Gran Bretaña

Por qué la tumba de Enrique VIII fue olvidada durante más de 250 años

El rey Enrique VIII de Inglaterra murió en la madrugada del 28 de enero de 1547 en el palacio de Whitehall, de 55 años de edad y después de un agitado reinado de 38 años en los que, entre otras cosas, rompió las relaciones de su país con Roma, todo un acontecimiento histórico. Pero a pesar de la magnificencia de su gobierno, muchos se preguntan hoy por qué este monarca no fue honrado con una tumba esplendorosa y sus restos permanecen en un rincón de una capilla real a 30 kilómetros de Londres. Peor aún: el destino de los restos del monarca permaneció en el olvido durante más de doscientos setenta años.

La muerte del monarca más poderoso de su tiempo fue una noticia devastadora para el reino, especialmente ante el panorama desolador que se vislumbraba en torno a la sucesión: su único hijo varón, el futuro Eduardo VI, solo era un niño menor de edad y su segunda hija, María Tudor, era católica. La tercera hija, Isabel, permanecía alejada de la corte y sin estatus real, la venganza de Enrique VIII hacia su decapitada segunda esposa Ana Bolena, madre de esa niña.

Durante un par de días, la muerte se mantuvo en secreto para todos, excepto para los más cercanos al rey, para permitir una transición sin problemas a la regla del consejo real que debía seguir bajo el nuevo rey. El ritual de la corte continuó para no alertar a nadie sobre la muerte del rey antes de que todo estuviera listo. Las comidas incluso continuaron siendo llevadas a sus aposentos, anunciadas, como siempre, por el sonido de las trompetas.

Eduardo VI tenía nueve años en el momento de su ascenso al trono y sería solo el tercer monarca de la joven dinastía Tudor. Era masculino y legítimo, pero para la dinastía en ciernes, un niño rey era una perspectiva casi tan peligrosa como una mujer en el trono. Todo tenía que ser manejado en detalle, todo lo cual había sido planeado por el mismo Enrique VIII.

Por supuesto, esto incluía el funeral rey que, a través de un impresionante espectáculo y ceremonia, afirmaría una vez más que los Tudor eran los reyes legítimos de Inglaterra por derecho divino, con la fuerte implicación de que Eduardo VI no debía ser desafiado por ninguno de los muchos rivales dinásticos. Enrique, que siempre se apreciaba a sí mismo, también quería demostrar que había sido un verdadero rey del Renacimiento en el escenario europeo.

La procesión fúnebre que escoltó el cuerpo de Enrique VIII hasta el Castillo de Windsor salió de Londres el 14 de febrero con una parada nocturna en Syon House. El cortejo tenía una extensión de más de 6 kilómetros e incluía más de 1.000 hombres a caballo y cientos más a pie. El ataúd, envuelto en un paño de oro con una efigie del rey en la parte superior, fue tirado en un carruaje por ocho caballos. Impresionó a todos los que se alinearon en la ruta procesional.

La ceremonia fúnebre, también, fue como Enrique VIII la había planeado. Siguiendo un sermón de Stephen Gardiner, obispo de Winchester, el enorme ataúd del rey, que pesaba 145 kilos al morir, fue colocado en su lugar temporal junto al de su tercera esposa y la madre de Eduardo VI, Jane Seymour. Los nueve bastones de mando, que cada ministro rompió sobre su cabeza, lo siguieron hasta la tumba de manera tradicional.

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Para su tumba, Enrique VIII solicitó “… un altar conveniente preparado con honor y adornado con todo tipo de cosas necesarias para que las misas diarias se digan perpetuamente mientras el mundo perdure”, pero ni la tumba, ni las masas, se completaron como el rey había deseado. Un sarcófago de mármol negro, confiscado al cardenal Wolsey por Enrique, ya estaba en Windsor.

Los planes del rey para su sarcófago, en palabras del cartógrafo y anticuario del siglo XVII John Speed incluían efigies del rey y la reina como si estuvieran durmiendo; numerosos ángeles profetas en alto columnas; escrituras y niños con canastas de rosas rojas y blancas que los dispersan sobre la tumba. Sin embargo, el sarcófago permaneció en Windsor durante más de 250 años hasta que los georgianos encontraron un uso para ello y lo transportaron a la cripta de la Catedral de San Pablo, en Londres, donde ahora alberga el ataúd del almirante Horatio Nelson.

