Abdicación en Japón

Masako, un símbolo de las luchas de las mujeres japonesas en una sociedad dominada por hombres

La batalla que la princesa heredera de Japón ha librado en los últimos 25 años por la maternidad, las expectativas familiares y las oportunidades profesionales perdidas pueden ser un elemento que la lleve a más cerca del público, opinan los expertos.



Cuando Rika Kayama asistió a un concierto de violín en un salón de música de Tokio en febrero del año pasado, se sorprendió al encontrar una cierta cara famosa entre la multitud. Fue la princesa Masako de Japón, quien durante mucho tiempo evitó las apariciones en público debido a su batalla con el trastorno de adaptación, una condición mental caracterizada por fuertes reacciones emocionales y físicas ante eventos estresantes.

Kayama, psiquiatra y profesora de la Universidad de Rikkyo, es autora de varios libros sobre la princesa heredera y su enfermedad mental. Pero ese día, cada vez que el violinista terminaba de tocar una melodía, la princesa heredera, ahora de 55 años, se inclinó hacia adelante y aplaudió con alegría. También conversó con personas sentadas a su lado, incluido su esposo, el príncipe heredero Naruhito.

“Sus expresiones parecían bastante naturales y reaccionó vívidamente a las situaciones que la rodeaban”, recordó Kayama al Japan Times. “Mi impresión es que ella se está recuperando”. La psiquiatra agrega que la futura emperatriz de Japón, con frecuencia foco del intenso debate sobre el género y la tradición que involucra al Trono del Crisantemo, parece estar recuperándose de la condición que sufre desde hace mucho tiempo.

Masako Owada, graduada de Harvard, es la esposa del príncipe heredero Naruhito, que se convertirá en el 126º emperador nipón cuando el actual soberano, Akihito, abdique al Trono Imperial el 30 de abril. En los últimos 15 años, la princesa heredera no pudo realizar plenamente sus funciones públicas, a menudo se encerraba en el Palacio Togu en el distrito de Akasaka, en Tokio, pero ahora se convertirá en emperatriz consorte.

Cuando se casó con el príncipe Naruhito en 1993, se la consideraba una figura que podía romper el molde de las exclusivas tradiciones centradas en los hombres de la familia imperial, que se cree es la monarquía más antigua del mundo. Ex diplomática de élite que habla inglés y francés con fluidez, ella futura princesa había aspirado a promover intercambios internacionales a través de visitas oficiales a países extranjeros.

“Para su decepción, se le impidió viajar al extranjero por largos períodos de tiempo y, en cambio, se mantuvo ocupada con los deberes públicos dentro de los muros del palacio imperial”, escriben los periodistas Reiji Yoshida y Sakura Murakami. “Masako dio a luz a la Princesa Aiko en 2001, pero bajo la Ley de la Casa Imperial, que data de finales del siglo XIX, las mujeres tienen prohibido acceder al Trono Imperial.

Así, la princesa heredera permaneció bajo una presión inmensa para dar a luz a un niño para preservar el futuro del linaje masculino de la familia. Ella fue diagnosticada con trastorno de adaptación al año siguiente. “La princesa Masako, al renunciar a su trabajo como diplomática para ingresar a la Casa Imperial, estaba muy angustiada porque no se le permitió realizar visitas al extranjero por mucho tiempo“, dijo el príncipe heredero Naruhito en una conferencia de prensa en mayo de 2004.

La princesa “ha trabajado duro para adaptarse al entorno de la Casa Imperial durante los últimos 10 años, pero por lo que puedo ver, creo que se ha agotado por completo al tratar de hacerlo. Es cierto que hubo desarrollos que negaron la carrera de la princesa Masako hasta ese momento, así como su personalidad impulsada por su carrera“, explicó un preocupado príncipe heredero en un gesto inaudito para la sociedad japonesa: el reconocimiento de las debilidades humanas de una dinastía que hace pocas décadas era considerada una divinidad viviente.

Las declaraciones del príncipe Naruhito desencadenaron un debate público continuo sobre los roles que las mujeres deben desempeñar, o se les debe permitir jugar, bajo tales tradiciones imperiales conservadoras. Muchos observadores sostienen que los problemas que enfrentó la Princesa heredera son similares a los desafíos que enfrentan muchas mujeres japonesas.

“La sociedad japonesa en sí misma es en gran medida una sociedad orientada hacia los hombres, por lo que se ha sumado a la presión” sobre las mujeres de la familia imperial para dar a luz, dice Yuji Otabe, profesor emérito de la Universidad de Bienestar de Shizuoka y experto en asuntos imperiales. .

