Francia

Luis XIV, su gloria, su vanidad y su corte en palabras del Duque de Saint-Simon

Louis de Rouvroy, duque de Saint-Simon (1675-1755), fue un cortesano enormemente molesto para el rey Luis XIV de Francia. Por más que intentara caerle bien al monarca, se la pasaba metiendo la pata, con arrebatos impetuosos y haciendo el ridículo, por lo que su mayor logro sería la indiferencia general. En sus últimos años se dedicó a escribir sus Memorias, una recopilación de miles y miles de páginas que cuentan los detalles de la corte del Rey Sol.

En las memorias, el duque explica, entre muchas otras cosas, el tipo de persona que había que ser para caerle bien al rey: “Los elogios, o mejor la adoración, le agradan tanto que cualquier tonto es bienvenido y entre más servil sea, más deleitable. Eso es lo que le da a sus ministros tanto poder. Ellos tienen numerosas oportunidades para halagar su vanidad, especialmente sugiriendo que él es la fuente de todas sus ideas y que les enseñó todo lo que saben La falsedad, las miradas de admiración y el servilismo combinados con una actitud dependiente y obsequiosa y, sobre todo, la apariencia de ser nada sin él, son los únicos medios para complacerlo”.

“La gloria era su pasión, pero también le gustaba el orden y la regularidad en todas las cosas, era naturalmente prudente, moderado y reservado; siempre dueño de su lengua y sus emociones. (…) También fue naturalmente bondadoso y justo. Dios le había dado todo lo que era necesario para que él fuera un buen Rey, tal vez también para ser un gran Rey.

“Todas sus fallas fueron producidas por su entorno. En su infancia fue tan descuidado que nadie se atrevió a acercarse a sus habitaciones. A menudo se le escuchaba hablar de aquellos tiempos con gran amargura, y solía relatar cómo, a través del descuido de sus asistentes, fue encontrado una tarde en la fuente de una fuente en los jardines del Palais-Royal (…).

“Fue este amor de alabanza lo que facilitó que Louvois lo involucrara en guerras importantes, porque lo convenció de que tenía mayores talentos para la guerra que cualquiera de sus Generales, tanto en diseño como en ejecución, y los mismos Generales lo alentaron en esta noción para mantener a favor con él. Me refiero a generales como Condé y Turenne, mucho más, por supuesto, a los que vinieron después de ellos. Se atribuyó el mérito de sus éxitos con admirable complacencia, y honestamente creyó que era todo lo que sus aduladores le decían.

“De ahí surgió su afición a las críticas, que llevó tan lejos que sus enemigos lo llamaron, en burla, “el Rey de las críticas”, y de ahí también su gusto por los asedios, donde podía hacer un desfile barato de valentía, y exhibir su vigilancia, previsión y resistencia a la fatiga; porque su robusta constitución le permitía soportar la fatiga maravillosamente, no le importaba nada el hambre, el calor, el frío o el mal tiempo.

“También le gustaba, mientras cruzaba las líneas, escuchar a la gente alabando su porte digno y su bella apariencia a caballo. Sus campañas fueron su tema favorito al hablar con sus amantes. Hablaba bien, se expresaba claramente en un lenguaje bien elegido; y ningún hombre podría contar una historia mejor. Su conversación, incluso en los temas más comunes, siempre estuvo marcada por una cierta dignidad natural.

EL REY DE LAS PEQUEÑECES

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“Su mente estaba ocupada con cosas pequeñas en lugar de grandes, y se deleitaba con todo tipo de pequeños detalles, como el uniforme y el sombrero de sus soldados, y era lo mismo con respecto a sus operaciones de construcción de su casa, e incluso su cocina. Siempre pensó que podía enseñar algo de su propio oficio incluso a los hombres profesionales más hábiles, y ellos, por su parte, solían escuchar con gratitud las lecciones que se habían aprendido de memoria.

“Imaginaba que todo esto mostraba su industria infatigable; en realidad, fue una gran pérdida de tiempo, y sus ministros lo utilizaron muy bien para sus propios fines, tan pronto como aprendieron el arte de manejarlo, mantuvieron su atención concentrada en una gran cantidad de detalles, mientras conspiraban para salirse con la suya en asuntos más importantes.

“Su vanidad, que fue alimentada perpetuamente -pues incluso los predicadores solían alabarlo desde el púlpito- fue la causa del engrandecimiento de sus ministros. Imaginaba que eran grandes solo a través de él, meros portavoces a través de los cuales expresaba su voluntad, y en consecuencia no puso objeciones cuando gradualmente invadieron los privilegios de los nobles más grandes.

