Newsroom

Etiopía reclama los restos de Alemayehu, el príncipe que vivió en la corte de la reina Victoria

La trágica historia del hijo del emperador Tewodros II ha inspirado desde entonces obras de radio, poemas y libros. Sus restos, sepultados en Windsor, son importantes para Etiopía.

El príncipe etíope Alemayehu fue llevado a Inglaterra como un niño pequeño después de que su padre, el emperador Tewodros II, se suicidara cuando las fuerzas británicas atacaron su palacio en el norte de Etiopía en 1868. Ahora la casa real británica podría desatar una disputa diplomática al negarse a repatriar los restos del príncipe “robado” que tras su muerte fue enterrado en catacumbas junto a la Capilla de San Jorge en el Castillo de Windsor, según el Daily Mail.

El gobierno etíope ha estado exigiendo la devolución de sus restos durante 12 años, y se siente cada vez más frustrado ante el rechazo de su solicitud por parte del Palacio de Buckingham. Fesseha Shawel Gebre, embajadora de Etiopía en Londres, hizo un llamamiento emocional a la Reina para que reflexione sobre cómo se sentiría si un familiar suyo fallecido fuera enterrado en un territorio extranjero. “¿Se acostaría felizmente en la cama todos los días, se iría a dormir y si uno de los miembros de su familia real fuera enterrado en algún lugar, tomado como prisionero de guerra?”, Preguntó. “Creo que ella no lo haría”.

En 2007, el entonces presidente de Etiopía, Girma Wolde-Giorgis, envió a la reina Isabel II una solicitud formal para la devolución de los restos del príncipe. La difícil situación de Alemayehu ha sido tema de inspiración de obras de radio, poemas y libros. Académicos y ciudadanos preocupados participaron en campañas para restituir los restos a Etiopía y un niño escribió una carta ampliamente publicitada al primer ministro Tony Blair. Sin embargo, cada solicitud a la reina o al Palacio de Buckingham fue recibida con silencio o rechazo. “Alemayehu todavía está atrapado en la tierra de sus secuestradores, una placa que obliga a la narrativa de su vida, un sentimiento que no habría elegido como propio”, escribió la autora británica Maaza Mengiste. El poeta y autor Lemn Sissay, hijo de una mujer etíope, se unió recientemente a la campaña para repatriar los restos del joven príncipe: “Es mi objetivo, mi sincera esperanza de que en mi vida [Alemayehu] regrese a Etiopía. “El primer robo corrupto de un niño etíope fue este en 1868″, dijo Sissay. “Fue sacado de su familia. También merece que sus restos regresen a Etiopía, a donde le robaron”.

“Si no hubiera sido secuestrado, si no hubiera perdido a su padre, habría sido el próximo rey de Etiopía”, lamentó la embajadora etíope en Londres. De acuerdo con la embajada, una carta del secretario privado de la reina Isabel transmitió la “simpatía” de la monarca hacia su caisa, pero manifestó su preocupación por perturbar los restos de otros 40 cuerpos enterrados junto a él en las catacumbas entre 1845 y 1887. El diario The Daily Mail cita a las fuentes del Palacio como alegando que sería imposible identificar y exhumar el cuerpo sin alterar el “espacio sagrado”, a lo que Fesseha responde: “No creo que hayan olvidado dónde lo pusieron. Hay un registro. Somos gobiernos extremadamente amigables, ¿cuál es la razón para mantener el cuerpo del príncipe Alemayehu en el Reino Unido?”

Todo comenzó en 1868, cuando una fuerza de 13.000 soldados de la India fue enviada bajo el mando de Sir Robert Napier a las montañas abisinias para capturar la capital de la montaña de Maqdala, en la cima de un volcán muerto. El emperador Tewodros II, había tomado como rehenes a un grupo de misioneros con la esperanza de persuadir a los británicos para que se unieran a él en una campaña contra el imperio otomano. Unos 700 abisinios murieron y más de mil resultaron heridos en el sitio. Cuando Tewodros vio que había perdido, se disparó con una pistola que había sido un regalo de la reina Victoria. La fortaleza fue saqueada y arrasada hasta el suelo. Se dice que tomó 15 elefantes y 200 mulas para eliminar el botín.

En 1868, se emprendió una incursión militar británica en Etiopía para rescatar a varias docenas de prisioneros europeos capturados por Tewodros II. Lo que sucedió a continuación se describiría como una “lluvia de fuego” y una de los mayores saqueo emprendidos en nombre del imperio británico. El príncipe Alemayehu, ahora huérfano, fue embarcado en el buque “Feroze”, junto al mayor número de artefactos robados en la historia de Etiopía. Le acompañaba su madre, la emperatriz Tirowork, quien murió en el camino a Europa antes de que se embarcara en Alejandría. El oficial británico Tristram Speedy ordenó a todos los demás etíopes que regresaran, pero se encargó de escoltar a Alemayehu a su destino final.

Una vez llegados a Londres, los objetos robados en Etiopía se enviaron a museos y bibliotecas, mientras Speedy llevó a Alemayehu a su casa en la isla de Wight, donde fue presentado a la reina Victoria. El oficial recibió un estipendio por la educación del príncipe, que fue a la escuela de rugby y luego a Sandhurst. “En la escuela sufrió racismo, muestran sus cartas”, dijo Sissay. “Tenía que dormir en el suelo en un momento dado. Se lo llevaron de toda su familia y le dijeron que tenía que establecer una relación con este hombre, que era uno de los responsables de la muerte de su padre”. En su diario, la reina Victoria describió al príncipe Alemayehu como “un niño bonito, educado y gracioso … No hay nada de negro en él”. En las fotografías, Alemayehu se vuelve frágil y exótico. Aunque reconoce que “su vida no fue feliz” y estuvo “llena de dificultades de todo tipo”, la reina no parece considerar que esta infelicidad podría haber afectado a este joven muchacho. A pesar de sus continuas súplicas por regresar a su tierra natal, el príncipe heredero etíope murió a la edad de 18 años y fue enterrado en el castillo de Windsor, donde permanece. Una placa junto a sus restos dice: “Cuando era un extraño, me recogiste”.

La intensidad del sentimiento entre los etíopes por Alemayehu está creciendo, según la embajada etíope. “Los etíopes veneran al príncipe Alemayehu como un joven prisionero de guerra: tenía solo siete años cuando fue tomado como rehén”, dijo en un comunicado. “El príncipe Alemayehu sigue siendo el hijo de un héroe, que eligió poner fin a su propia vida, en lugar de rendirse a los soldados extranjeros. Los etíopes ven al Príncipe con el mismo nivel de afecto y respeto”. El gobierno de Addis Abeba también está incrementando la presión por el retorno de los objetos tomados después de la Batalla de Maqdala, que incluyen una corona de oro con un intrincado trabajo de filigrana, un vestido de boda real y cientos de manuscritos iluminados, incluidos seis que se guardan en la biblioteca personal de la reina en Windsor. Un mechón del cabello del emperador Tewodros II fue restituido a principios de este año.

Anuncios