresca y más de moda, uno no creería que es Victoria”, dijo Francis Marshall, curador del Museo de Londres.

Por Darío Silva D’Andrea

Para muchos, la imagen perdurable de la reina Victoria de Gran Bretaña es la de un monarca de luto, rostro severo y despojado de su vestido negro y tocado blanco después de la muerte de su amado esposo, Alberto. Muy pocas imágenes capturan a la joven y vibrante mujer que había sido; cuando ascendió al trono en 1837, a la edad de 18 años, la fotografía apenas había sido inventada. Pero tales imágenes existen, y para conmemorar el 200 aniversario de su nacimiento el Museo de Londres ha publicado dos fotografías nunca antes vistas por el público.

“Es una reina más joven, más fresca y más de moda, uno no creería que es Victoria”, dijo Francis Marshall, curador del museo, al diario británico Observer. Para el experto, esta nueva imagen de la reina es “tan especial como una pintura”, en parte porque eran ejemplos raros de imágenes estereoscópicas de daguerrotipo. Como resultado, son excepcionales e imposibles de reproducir. Tomadas en 1854 por el fotógrafo francés Antoine Claudet usando dos cámaras una al lado de la otra, las fotos se montaron en placas de acero y se insertaron como diapositivas en un dispositivo de visualización, no muy distinto a los lentes de realidad virtual que existen hoy en día. “Si colocas las gafas delante de tu cara y verías que las imágenes se mezclan, y eso crea una ilusión de tridimensionalidad”, explicó Marshall.

Las imágenes se encuentran entre las impresiones más significativas de la colección de 150.000 personas del museo, dice, porque no solo son dos de las imágenes más antiguas de Victoria como reina, cuando tenía 34 años, sino que también reflejan su fascinación por la fotografía. En la Gran Exposición de 1851, la reina y el príncipe consorte, Alberto de Sajonia-Coburgo-Gotha, quedaron tan cautivados por la fotografía que comenzaron a retratar su vida, su familia y su palacio y utilizar esa técnica como medio de propaganda. “Incluso aprendieron a hacer sus propias impresiones”, indica el curador del museo. Victoria y Alberto encargaron a Claudet, una de las estrellas de la Gran Exposición, que tomara daguerrotipos estereográficos de ambos, e incluso le concedieron un título honorario.

Los daguerrotipos de la época a veces eran incluso más nítidos en imagen que las fotografías digitales de hoy. Las fotos de Claudet nunca fueron destinadas al consumo público, lo cual es parte de la razón por la que nunca fueron vistas, y no se exhibirán en el museo. Más bien, habrían sido ejemplos tempranos de recuerdos fotográficos personales, guardados por Victoria y el príncipe consorte en estuches de presentación encuadernados en cuero. Se cree que uno de los casos, inscrito con el escudo de armas real, podría haber sido destinado al Príncipe Alberto como un regalo de su esposa.