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Un museo de EE.UU. explora la vida y los estilos de las emperatrices de China

Las emperatrices de China vestían ropa elegante, vivían en palacios esplendorosos y disfrutaban del uso de hermosos objetos de la casa, al igual que los emperadores. Pero mientras las vidas de los varones reales se registraron con notable detalle, las mujeres apenas fueron mencionadas en las historias oficiales del estado, y no dejaron ningún diario personal para que los historiadores leyeran.

“Sus historias siempre fueron escritas con tinta invisible”, dijo Daisy Yiyou Wang, curadora de arte chino y del Museo Peabody Essex, en la ciudad estadounidense de Salem. Es por eso que la exhibición “Emperatrices de la Ciudad Prohibida de China”, que estará en el museo de Salem hasta el 10 de febrero, intenta darles vida a estas mujeres recreando sus vidas en la Ciudad Prohibida de Beijing.

El espectáculo es una imitación del viaje que una mujer haría para casarse con un emperador invitando a los visitantes a sentarse en un palanquín, o una silla portátil y cerrada, que la habría transportado a la ciudad. Pueden mirar por la ventanilla del vehículo y ver una película que sube y baja, imitando el movimiento de la silla mientras se transporta a la ciudad.

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RETRATO DE LA EMPERATRIZ XIAOXIAN CHUN (1712-1748) REALIZADO POR ARTISTAS DE LA CORTE

“Estamos tratando de invitar a los visitantes a unirse a nosotros en este viaje, y realmente, física y emocionalmente, podemos imaginar qué tipo de experiencias tendría”, dijo Wang. De esta forma, los visitantes del museo también pueden ver en un mapa de la Ciudad Prohibida que las mujeres estaban restringidas a ciertas partes de la misma, aunque a Wang le sorprendió descubrir cuánta libertad de movimiento tenían dentro de las murallas.

“El espacio es muy genérico”, dijo. “Se divide en áreas públicas para asuntos públicos, las áreas del sur, y luego, cuando se muda a las áreas del norte, se consideran espacios familiares”, donde las emperatrices vivían con sus esposos. Las galerías subsiguientes del espectáculo llevan a un visitante al interior del palacio, donde las luces son más tenues que la luz del sol en la película, pero donde las lujosas prendas y tapices emiten su propio brillo impresionante.

Un espacio está dominado por una túnica de emperatriz que data de 1723 a 1735 y está confeccionado con seda amarilla, un color que indica el estado real de la mujer que lo usaba. “¿Es esto una declaración de moda?” Preguntó Wang. “No, este es un uniforme, un espectacular uniforme usado para la ocasión más formal”.Los nueve dragones bordados en su superficie expresan el poder del portador, porque nueve era el número más alto en el sistema numérico chino, mientras que los puños en forma de cascos de caballos indican la naturaleza formal de la túnica.

La muestra se centra en tres de las dos docenas de emperatrices de la dinastía Qing, la última dinastía imperial de China, que gobernó desde 1644 hasta 1912. Sólo cuatro mujeres se convirtieron en emperatrices al casarse con un emperador directamente, mientras que el camino más típico era casarse con un príncipe imperial que finalmente fue elegido para servir.

Esto llevó a la circunstancia inusual de que una mujer fuera promovida a emperatriz póstumamente, la emperatriz Xiamou, desde mediados del siglo XIX, cuando su esposo se convirtió en emperador 12 años después de su muerte e incluyó su retrato en un santuario ancestral. “Él reconoció su estatus como primera y principal esposa; esto es muy importante “, dijo Wang.

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LA EMPERATRIZ VIUDA CIXI FUE LA MUJER MÁS PODEROSA DEL IMPERIO CHINO HASTA SU MUERTE EN 1908.

Su sentido confuciano de la piedad filial era un elemento importante del gobierno chino, en el que la familia imperial servía de modelo para el país en general, lo que daba importancia a la maternidad en términos políticos y religiosos.

Es por eso que una de las piezas más impresionantes del programa, el líder Xi Jinping se lo mostró al presidente Trump cuando realizó su primera visita de estado a China, es un santuario de 234 libras, hecho de 60 por ciento de oro y 40 por ciento de plata, que un emperador encargó en 1777 para servir como relicario para mechones del cabello de su madre fallecida.

“La idea es deificar a su madre como una persona sagrada y sagrada, y también desearle a su madre un nuevo nacimiento y longevidad en el más allá”, explicó Wang. Los gobernantes Qing eran todos manchu, una minoría étnica en China, que se esforzaba por distinguirse de la mayoría Han que gobernaban.

Una de las formas en que lo hicieron fue desalentando el atascamiento de los pies para las mujeres, que era considerado un símbolo de estatus entre los acaudalados Han. En cambio, los manchú animaron a las mujeres a estar activas e incluso a ir a cazar a caballo con los hombres. Las mujeres manchúes de antecedentes relativamente modestos también pudieron alcanzar estatus imperial e incluso poder a través de los niños que tuvieron como miembros del imperial, que estaba presidido por la emperatriz.

Mientras que la realeza europea daba preferencia al hijo primogénito de una reina, los emperadores chinos seleccionaron a un emperador por mérito, eligiendo entre todos los niños que engendró con ocho filas de consortes. “Cuando el hijo es lo suficientemente fuerte e inteligente como para convertirse en el próximo emperador, entonces te convertirás en la viuda emperatriz, que en realidad disfruta de un estatus más alto que la emperatriz”, dijo Wang.

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ESTE TOCADO DE FINALES DEL S. XIX HABRÍA SIDO USADO POR UNA EMPERATRIZ DE LA DINASTÍA QING.

Pero la emperatriz viuda Cixi, cuyo dramático retrato aparece al final de la exhibición, llegó al poder en 1861 porque había dado a luz al único hijo del emperador, que tenía 5 años cuando su padre murió. Permaneció en el poder durante casi 50 años a través de una serie de golpes de estado, alianzas y matrimonios arreglados, cada uno de los cuales fue diseñado para dejarla a cargo de un emperador que era demasiado joven para gobernar por su cuenta.

“Ella controlaba a todos los hombres poderosos, ya sea un esposo, ya sea un hijo, un sobrino o un sobrino, ministros, cuñados, así es como ella lo resolvió”, dijo Wang. “Y esta mujer es inteligente, y tenía muchas habilidades, diría yo. Pero la historia no ha sido muy amable con ella”.

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TÚNICA DE LA EMPERATRIZ CONFECCIONADO EN 1785.

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