“Sintió que podía en cualquier momento reducirlos a su oscuridad original; mientras que, en el caso de un noble, aunque podía hacerle sentir el peso de su descontento, no podía privarlo a él ni a su familia de las ventajas derivadas de su nacimiento. Por esta razón, él lo hizo una regla de nunca admitir a un noble a sus consejos, por lo cual el Duque de Beauvilliers era la única excepción (…)

UNA CORTE DE ADULADORES

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“Se valió de las frecuentes festividades en Versalles y de sus excursiones a otros lugares, como un medio para hacer que los cortesanos se mostraran solícitos en su asistencia y ansiosos por complacerlo, ya que nominaba de antemano a aquellos que debían participar en ellos, y así podrían gratificar a algunos e infligir un desaire a los demás. Era consciente de que los favores sustanciales que tenía que otorgar no eran suficientes para producir un efecto continuo, por lo tanto, tenía que inventarse imaginarios, y nadie era tan inteligente al idear insignificantes distinciones y preferencias que despertaban envidias.

“Las visitas a Marly más tarde fueron muy útiles para él de esta manera; también aquellas al Trianon, donde ciertas damas, elegidas de antemano, fueron admitidas en su mesa. Otra distinción era sostener su candelero en su ‘coucher’ (momento de acostarse), tan pronto como terminaba sus oraciones solía nombrar al cortesano a quien se lo entregaría, siempre eligiendo uno de los más altos entre los presentes…

No solo esperaba que todas las personas distinguidas asistieran continuamente a la corte, sino que rápidamente notaba la ausencia de aquellos de grado inferior en su lever (amanecer), su coucher, sus comidas, en los jardines de Versalles (el único lugar donde el los cortesanos en general podían seguirlo), cuando solía mirar a derecha e izquierda; nada se le escapaba, miraba a todos. Si alguien que vivía habitualmente en la Corte se ausentaba, insistía en saber la razón; aquellos que vinieron allí solo para realizar visitas también tenían que dar una explicación satisfactoria; cualquiera que rara vez o nunca aparecía allí seguramente incurriría en su disgusto.

“Si se le pedía que concediera un favor a aquellas personas, él respondía arrogantemente: ‘No lo conozco’; si se trataba de aquellos que rara vez se presentaban en su presencia, respondía “es un hombre que nunca veo” (…). Siempre se tomaba grandes molestias para descubrir lo que estaba sucediendo en lugares públicos, en la sociedad, en casas particulares, incluso en secretos familiares, y mantenía una inmensa cantidad de espías y portadores de historias.

“Estos espían eran de todo tipo, algunos no sabían que sus informes se los llevaban a él; otros lo sabían; hubo otros, más de una vez, que solían escribirle directamente, a través de los canales que el rey preestablecía (…) Muchos hombres de todos los rangos sociales fueron arruinados por estos métodos, a menudo muy injustamente, sin poder descubrir nunca la razón; y cuando el rey una vez tomaba algún prejuicio contra un hombre, casi nunca lo superaba…

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“Nadie entendió mejor que Luis XIV el arte de realzar el valor de un favor por su manera de otorgarlo; sabía cómo sacar el máximo provecho de una palabra, una sonrisa, incluso de una mirada. Si se dirigía a alguien, así fuera para hacer una pregunta sin importancia o hacer un comentario común, todas las miradas se volverían hacia la persona que había sido honrada; era un signo de favor que siempre daba lugar a comentarios…

“Amaba el esplendor, la magnificencia y la profusión en todas las cosas y fomentaba gustos similares en su corte (…) Los motivos de esta política tenían algo que ver con esto; al hacer los hábitos caros de la moda, y, para las personas en una determinada posición, una necesidad, obligó a sus cortesanos a vivir más allá de sus ingresos, y gradualmente los redujo a depender de su generosidad para los medios de subsistencia.

“Esta fue una plaga que, una vez introducida, se convirtió en un flagelo para todo el país, ya que no tardó en extenderse a París, y de allí a los ejércitos y las provincias; de modo que un hombre de cualquier posición ahora se estima completamente de acuerdo con sus gastos en su mesa y otros lujos. Esta locura, sostenida por el orgullo y la ostentación, ya ha producido confusión generalizada; amenaza con terminar en nada menos que la ruina y un derrocamiento general”.

(Tomado de las memorias del duque de Saint-Simon, publicadas en 1857)

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Creador y autor de Secretos Cortesanos. En Twitter y en Instagram soy @dariosilvad.