Crónica

El sultán del país donde no existen los impuestos ni el alcohol celebra 50 años en el trono

5 DE OCTUBRE, 2017

El sultán de Brunéi, Haji Hassanal Bolkiah, celebró medio siglo desde su acceso al trono con una multitudinaria procesión por las calles de la capital del sultanato, Bandar Seri Begawan. Más de 60.000 personas salieron a saludar y ofrecer su beneplácito al longevo monarca, que ascendió a la jefatura de Estado con 21 años en 1967, mientras marchaba en una carroza dorada acompañado por su primera esposa, la reina Pengiran Anak Saleha.

Los festejos del 50º aniversario del reinado fueron una de las pocas ocasiones para divertirse de la población de este país, de unos 400.000 habitantes, donde la vida nocturna es casi inexistente y está prohibido el consumo de alcohol. Al inicio de las ceremonias, el sultán, vestido en oro y amarillo, acompañado por su esposa, Anak Hajah Saleha, pasó revista a la guardia de honor de su residencia. Los festejos continuarán el viernes y contarán con la participación de dirigentes de países del sudeste asiático y de Oriente Medio. Entre los invitados figuran la dirigente de facto birmana, Aung San Suu Kyi, y el presidente filipino, Rodrigo Duterte.

Orquestas folclóricas participaron en este desfile, punto culminante de dos semanas de celebraciones en honor al segundo monarca con más años en el trono, detrás de la reina Isabel II de Inglaterra. En medio de la multitud, Melisa Ibrahim mostró su admiración hacia el sultán, de 71 años: “Su majestad cuida a la población, mira por su bienestar, su educación y su salud. Todo está subvencionado por el gobierno, así que nosotros estamos muy, muy agradecidos“, declaró esta empleada de una compañía aérea.

Desde la abdicación de su padre en 1967, Hasanal Bolkiah reina en este pequeño país tropical, enclavado en Malasia, en la costa norte de la isla de Borneo, y que cuenta con unas inmensas reservas de hidrocarburos y gas. Multimillonario, el sultán es propietario de la cadena de hoteles Dorchester Collection, a la que pertenecen algunos de los más lujosos hoteles de París, Londres, Milán, Roma o Los Ángeles.

La misma dinastía gobierna Brunei desde hace 654 años. Los súbditos de Bolkiah tienen educación y medicina gratuita, jornada laboral reducida, salarios altos, no paga impuestos, recibe pensiones, subvenciones para compras, y tarifas y precios accesibles para la mayoría, si bien el nivel de vida es muy elevado. A cambio de esto, desde hace unos 600 años, el sultán, que tiene también un mando religioso islámico, reina sin que exista algún tipo de posibilidad electoral.

Los soberanos presidieron posteriormente una audiencia en el palacio del sultán, Istana Nurul Iman, un enorme complejo más grande que la Ciudad del Vaticano y que cuenta con casi 1.800 habitaciones y 290 baños, a la que acudieran invitados miembros de otras familias reales y primeros ministros de países vecinos. Las celebraciones del aniversario de oro tendrán una duración de dos semanas.

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Hassanal Bolkiah, de 71 años, es el segundo monarca del mundo con más años en el trono, de este diminuto país del Sudeste Asiático con grandes reservas de petróleo y gas, detrás de la reina Isabel II del Reino Unido. El sultán, uno de los hombres más ricos del mundo, con una fortuna valorada en unos 20.000 millones de dólares, cumple además las funciones de primer ministro, ministro de Defensa, ministro de Finanzas y la cabeza de la religión islámica, en este sultanato absolutista que utiliza parte de la Sharia o ley islámica.

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Durante los 50 años de reinado, el mandatario ha sido protagonista de varias controversias. Casado en tres ocasiones -aunque en la actualizad solo conserva su primer matrimonio- el divorcio con su segunda esposa, Hajah Mariam, le costó una buena parte de su fortuna y varias portadas en las revistas de la prensa rosa donde se desgranaba su vida íntima. Bolkiah, conocido por su lujoso y extravagante nivel de vida, mantiene una flota de 5.000 automóviles deportivos, así como aviones privados y helicópteros. Con 17 hijos, el príncipe heredero es Al-Muhtadee Billah, de 43 años y tercer hijo del primer matrimonio.

Las controversias también marcaron su gobierno, como en 2014, cuando introdujo la ley islámica de la sharía, que provocó una ola de indignación en el mundo, con llamados a boicotear los hoteles pertenecientes al sultán. La legislación de este país, de mayoría musulmana, prevé la amputación de miembros por hurto, la flagelación por consumo del alcohol o aborto, así como la lapidación en caso de adulterio. En los años 2000, un querella familiar sacó a la luz el ostentoso nivel de vida del hermano pequeño del sultán, el príncipe Jefri Bolkiah. Este fue acusado de mantener un harén de amantes occidentales y de llamar a sus yates de lujo “Tits” (“tetas”, en inglés).

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Creador y autor de Secretos Cortesanos. En Twitter y en Instagram soy @dariosilvad.