Europa

La patética vida en el exilio de los últimos reyes de Yugoslavia contada por un periodista en los años 60

“Pedro II se ha dado cuenta lentamente de que nunca volverá al trono que ocupó durante doce días emocionantes antes de que los nazis lo condujeran al exilio hace veintitrés años”, escribió Norman Phhillips en 1964.

En un artículo periodístico publicado en Canadá en 1964, el periodista Norman Phillips retrató una parte importante de la vida en el exilio que llevó el último rey de Yugoslavia, Pedro II, junto a su esposa la reina Alejandra. El cronista relata cómo los antiguos monarcas, siempre en bancarrota, vivieron de la generosidad de sus parientes y aprovecharon constantemente su estatus para conseguir descuentos o cosas gratis. Además, cuenta cómo Pedro II nunca perdió las esperanzas de volver a reinar y sus anhelos para su hijo, el príncipe heredero, a quien quiso casar con la princesa Ana de Inglaterra.

Pedro Karadjorgevich, nacido en 1920, se vio catapultado al inestable trono de su país a los trece años de edad, cuando asesinaron a su padre, Alejandro I, durante una visita oficial a Francia. Bajo la protección de su madre, el joven rey sin embargo no pudo hacer mucho ante el avance del fascismo y posteriormente el comunismo, que lo derrocó en 1945. El rey sin corona, despojado de título, nacionalidad, pasaporte y poder, vivió en Londres gracias a la generosidad de los reyes de Inglaterra y se casó con su prima, la princesa Alejandra de Grecia, durante una celebración muy criticada en su país porque se realizó justo cuando los soviéticos comenzaban a azotar a los yugoslavos.

Tras el nacimiento de su único hijo, Alejandro, errante último rey yugoslavo decidió instalarse con su esposa finalmente en los Estados Unidos, donde trabajó como un ciudadano común, aunque insistió en no perder sus privilegios. Agotado por las necesidades económicas, el rey de dedicó al alcohol y al maltrato hacia su esposa, que varias veces intentó suicidarse.

PEDRO II JUNTO A WINSTON CHURCHILL.

“Para un hombre que hasta los dieciséis años tenía un ingreso de mil ochocientos dólares al día, Pedro Karadjorgevich, rey de los croatas, serbios y eslovenos, ha logrado adaptarse a la vida en el circuito de la realeza exiliada”, escribió Phillips en la revista Maclean. “Ha sido destrozado hasta el punto en que un lujoso hotel de París se apoderó de todo su equipaje para no pagar una factura astronómica. Vive con el conocimiento atormentador de que los millones de su difunto padre están fuera de su alcance en un banco suizo”.

“Pedro se ha dado cuenta lentamente de que nunca volverá al trono que ocupó durante doce días emocionantes antes de que los nazis lo condujeran al exilio hace veintitrés años”, continúa el relato publicado en 1964. “Ahora con cuarenta y un años, Pedro vive en Europa pero visita Canadá cada dos o tres años para reunir a sus partidarios realistas y promover la esbelta esperanza de su hijo. El príncipe heredero Alejandro, algún día podrá regresar a Yugoslavia como rey”.

Según el periodista, el rey y la reina le ofrecieron escribir una biografía de su pequeño hijo, cuando tenía diez años de edad. “El día en que la reina me llamó por teléfono a París para invitarme el almuerzo, fue también el comienzo de mi carrera como niñera real en la corte de exiliados de Yugoslavia”, escribió Phillips. “Habla la reina”, dijo Alejandra de Yugoslavia por teléfono, y logré un débil “Buenos días, majestad”, como si esto me pasara todos los días. ‘El rey y yo’, continuó, ‘iremos a Versalles y luego a almorzar en el Coq Hardi. Pensamos que a usted y su fotógrafo les gustaría unirse a nosotros … pagaremos la mitad’”.

PEDRO II EN BRAZOS DE SU ABUELA, MARÍA DE RUMANIA, TRAS SU BAUTISMO.

