Malasia

Claves para entender el trono de Malasia, una monarquía única

  • Malasia elige rey este 24 de enero en un sistema rotatorio en el que los nueve sultanes se turnan para convertirse en el “Agong” (Señor).
  • El anterior rey, el sultán de Kelantan, abdicó después de su boda con una modelo rusa. El posible próximo rey es el sultán de Pahang, de 59 años.

Después de despojar a las familias reales de Malasia de algunos de sus poderes durante su período de 22 años como primer ministro, Mahathir Mohamad casi no llegó a la reelección. Aunque en gran parte es un puesto ceremonial, el rey de Malasia tiene prerrogativas sobre la mayoría de las leyes y nombramientos, incluido el primer ministro, y horas después de que Mahathir y la sorprendente victoria de las elecciones generales de su alianza en mayo pasado, el rey Muhammad V le ofreciera el puesto a otra persona.

La oferta fue rechazada y Mahathir ejerció una gran presión sobre el rey mediante una serie de conferencias de prensa. Posteriormente, el rey firmó a Mahathir, pero las horas de incertidumbre pusieron el foco en la monarquía de Malasia en un momento en que algunos miembros de la realeza están tratando de reafirmar su influencia en la política.

Aunque Malasia solo tiene un monarca constitucional a la vez desde 1957, varias de las nueve familias reales del país asiático tienen sus raíces en reinos malayos de siglos de antigüedad que fueron estados independientes hasta que fueron reunidos por los británicos.

El sultán de Kelantan, Muhammad V, se convirtió en el primer rey de la nación en renunciar a su puesto cuando abdicó abruptamente el 6 de enero sin explicación alguna. Ahora la nación espera la cumbre de las familias reales en la que elegirán un reemplazo.

DINASTÍAS REALES

Los gobernantes tradicionales de etnia malaya, en su mayoría conocidos con el título de “sultán”, son nueve líderes de los 13 estados de Malasia, y constituyen uno de los sistemas monárquicos más grandes del mundo. Siete de las familias reales son monarquías hereditarias, y el sultanato de Kedah es una de las dinastías ininterrumpidas más antiguas del mundo, que se remonta al siglo XII.

En el estado de Perak, la segunda casa gobernante más antigua de Malasia, tres familias reales se turnan para ascender al trono basándose en la antigüedad. El gobernante en el estado de Negeri Sembilan, donde el linaje real está vinculado a la ancestral comunidad Minangkabaus de Sumatra occidental en Indonesia, es elegido por un consejo de cuatro jefes feudales.

Todas las familias están encabezadas por varones musulmanes malayos. Algunas de las familias reales, especialmente las de los ricos estados de Selangor y Johor, desarrollaron grandes intereses comerciales. El más prominente es el multimillonario sultán Ibrahim Ismail de Johor, que posee una flota de aviones y ama las motocicletas Harley-Davidson. El sultán también es el más poderoso, ya que tiene su propio ejército, una condición acordada para que el estado se una a la Malasia moderna. El papel de su ejército es en gran parte ceremonial hoy en día.

ELEGIR A UN REY

La monarquía constitucional de Malasia se estableció después de la independencia del país de Gran Bretaña en 1957. Los nueve jefes de las familias reales participan en lo que se conoce como la Conferencia de Gobernantes y cada cinco años eligen a uno de ellos como rey de Malasia a través de una votación secreta.

En el trono iban sentándose los sultanes según su antigüedad, pero ahora hay un orden de rotación establecida de un estado al otro, lo que hace que el voto sea más formal y equitativo. Sin embargo, las elecciones pueden elegir desviarse debido a problemas de salud u otros temas.

EL PRÓXIMO REY

El gobernante del estado central de Pahang es el siguiente en la fila para ser rey. El sultán Abdullah Azlan Shah sucedió a su padre enfermo de 88 años de edad el 15 de enero, en un movimiento visto como el allanamiento al camino para que se convierta en el próximo rey.

