Crónica, Tailandia

Los emotivos recuerdos del médico que embalsamó al rey de Tailandia

La sensación de conmoción cayó sobre los ciudadanos de Tailandia, el 13 de octubre de 2016, a medida que se difundían noticias sobre la muerte del rey Bhumibol Adulyadej generó una multitud de emociones. Sanjai Sangvichien tenía una obligación específica: el exdecano de anatomía del Hospital Siriraj de Bangkok, recibió la llamada de ese día para preparar el químico para embalsamar los restos del difunto rey. En retrospectiva, ha dicho, fue “la tarea más importante de mi vida“.

El doctor Sanjai compartió sus pensamientos acerca de ese día junto con el doctor Teerawat Kulthanan, ex decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Mahidol en una conferencia dada en el hospital donde murió el rey. “Sabía que había rumores circulando por el hospital, donde una gran multitud se había congregado rezando por la salud de Su Majestad“, dijo Sanjai.

Recibí una llamada a eso de las 4.30 p.m. para estar listo para la tarea. Sabía que la situación podría surgir en cualquier momento, pero cuando finalmente sucedió, me sentí paralizado. Tuve que esperar ansiosamente hasta las 7:30, después del anuncio oficial, y luego empecé. Le presenté mis respetos al pie de su cama y terminé alrededor de las 8:30″.

Ahora jubilado, el doctor Sanjai dijo que fue testigo de tres reinados, aunque nunca sirvió de cerca al rey Bhumibol. En su juventud había visto al futuro monarca regresar a casa de Europa junto con su hermano mayor, el rey Ananda Mahidol (Rama VIII): “Recuerdo bien, muchas personas saludaron al nuevo rey, que era muy guapo. Los hermanos visitaron el hospital Siriraj y pasaron mucho tiempo en la sala de anatomía. Mi padre, el Dr. Sud Sanvichien, dijo que el hermano menor estaba muy interesado en las imágenes del microscopio“.

File photo of Thailand's King Bhumibol Adulyadej waving as he returns to Siriraj Hospital after a ceremony at the Grand Palace in Bangkok

La felicidad de aquellos días fue efímera.El 9 de junio de 1946, se anunció que el Rey Rama VIII había muerto y que había caos, todos se apresuraron a teñir la ropa negra“, rememoró Sanjai. “El nuevo rey, Bhumibol, regresaría a Suiza poco después, y luego llegó la noticia de que había estado en un accidente automovilístico. Estuvimos de luto durante casi un año, pero finalmente hubo buenas noticias de que el rey estaba regresando a Tailandia y se casaría también“.

Sanjai instó a los jóvenes a salir y ver la procesión fúnebre real, o al menos los ensayos que se desarrollan casi a diario antes de la Cremación Real, que tendrá lugar el 26 de octubre: “Será uno de los eventos más memorables de sus vidas; todavía recuerdo vívidamente el funeral del rey Ananda. En ese momento, la mayoría de la gente ni siquiera tenía televisión, solo los periódicos, y todos esperamos a que se les concediera permiso para que las películas de la familia real se proyecten en el Teatro Chalermkrung. Así es como la gente se mantuvo cerca del amado monarca“.

Sanjai recordó con cariño las formas en que el rey Bhumibol, fallecido a los 89 años tras 70 de reinado, se mostró cercano a la gente común y ganó su afecto en sus viajes por todo el país, mientras presidía las convocatorias universitarias y actuaciones musicales.

El profesor Teerawat Kulthanan estuvo entre los médicos que asistieron al difunto rey durante su larga estadía final en el Hospital Siriraj y recordó el día en que, tras ser nombrado decano de la facultad, se presentó al rey. Bhumibol, hijo de un príncipe-médico que es considerado padre de la medicina moderna tailandesa, le aconsejó: “Sé como un nuevo estudiante y sé atento y determinado en tu trabajo”. “Siempre animo a mis colegas y estudiantes a memorizar esas palabras”, dijo Teerawa. “Incluso un médico de alto nivel debe seguir estudiando, como si fueran estudiantes de primer año”.

Su Majestad siempre trabajó tan duro por su preocupación por la gente, y la terapia física prescrita para él fue bastante difícil“, recordó Teerawa. “Pero lo hizo con gran perseverancia a pesar de su avanzada edad”. ¡A veces el rey nos preguntaba si habíamos dormido lo suficiente! Teerawat dijo que la bondad del difunto Rey era clara en “sus ojos compasivos, que siempre levantaban nuestro ánimo y nos liberaban de cualquier cansancio. Cuando usaba un ascensor, tocaba el hombro del operador y decía: ‘Gracias’“. El rey, contó Teerawat, entregó al hospital cuantiosas donaciones de dinero para la mejora de las instalaciones en beneficio de los pacientes.

Cuando el rey se sintió lo suficientemente bien, a menudo se sentó en su ventana del piso 16 en el edificio Chalermphrakiet y observó a la gente yendo y viniendo en el complejo hospitalario. Y expresaba su preocupación por cada uno de ellos“, dijo Teerawat. “Durante las inundaciones masivas de 2011, tuve que informarle todos los días sobre los niveles de agua. ¡Una vez me preguntó si todos sabíamos nadar! A veces él subía a la azotea y teníamos un mapa preparado mostrando los carriles de tráfico en esa área de Thonburi. Siempre estaba muy lleno. Hay más de cien mil pacientes y sus familiares en el hospital, por lo que el tráfico puede ponerse muy mal. Su Majestad dio varias ideas para ayudar a resolver el problema“.

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