En su relato, Norman Phillips cuenta cómo comenzó a seguir a los reyes yugoslavos acompañado por el fotógrafo Russell Westwood. Narra la ocasión en que el rey armó un escándalo porque en un restaurante le cobraron un 15 por ciento extra por el servicio y exigió que, en su lugar, le descontaran un 15 por ciento por ser un rey. “En Londres, cuando llamaba a Pedro para pedir una cita, me respondía: Hoy no. Me estoy reuniendo con mis generales, o Estoy teniendo una reunión de gabinete. En París las cosas eran menos formales; Comimos y bebimos juntos en el Ritz, el Crillon o la Plaza Atenea, siempre lo mejor y siempre holandés. Cuando el rey y la reina estaban lejos, o ocupados, me convertí en niñera para el príncipe heredero. Y como compañero real o niñera, viajé tan lejos como Venecia y Ginebra y obtuve una visión de la vida de un rey exiliado”.

“Un día en que estaba escoltando al príncipe heredero de París a la escuela en Suiza. Pedro y Alejandra nos llevaron a la Gare de Lyons, donde los amigos de los pasajeros que salían compran boletos de plataforma por un centavo cada uno. En lugar de comprarlos, el rey y la reina entraron majestuosamente por la puerta. Le pregunté a la reina qué le había dicho al recolector de boletos y dijo: ‘Eso es fácil. Siempre decimos, ‘Ambassade Grec’. Piensan que somos de la embajada griega y nos metemos en todo tipo de lugares sin pagar’. “El joven Alejandro, un simpático chico de ojos azules y orejudo, heredó la actitud real de sus padres y, cuando llegamos a Ginebra, se mostró reacio a tener que formarse con la aduana suiza y la inmigración como el resto de nosotros, los mortales: ¿Qué estamos esperando?”, Me preguntó. “Nunca nos preocupamos por la aduana. Vamos directamente’”.

“La escuela de Alejandro era la exclusiva Le Rosey en Rolle y Gstaad, donde las tarifas eran de tres mil dólares al año y entre los alumnos se encontraban el duque de Kent y el rey Balduino de los belgas”, continúa la crónica. Allí, el príncipe heredero de los serbios, croatas y eslovenos era solo otro niño llamado Alejandro. Sus honorarios en Le Rosey fueron pagados por otro exiliado, su abuela materna, la princesa Aspasia de Grecia. Una mujer de aspecto distinguido con ojos oscuros y profundamente arraigados, nariz y boca firmes, era una plebeya cuyo matrimonio morganático con el rey Alejandro de Grecia terminó trágicamente en 1920 cuando el rey sucumbió a la mordedura de un mono mascota. Su hija, ahora la reina yugoslava, nació en 1921”.

PEDRO DE YUGOSLAVIA Y ALEJANDRA DE GRECIA SE CASARON EN 1944 EN LONDRES EN PRESENCIA DE LOS REYES DE INGLATERRA.

Aunque se sabe que Pedro y Alejandra vivieron continuamente en la “pobreza”, Phillips relata que el rey Alejandro I había aparentemente una gran fortuna que a su hijo y sucesor le costó hallar: “En Inglaterra había un fondo fiduciario de entre $ 225.000 y $ 300.000 a nombre de Alejandro I, y esto le dio derecho al rey al uso de los intereses. Según una estimación conservadora, esto debería haberle generado un ingreso de $ 10.000 al año. En Francia, Pedro localizó una cuenta bancaria dejada por su padre, quien en los años treinta había depositado francos por un valor de $ 1.000.000. En 1949, cuando Pedro obtuvo una orden judicial que le daba el dinero, los francos habían disminuido en valor a $ 62.000”.

“Vivir en Claridge’s y en Crillon requería mayores ingresos que esto. La princesa Aspasia a veces ayudaba con dinero del hotel, y cuando entré en escena, Pedro estaba poniendo a su hijo a trabajar a través de la generosidad de Odhams. Luego también estaba la esperanza de encontrar algún día la difícil fortuna dejada por su padre, el rey Alejandro, en un banco suizo. En el banco había una fortuna, pero Alejandro I murió antes de poder revelar el código que lo protegía. Además de ser rey, Alejandro poseía una gran cantidad de bienes raíces yugoslavos, incluidas granjas, hoteles, minas y un banco. Se deshizo de sus ganancias en bancos fuera de su tierra natal, incluidas aquellas instituciones notables, famosas por su discreción, los bancos de Suiza. Los bancos suizos emiten a sus depositantes con un código o número de código y sin esto nadie puede acceder a la cuenta. Desafortunadamente, el rey Alejandro cayó ante la bala de un asesino en Marsella el 9 de octubre de 1934, y murió antes de que pudiera dar a nadie el número de código de sus depósitos suizos”.