Abdullah, quien fue regente del estado durante los últimos dos años debido a la mala salud de su padre, participa activamente en los deportes, es presidente de la Federación Asiática de Hockey y miembro del consejo del organismo rector del fútbol mundial FIFA.

El sultán Abdullah, de 59 años, debe contar con el apoyo de al menos cinco de los sultanes que participen en la Conferencia de Gobernantes. El siguiente en orden sucesorio después de Pahang, es el sultán de Johor, el más rico de Malasia.

UNA ABDICACION HISTORICA

El rey Muhammad V sorprendió a la nación al anunciar su abdicación este mes, días después de regresar de dos meses de licencia médica. El sultán de Kelantan, de 49 años, solo reinó durante dos años como el decimoquinto rey de Malasia y no dio ninguna razón para renunciar.

Durante su licencia, se informó que el rey se casó con una ex reina de belleza rusa de 25 años. Fotos de los dos en una boda que supuestamente se llevó a cabo en Moscú se circularon en la prensa británica y rusa y en las redes sociales. Ni el rey, el palacio ni el gobierno han confirmado la boda.

Marcó la primera abdicación en la historia de la nación. Los reinados de otros tres reyes fueron acortados por sus muertes.

EL PAPEL DE SULTAN

Los gobernantes estatales son muy respetados entre los musulmanes malayos, que representan dos tercios de los 32 millones de habitantes de Malasia, y son vistos como guardianes de las tradiciones islámicas y malayas. Además de los deberes ceremoniales, pueden negar el consentimiento para la disolución de la asamblea de su estado y los nombramientos del jefe de gobierno de su estado.

Durante su primera etapa como primer ministro, Mahathir hizo se esforzó mediante enmiendas constitucionales para despojar a los sultanes de su poder de vetar las leyes estatales y federales. Las enmiendas también eliminaron su inmunidad legal luego de una serie de escándalos que involucraron a la familia real de Johor. Se estableció una corte especial para procesar a la realeza, pero los casos son raros.

“EL QUE ES HECHO SEÑOR”

Conocido como el Yang Di-Pertuan Agong, o “El que es hecho señor”, el rey de Malasia reside en un palacio valuado en 650 millones de ringgit ($ 158 millones) en Kuala Lumpur. Los deberes del rey, similares a los del monarca británico, son en gran parte ceremoniales, ya que el poder administrativo reside en el primer ministro y el parlamento. Es el jefe nominal del gobierno y las fuerzas armadas.

Todas las leyes, los nombramientos de gabinete y la disolución del parlamento para las elecciones generales requieren su consentimiento. El rey también emite perdones para los criminales. La crítica pública del rey y los sultanes del estado es generalmente ilegal. Bajo las leyes de sedición de Malasia, las personas que incitan al “odio o desprecio” hacia la monarquía pueden ser encarceladas por tres años.

La constitución de Malasia asigna alrededor de 5 millones de ringgit ($ 1.21 millones) al año para los gastos del rey y su familia, incluido el mantenimiento del palacio, aunque la suma se puede aumentar con la aprobación del gabinete. Los diferentes sultanatos tiene asignaciones presupuestarias separadas.

DECLARACIONES POLITICAS

El rey y algunos gobernantes estatales han sido vitales para la política en los últimos años. En 2015, los nueve gobernantes emitieron una rara declaración conjunta en la que pedían una investigación rápida sobre un escándalo de corrupción masiva en el fondo de inversión estatal del 1MDB. El escándalo promovió la ira pública que eventualmente llevó a un cambio histórico de gobierno en las encuestas de mayo pasado.

El año pasado, el sultán de Selangor también nombró a un nuevo jefe de gobierno que no había sido propuesto formalmente por el gobierno. El ahora ex-rey Muhammad V también intentó bloquear el nombramiento de un fiscal general no musulmán el año pasado, pero cedió después de que el gobierno de Mahathir se negara a ceder a su candidato.

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