“¿Por qué Henry no aseguró su legado construyendo su tumba en su propio tiempo?”, se pregunta la historiadora británica Philippa Brewell. “Tal vez la falta de dinero, aunque eso nunca antes había disuadido a Enrique de proyectos grandes y caros. Es más probable, entonces, que a pesar de la preocupación de Enrique por la sucesión de Tudor, simplemente no quería enfrentarse a su propia mortalidad. Hablar de la muerte del rey fue un delito traidor. De hecho, fue el valiente Sir Anthony Denny quien finalmente le dijo a Enrique la noche del 27 de enero de 1547 que se estaba muriendo”.

La construcción de la tumba de Enrique VIII se detuvo durante el reinado de su hija, María. La monarca decidió que no quería conmemorar al hombre que había destruido la relación de Inglaterra con la iglesia católica, y el hecho de que Inglaterra estuviera en bancarrota probablemente tenía mucho que ver con su conclusión particular. También deseaba vengar el maltrato propiciado por su padre hacia su madre, Catalina de Aragón.

En 1556, después de que la reina Isabel llegó al trono, hizo que su tesorera elaborara un informe sobre lo que se necesitaría para terminar la tumba de su padre, pero finalmente y por razones desconocidas dio marcha atrás en su cometido. Tampoco construyó una tumba digna para María, mal recordada por los ingleses, que la apodaron “la Sanguinaria”.

La tumba de Windsor quedó en una especie de curioso limbo. Su mantenimiento y reparaciones no eran responsabilidad de la iglesia a la que estaba adjunta, sino que era responsabilidad de la monarquía, que durante las últimas seis décadas del siglo XVIII no quiso hacerse cargo. Después del reinado de Jacobo II (1685-1688), cayó en un estado de abandono y solo fue abierta apresuradamente en 1648 para ubicar allí los restos de Carlos I después de su ejecución.

“Puede que a Enrique no le haya gustado pensar en su propia muerte, pero tres de sus hijos lo siguieron hasta el trono. ¿Ninguno de ellos quiso honrar a su padre con un monumento apropiado? La respuesta corta es no. En cualquier caso, ninguno de ellos lo hizo”, dice Brewell. Los acontecimientos futuros no dieron tiempo a ninguno de los tres hijos de Enrique VIII que se sucedieron en el trono a dedicar un momento a honrarlo póstumamente y su tumba fue olvidada durante dos siglos y medio hasta 1811, cuando el príncipe de Gales (el futuro Jorge IV) comenzó su proyecto de construcción de una nueva bóveda funeraria real en la Capilla de San Jorge.

Dos años después, durante los trabajos de excavación de un pasaje que conducía a esta bóveda en la capilla, los trabajadores descubrieron accidentalmente las tumbas de los reyes Enrique VIII y Carlos I. El príncipe ordenó al médico real, Sir Henry Halford, que examinara las tumbas y realizara una autopsia en el lugar. Halford escribió: “Al representar la circunstancia ante el Príncipe Regente, Su Alteza Real percibió de inmediato que un punto dudoso en la Historia podría aclararse abriendo esta bóveda; y, en consecuencia, ordenó que se realizara un examen en la primera oportunidad conveniente”.

Esto se hizo el 1 de abril pasado (1813), el día después del funeral de la duquesa de Brunswick, en presencia de Su Alteza Real, quien garantizó así el cuidado y la atención más respetuosos a los restos de los muertos durante la investigación”, dice el relato. El ataúd de la reina Jane fue ignorado y dejado intacto durante las inspecciones a la bóveda real. El príncipe Jorge no creía que su leve curiosidad fuera suficiente para justificar la perturbación de sus restos. También descubrieron un pequeño ataúd que descansaba sobre el de Carlos, y que contenía un niño pequeño sin nombre de la reina Ana.

Tras examinar la cabeza y el cuerpo de Carlos I, Halford dirigió su atención a la tumba de Enrique VIII y notó que el ataúd había sido dañado, suponiendo que esto podría haber sido el resultado del apresurado entierro del rey Carlos, especulando que la bajada apresurada de su ataúd hizo que chocara contra la de su antepasado. El cuerpo de Enrique VIII, el Barba Azul del Renacimiento, era entonces solo un esqueleto irreconocible adornado por un poco de su legendaria barba en el mentón.

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