Japón se ubicó en el puesto 110 entre 149 naciones en el ranking mundial de igualdad de género del Foro Económico Mundial para 2018, la más baja entre las naciones industrializadas del Grupo de los Siete. Según una encuesta realizada en 2017 por el Ministerio de Trabajo, las mujeres ocupaban solo el 11,5 por ciento de los puestos en el nivel gerencial de la sección o más en empresas con 10 o más empleados.

Kayama, de la Universidad de Rikkyo, dice que, como psiquiatra, ha visto a muchas pacientes mujeres en situaciones similares como la Princesa heredera que está luchando por tener hijos y una carrera al mismo tiempo. “En ese sentido, puedes decir que Masako es muy simbólico de la sociedad japonesa”, dijo Kayama. Cuando la princesa dio a luz a la princesa Aiko en 2001, la familia imperial aún carecía de un joven heredero y la sucesión imperial tradicional parecía estar enfrentando un peligro inminente.

En diciembre de 2004, el entonces primer ministro Junichiro Koizumi organizó un comité asesor de expertos que debían estudiar la posibilidad de revisar la “Ley de la Casa Imperial” (que regula los términos sucesorios) para permitir que una mujer miembro de la familia Imperial se convierta en una Emperatriz reinante, con la princesa Aiko aparentemente en mente como la futura sucesora. No sería la primera vez que una mujer ocupa el trono japonés, pero después del nacimiento en 2006 del príncipe Hisahito, hijo del hermano menor Naruhito, el impulso hacia la revisión de la ley fracasó.

La razón por la que el debate sobre si cambiar el sistema imperial masculino-sucesivo realmente no ha ganado fuerza es porque Japón, como sociedad, tiene un historial de mujeres marginadas“, dijo Otabe. Sin embargo, algunos estudiosos también dicen que el patrón de tener que suspender las carreras para centrarse en los deberes reales es un tema común entre las monarquías de todo el mundo y no es un problema inherente solo a la familia imperial.

Naotaka Kimizuka, profesora de la Universidad Kanto Gakuin y muy versada en la familia real británica, está de acuerdo en que las personas que “ingresaron en la familia imperial (japonesa) perdieron su libertad“. Pero también señala que lo mismo se puede decir de muchas otras monarquías de los países europeos. “Cuando uno entra en una familia real, se vuelve esencial que den a luz a un sucesor y los críen”, dijo Kimizuka. “Es solo una vez que se dan a luz y se crían para que realmente puedan concentrarse en lo que quieren hacer”.

El caso en cuestión es la reina Silvia de Suecia, una plebeya que se casó con el rey Carlos XVI Gustavo en 1976. Pasó unas dos décadas criando a tres hijos antes de que pudiera centrarse en el trabajo de su vida para establecer una fundación para ayudar a los niños en riesgo de violencia y abuso sexual en 1999, explica Kimizuka. Aún así, puede haber razones particulares para que la familia imperial japonesa sea más conservadora que sus contrapartes europeas. En general, el público japonés, incluso más que los ciudadanos de las naciones occidentales, espera que la familia imperial sea perfectamente “imparcial”, políticamente neutral y completamente libre de intereses creados.

Esta imposición dificulta a los miembros de la familia imperial (en especial a los que ingresan por matrimonio) dedicar energía a cualquier causa o grupo específico, incluido el trabajo caritativo, dice Hideya Kawanishi, profesora asociada de la Universidad de Nagoya y una destacada experta en el sistema imperial de posguerra. “En Japón, la gente espera que la familia imperial sea imparcial e imparcial”, dijo Kawanishi. “Esta expectativa hace que sea más difícil para la familia Imperial realizar trabajos filantrópicos tan libremente como sus contrapartes occidentales”.

Kawanishi cree que esto ejemplifica las diferentes filosofías que las sociedades japonesas y occidentales tienen con respecto a su nobleza. Las monarquías en el Oeste encarnan la imparcialidad en la forma de “nobleza obliga”: el entendimiento de que los privilegiados también tienen las correspondientes responsabilidades sociales. El público japonés, por otro lado, espera que la familia Imperial sea justa de una manera diferente, al tratar a todos los individuos por igual.

Y, sin embargo, aunque la familia Imperial encarna valores conservadores que pueden haber estado en desacuerdo con el deseo inicial de la princesa Masako de ser activa en el escenario internacional, su lucha con la maternidad, las expectativas familiares y las oportunidades profesionales perdidas pueden ser un elemento que la lleve a más cerca del público. “Al ver cómo la gente se relaciona con ella cuando visita áreas afectadas por desastres naturales, tengo la impresión de que es una persona muy compasiva con la que las personas pueden relacionarse“, dijo Kawanishi. “Las personas pueden conectarse con ella porque entienden que ella tuvo que superar luchas como las de ellos“. (J.T./S.C.)