Asia & Oriente Medio

Hace 80 años: el shah y Fawzia de Egipto, una boda de cuentos sin final feliz

El 15 de marzo de 1939 el palacio Abdeen de El Cairo era protagonista de una boda real que unía a dos grandes y poderosas monarquías de Oriente Medio.

Hace 80 años, el 15 de marzo de 1939 el palacio Abdeen de El Cairo era protagonista de una boda real que unía a dos grandes y poderosas monarquías de Oriente Medio: el joven príncipe heredero de Persia, Mohammed Reza Pahlevi, de 20 años, con la princesa Fawzia de Egipto, de 18 años. En la boda en El Cairo, los invitados recibieron cajas de bombones hechas de oro y piedras preciosas; carruajes llenos de flores desfilaron por las amplias avenidas, y fuegos artificiales fueron lanzados sobre el Nilo.

Cada uno de los dos países tenía motivos políticos y personales para celebrar la boda: para el rey egipcio Farouk I, el hermano de la princesa, el matrimonio afirmaba el poder de un monarca constitucional en una región dominada por los británicos. Para el shah de Persia, Rezah Pahlevi, anteriormente un soldado ordinario, emparentar con la familia real egipcia de un siglo otorgaría legitimidad a su familia.

La princesa Fawzia bint Fuad nació el 5 de noviembre de 1921 en el Palacio Ras al-Tin en Alejandría, y era la hija mayor del rey Fuad y su segunda esposa, Nazli Sabri. Creció en una corte árabe de habla inglesa, en palacios esplendorosos y jardines reales, protegida del mundo exterior por una institutriz inglesa. Era una niña tímida y bonita de ojos azules y cabello negro, descrita por el escritor y cortesano egipcio Adel Sabit como una “niña sumamente sobreprotegida que vivía en un entorno bucólico, rodeada por siervos, tías y damas de compañía”.

Una receta para el desastre

Tenía 17 años cuando se discutió por primera vez el partido con el joven príncipe heredero de Persia. En ese momento, ella había sido educada en Suiza y disfrutaba de la socialización, la moda europea, y nunca había usado el velo. Pero una vez en Egipto, su estatus de princesa real le restó libertad. “En aquellos días, Fawzia estaba prácticamente prisionera en la casa flotante de su madre en el Nilo”, escribió Adel Sabit. “Rara vez salía, y cuando lo hacía, estaba rodeada de damas de compañía y criados. En un momento en que todas las demás niñas disfrutaban de una relativa libertad, Fawzia, en virtud de su posición, se encontraba estrechamente cercada”.

Después de concebir la idea de un encuentro con una princesa egipcia, el shah Reza Pahlevi envió un embajador a El Cairo para sondear la opinión de la familia real. Aunque el primer ministro egipcio había llamado anteriormente “el matrimonio de un árabe sunita a un persa chiíta” una receta para el desastre”, se acordó el compromiso. Se envió una delegación de Teherán a El Cairo con una carta del shah y una colección de joyas. Durante todo ese tiempo, el príncipe heredero desconocía las negociaciones; ni siquiera había visto una foto de ella cuando, en mayo de 1938, se anunció el compromiso.

Los ritos matrimoniales se llevaron a cabo dos veces: en El Cairo, el 15 de marzo de 1939, según la costumbre sunita; una ceremonia chiíta tuvo lugar más tarde en Teherán. Un álbum de fotografías de la boda de El Cairo muestra una sucesión de cenas ceremoniales y entretenimientos de sofocante formalidad. Se puede ver al joven príncipe heredero sentado con tristeza entre los miembros de la realeza egipcia con un uniforme militar. La pareja real voló a Teherán al día siguiente, junto con los efectos personales de Fawzia en 200 baúles y maletas.

Los recién casados fueron recibidos en el aeropuerto por el shah, quien frente a una multitud, besó a Fawzia en la frente y le dijo: “Bueno, hija mía, este es tu país y aquí está tu gente“. La ceremonia nupcial persa incluyó siete días de fiesta. Los prisioneros fueron liberados de la cárcel, y se les dio comida y dinero a los pobres para celebrar. Debido a que la ley iraní requería que solo una mujer iraní de nacimiento podía convertirse en reina, se aprobó una ley apresuradamente que otorgaba a Fawzia la “calidad de mujer persa”.

