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A 100 años de su caída, el castillo del káiser Guillermo atrae a muchos visitantes

Su papel de escribir, bolígrafo y gafas todavía están en el escritorio. Sus cigarrillos todavía están sobre el cenicero y en el escritorio reposa una foto enmarcada de la reina Victoria. La mesa en el comedor está ambientada festivamente, como si esta misma noche fuera a recibir a la aristocracia europea. La bata de baño cuelga de la puerta del dormitorio y junto a la cama están las zapatillas imperiales. En Huis Doorn, la última residencia del último emperador alemán, parece que Guillermo II solo se hubiera ido a dar un paseo por el parque.

En este pequeño palacio, no lejos de la ciudad holandesa de Utrecht, el ultimo káiser pasó los últimos 20 años de su vida en el exilio. Después de la caída del emperador en noviembre de 1918, había pedido asilo en los Países Bajos. Hoy el castilito exhibe, entre otras cosas, la cama donde el káiser murió, en 1941, un pequeño montón de gotas de nieve y una nota luctuosa de su hijo, el príncipe Adalberto, que estaba sirviendo en la “Wehrmacht” de Hitler cuando murió su padre.

Letty Corbijn, quien lleva muchos años guiando a los visitantes a través del palacio y el parque del palacio: “Fuimos neutrales en la guerra, así que tuvimos que otorgarle asilo al emperador, que requiere nuestra constitución. Aunque los aliados exigieron su extradición varias veces. La Haya no estaba realmente satisfecha con el solicitante de asilo imperial. También tuvo que financiar su exilio y vender dos de sus yates privados para poder comprar Huis Doorn“.

La entonces reina Guillermina de Holanda, fallecida en 1962, afirmó toda su vida que estaba completamente sorprendida por la solicitud de asilo del emperador. Pero la historiadora holandesa Beatrice de Graaf descubrió recientemente en los archivos de Berlín que Guillermina lo sabía con mucha antelación. Incluso ayudó al “Tío Willy”, como ella lo llamaba, a establecerse en su país, pero permaneció en silencio toda su vida debido a la política holandesa de neutralidad en ese momento.

Hija de una princesa alemana y nieta de otra, Guillermina de Holanda pasó muchos veranos de vacaciones en la corte imperial de Berlín casi todos los veranos. El káiser Guillermo, de hecho, tenía parientes en toda la alta nobleza de Europa, dice la guía del museo Letty Corbijn: “¿Oyes las campanas? Wilhelm la consiguió de su segunda esposa, Herminie, ¡en su 70 cumpleaños! ¡Suenan como el Big Ben en Londres! ¡Porque la reina inglesa Victoria era la abuela de Victoria!

Sitio conmemorativo único

Guillermo II abandonó Alemania a finales de noviembre de 1918, dejando en Berlín todas sus pertenencias y hasta a su esposa, la emperatriz Augusta Victoria. Durante algún tiempo, permaneció como invitado del conde Bentinck en su Castillo de Amerongen hasta que, en mayo de 1920, finalmente se instaló cerca de Huis Doorn, en un pequeño castillo que había comprado a la Baronesa Ella von Heemstra, abuela de la actriz Audrey Hepburn.

En el plano privado, el último káiser era lo suficientemente rico como para mantener una familia de cortesanos alemanes y, para irritación de la nobleza local, el personal holandés era generosamente remunerado. De hecho, entre septiembre de 1919 y febrero de 1922, cinco trenes que arrastraban 59 vagones llegaron a la estación de Zeist, cerca de Huis Doorn, con las posesiones del emperador traídas desde Alemania, con lo que el antiguo soberano fue capaz de mantener un cierto nivel de “grandeza” en su corte del exilio.

Hoy en día, Huis Doorn es un lugar único de recuerdo de un capítulo oscuro de la historia europea. En otoño de 2018, la finca incluso se incorporó al “Canon de los Países Bajos”, que incluye los lugares, eventos y personas más importantes de la nación, y el número de visitantes se ha duplicado en 2018 a más de 50.000, según informó el diario holandés Trouw. Y esto a pesar de que recientemente los recortes de subsidios estatales casi obligan a cerrarlo.

Según los trabajadores, el gobierno de Holanda piensa que Huis Doorn es muy poco holandés y demasiado alemán. “¡Qué tontería!” dijo Letty. “Se trata de una parte del patrimonio cultural de Europa que debe seguir siendo accesible para las generaciones futuras. Ese es nuestro deber. No glorificamos nada, de lo contrario no trabajaría aquí. Nosotros documentamos la Primera Guerra Mundial y la neutralidad holandesa. Y la vida de un hombre que fue uno de los actores principales en esta terrible guerra”.