“En ese momento, esto apenas preocupaba a Pedro, que tenía once años y que acababa de inscribirse en un internado inglés”, continúa el artículo. “Fue llevado de regreso a Belgrado, donde se formó una regencia, bajo su tío, el Príncipe Pablo, para gobernar el país por él. El niño rey solo llegó al poder en marzo de 1941 cuando una revuelta depuso al pro nazi Pablo. El rey Pedro tenía entonces diecisiete años y valía diez millones de dólares, pero su reinado duró menos de dos semanas antes de que Hitler invadiera Yugoslavia, obligando a Pedro a exiliarse. El dinero no fue un problema durante la guerra porque el gobierno en el exilio tenía acceso a los 75 millones de dólares de Yugoslavia en reservas de oro en los Estados Unidos. Esto se perdió en 1945 cuando Gran Bretaña y los Estados Unidos reconocieron a Tito como gobernante de Yugoslavia. Tito le ofreció a Pedro una pensión de treinta mil dólares al año si renunciaba, pero él despreció el trato y se convirtió en un rey sin país”.

EL ÚNICO HIJO DE LOS ÚLTIMOS REYES DE YUGOSLAVIA NACIÓ EN 1945 EN EL HOTEL CLARIDGE’S DE LONDRES.

Phillips relata, además, cómo España dio esperanzas de una vida mejor al rey sin corona: “La otra gran esperanza del rey se inspiró en una visita a España, donde descubrió que Francisco Franco estaba favorablemente dispuesto a considerado como su sucesor al hijo del pretendiente en el trono español. ‘Tal vez pueda hacer un trato con Tito para que Alejandro pueda sucederlo’, me explicó Pedro una vez. Por extraño que parezca, Tito tomó nota oficial del nacimiento de Alejandro y tenía a sus propios representantes comunistas presentes para la ocasión. La fecha era el martes 17 de julio de 1945. la hora de las 21:20 y el lugar la habitación 327 del Hotel Claridge de Londres en el que el Ministerio de Asuntos Exteriores británico había hecho territorio yugoslavo por el día”.

“La delegación titoista se instaló en el baño para presenciar el nacimiento real; El mismo Pedro administró el cloroformo a la reina Alejandra y luego mostró al niño recién nacido primero a sus monárquicos y luego a los hombres de Tito. Siguiendo una antigua tradición serbia, Pedro le pidió prestado un sombrero de sacerdote al padre Firmilian Ocokljic y lo dejó caer por el pasillo del hotel como un balón de fútbol para traerle suerte a su hijo. Los padrinos de Alejandro fueron el rey Jorge VI de Gran Bretaña y la entonces princesa Isabel. En el bautizo de la Capilla Real, la Abadía de Westminster. Elizabeth metió al bebé en la fuente. El agua estaba demasiado caliente y el joven príncipe soltó un poderoso grito que sobresaltó a la compañía real, al igual que al arzobispo de Canterbury y al patriarca de Yugoslavia, que dirigían los ritos”.

Phillips resume que las esperanzas de Pedro II de recuperar el dinero de su familia a manos de los bancos suizos eran mayores que las de volver a sentarse en el trono de Belgrado: “Creo que por fin estoy en el camino correcto”, le dijo el exrey. “Los suizos están modificando sus leyes porque tienen mucho dinero depositado por personas que más tarde murieron en los campos de concentración nazis. Las nuevas regulaciones darán a sus herederos acceso a estas cuentas. Ahora siempre he sostenido que mi padre fue una de las primeras víctimas del fascismo” “Los ojos oscuros sobre la nariz de pico de los Karadjorgevich comenzaron a soñar. Los millones del rey Alejandro estaban tan cerca que Pedro parecía estar disfrutando de la visión del nuevo auto de carreras o del modesto yate que se le había negado desde su exilio hace veintitrés años. Estoy seguro de que me hubiera enterado si hubiera surgido algo de esto, pero como dicen en el circuito de la realeza exiliada, si no fuera por la esperanza, el corazón se rompería”. (S.C:)