La vida en Teherán para Fawzia era muy diferente, pero no menos restrictiva que la existencia que había dejado atrás. Un palacio Qajar del siglo XIX había sido renovado para la pareja real, pero para los estándares egipcios era exiguo. Aun así, la pareja estaba feliz al principio, y su único hijo, una hija, Shahnaz, nació el 27 de octubre de 1940.

La tristeza de Teherán

A los ojos del mundo, Fawzia era el epítome del glamour, su estilo una mezcla de moda europea y mística oriental. La prensa occidental la llamaba “la mujer más hermosa del mundo”. Su retrato, tomado por Cecil Beaton, apareció en 1942 en la portada de la revista Life, que la apodó la “Venus de Asia”. “Tenía ojos tristes y tristes”, escribió Beaton, “cabello negro oscuro, una cara perfectamente esculpida y manos suaves y gráciles, desprovistas de las arrugas de labor”.

Pero a Fawzia le resultó difícil adaptarse a la vida en la corte persa, en gran medida por la diferencia de estilos: recordaba con nostalgia el esplendor de los palacios de El Cairo. Las relaciones con su suegra y las hermanas del príncipe heredero fueron tensas y los chismes empezaron a circular acerca de las infidelidades del príncipe heredero.

En 1941, Pahlevi fue forzado a abdicar en favor de su hijo, quien se convirtió en shah de Irán, y Fawzia se convirtió en emperatriz. Pero a medida que avanzaba la década de 1940, la vida en Teherán se hacía cada vez más difícil de soportar. Su séquito de sirvientes egipcios fue despedido y, para defenderse del aburrimiento, Fawzia comenzó a pasar gran parte de su tiempo en la cama y jugando a las cartas. La comunicación era difícil, porque debía hablar con su esposo y a los miembros de la corte en francés, después de haber hecho un intento a medias de aprender persa, que ella abandonó después de unos meses.

De a poco, la luz de la reina Fawzia se fue apagando. Se negó a asistir a las reuniones de las organizaciones caritativas y fundaciones que la familia real iraní patrocinaba, y no dudó en dejar en claro su desprecio por Irán y todo lo que fuera iraní. Incluso comenzó a mostrar poco interés en su hija, la princesa Shahnaz, que nació en 1940 para disgusto de su esposo y de su suegra: había fallado en su misión de tener un hijo y heredero del imperio. En ese momento ella había dejado de compartir una habitación con su esposo, mientras los informes de sus amantes continuaban circulando.

Los rumores de la infelicidad matrimonial de Fawzia llegaron a oídos del rey Farouk en El Cairo. Un miembro de la corte egipcia había sido enviado a espiar a Teherán, donde descubrió que Fawzia estaba descuidada y gravemente enferma: sus omóplatos, según él, “sobresalen como las aletas de algunos peces desnutridos”. Faruk exigió que los dos se divorciaran y tal era la apatía de Fawzia por Irán que abandonó Teherán y regresó a su país natal. La princesa Shahnaz se quedó en Irán y los rumores de divorcio comenzaron a oírse en todas las redacciones.

El período de convalecencia de Fawzia en Egipto se extendió de meses a años. Retomó la vida social en El Cairo, principalmente en compañía de su hermana, la princesa Faiza, y se negó a responder cartas, cables y mensajes privados enviados por su esposo. Un artículo en el londinense The Times en 1948 anunció: “La emperatriz Fawzia regresó a Egipto para recuperarse después de un severo ataque de malaria. Se ha anunciado que sus médicos le han prohibido regresar al clima y la elevación de Teherán, por lo que, en total acuerdo con el Sha y con buena voluntad de ambas partes, el matrimonio ha terminado“.

Cinco meses después del divorcio, Fawzia se casó con el coronel Ismail Shirin, un aristócrata egipcio que ocupó cargos diplomáticos y militares en el gobierno de Farouk. Vivieron juntos en Alejandría hasta su muerte en 1994, y tuvieron un hijo y una hija. Fawzia no sufrió mucho con el golpe de 1952 que depuso a su hermano Farouk y convirtió a Egipto en una república. Vivía con marido en El Cairo y Alejandría, y cuando fue posible visitó París y Ginebra. Su cabello oscuro, piel pálida y magníficos ojos la habían convertido en una de las mujeres más hermosas de El Cairo, cuando era una de las capitales de placer del mundo. También era una princesa amable y educada, y muchos iraníes la recordaban como la mejor de las tres esposas de shah. (S.C.)

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