Gran Bretaña

Feodora de Hohenlohe-Langenburg, la hermana desconocida de la reina Victoria

Las vidas de Victoria y Feodora siguieron trayectorias marcadamente diferentes, pero se quisieron mucho y su amistad duró toda la vida.

“Nunca podré agradecerte lo suficiente por todo lo que has hecho por mí, por tu gran amor y tierno afecto. Estos sentimientos no pueden morir y vivirán en mi alma, hasta que nos volvamos a encontrar”, escribió la princesa Feodora de Hohenlohe-Langenburg en 1854, en una carta que ella instruyó que no debía entregarse hasta después de su muerte (que no sucedió hasta 1872). La carta estaba dirigida a la reina Victoria de Gran Bretaña, su hermanastra, una princesa olvidada por el tiempo.

Doce años mayor que Victoria, Anna Feodora Auguste Charlotte Wilhelmine nació en Baviera, el 7 de diciembre de 1807 y era la hija del príncipe Emich Carl de Leiningen, quien murió cuando su hija tenía apenas seis años. La madre de Feodora, Victoria de Sajonia-Coburgo-Saalfeld, se volvió a casar con el príncipe Eduardo de Inglaterra, duque de Kent y cuarto hijo de Jorge III, en 1818. Toda la familia se mudó desde Alemania al Reino Unido al año siguiente para que la duquesa embarazada pudiera dar a luz al potencial heredero en suelo británico. La hermanastra de Feodora, la princesa Alejandrina Victoria, nació en mayo de 1819 en el Palacio de Kensington, justo un año antes de que muriera su padre. Reinaba entonces Jorge IV, y posteriormente fue el turno de Guillermo IV, tío de Victoria, quien no tenía hijos.

Hasta el matrimonio de Feodora, cuando Victoria tenía nueve años, las dos chicas fueron casi inseparables, pero no existe ni un solo retrato de las dos hermanas. Feodora fue educada en el palacio por tutores reales y forjó un estrecho vínculo con Victoria a pesar de su diferencia de edad de 12 años. La vida en Kensington, sin embargo, le parecía extremadamente aburrida y agobiante, y quería irse, diciendo que “solo pasaba momentos felices” cuando estaba con Victoria y su institutriz, la baronesa alemana Louise Lehzen, cuando podía “hablar y mirar como le gustaba”. La duquesa de Kent, ambiciosa desde el día del nacimiento de Victoria para que su hija menor se convierta en reina, se esforzó por presentar a Victoria a los británicos como una auténtica “inglesa”. Una hermanastra alemana simplemente no encajaba en su plan y Feodora se mantuvo alejada del centro de atención.

Feodora era la mayor de las dos hijas de la duquesa de Kent, y también era considerablemente más hermosa, lo que también era un activo para una princesa del siglo XIX. Pero vivió la mayor parte de su vida en un castillo alemán remoto, no particularmente cómodo o lujoso, con un ingreso de £ 600 por año, mientras que su hermana menor, de estatura baja, pálida y con ojos saltones, heredó lo que se convirtió en la potencia más grande de Europa, el trono más estable, un tesoro increíble y, eventualmente, un imperio que llegó a cubrir la cuarta parte del globo. Probablemente Feodora nunca supo que el anciano rey Jorge IV -tío de Victoria- la había considerado una vez como su segunda esposa, un plan que horrorizó a la duquesa de Kent.

Hasta el matrimonio de Feodora, el 18 de febrero de 1828, con el apuesto príncipe alemán Ernest de Hohenlohe-Langenburg, ella y Victoria vivieron juntas en las habitaciones de la familia privadas del Palacio de Kensington, en Londres. Su matrimonio separó a las medias hermanas. Feodora partió para Alemania, y Victoria se quedó sola, devastada por su pérdida. “Ella solía venir a mi habitación muy a menudo en el día, y solía sentarse muy en mi habitación escribiendo sus cartas… y siempre estaba muy alegre“, escribió Victoria. Su amistad con su media hermana fue la primera relación realmente amorosa de su infancia, quizás la única que tuvo.

Victoria, cuidada como entre algodones por su madre, tardó en notar la presencia de su hermanastra. Los primeros recuerdos de su vida la llevan a los jardines del palacio, montando su pequeño burro, con Feodora acompañándola a pie. Cuando cayó en la cuenta de que tenía una hermana, Victoria se sintió feliz. Ambas bajo el cuidado de la baronesa Lehzen, las dos princesas compartieron las muñecas, los juegos y atestiguaron los dramas protagonizados por la madre de ambas y el ambicioso secretario, el inescrupuloso Sir John Conroy. La infelicidad infantil compartida proporcionó a las hermanastras un vínculo de por vida: “El único momento feliz de mi vida”, dijo Feodora a Victoria, “era cuando jugaba contigo y con Lehzen… Escapé de muchas lágrimas de encarcelamiento, que tú, mi pobre y querida hermana, tuviste que soportar después”.

A la edad de 20 años, Feodora se casó con un hombre al que había visto dos veces, el príncipe Ernst I de Hohlenhohle-Langenburg, y se mudó con él al castillo Langenburg en Baden-Württemberg, no lejos de su casa en Baviera. Se decía que el castillo era frío y con corrientes de aire, ya que su esposo carecía de los medios para renovarlo, y allí nacieron tres hijos y tres hijas. Se dijo que Feodora estaba enfurecida por la decisión de su hijo mayor de casarse con una joven en su aldea, lo que significa que renunció a todos sus derechos para suceder a su padre. Su hija menor, la princesa Elise de Hohenlohe-Langenburg, murió a principios de 1872 de tuberculosis, el año de la propia muerte de Feodora. A través de su hija Adelheid, Feodora fue la abuela de la última emperatriz alemana, Augusta Victoria de Schleswig-Holstein.

La amistad entre Victoria y Feodora duró toda su vida. La reina describió así su despedida, después de un reencuentro en 1834: “La estreché entre mis brazos y la besé y lloré como si mi corazón se rompiera…”. Dos años más tarde, fue Feodora quien preparó a Victoria, convertida en reina en 1937, para su primer encuentro con el príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo, el apuesto primo de ambos, diciéndole “a ti le gustarán nuestros dos primos de Coburgo”. Como madre joven, fue a Feodora a quien Victoria le pidió consejo sobre la crianza de los hijos, y muchos años más tarde aconsejó a su propia hija, la princesa real Vicky, que consultara a su tía Feodora, a quien describió como “muy inteligente y buena”. Feodora mantuvo una correspondencia de por vida con su hermana y la monarca le dio una asignación de £ 300, dinero suficiente para que pudiera visitar Inglaterra cuando quisiera. (S.C.)

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