Gran Bretaña
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El refugiado que “nació” en un cajón de frutas y se casó con la Reina de Inglaterra

El próximo 10 de junio, el príncipe Felipe de Inglaterra, duque de Edimburgo, cumplirá 96 años. El esposo de la reina Isabel II es el príncipe más longevo de la historia británica aunque ha anunciado su retiro de la vida pública a causa de su avanzada edad. Felipe es el protagonista del matrimonio más longevo y, quizás, el más conveniente del siglo XX, puesto que era un príncipe pobre, abandonado por su familia, sin nacionalidad ni apellido, que se casó con la heredera del imperio más grande del mundo.

Aunque pasó toda su vida en Inglaterra, Felipe nació en Grecia, país que casi no conoció. Durante mucho tiempo, la familia real de Grecia navegó entre el trono y el exilio, atravesando guerras y las más infames penurias. Su abuelo, el rey Jorge I, fue asesinado en 1913. El siguiente rey, Constantino, fue derrocado, mientras el rey Alejandro I falleció a causa de la mordedura de un mono rabioso. La familia real soportó el exilio durante las dos guerras mundiales y finalmente el rey Constantino II fue derrocado en 1967, tras lo cual Grecia se convirtió en una república.

Nació en Corfú (Grecia) en 1921, siendo el hijo menor de Andrés de Grecia y Alicia de Battenberg. Las condiciones financieras de la familia real griega eran deplorables y la princesa Alicia dio a su hijo menor sobre la mesa de la cocina de su humilde casa. Felipe era todavía un bebé cuando su familia tuvo que huir de Grecia debido a la convulsión política y durante mucho tiempo fue un verdadero “refugiado”, a la merced de la hospitalidad y solidaridad de algunos parientes de la realeza europea. Se asegura que la princesa Alicia fue rescatada por un buque británico con su pequeño hijo, que dormía sobre un modesto cajón de frutas porque la familia no tenía dinero para comprar una cuna.

El príncipe Andrés, sus cuatro hijas (Margarita, Cecilia, Teodora y Sofía), Alicia y Felipe soportaron el exilio en las peores condiciones. No tuvieron casa, ni dinero, ni siquiera nacionalidad, porque el nuevo gobierno griego les quitó la nacionalidad. El rey Christian X de Dinamarca recurrió a su prerrogativa para que se les concediera la nacionalidad danesa y, entre penurias y ajustes, la familia logró instalarse en París.

Algunos miembros de la familia los ayudaban económicamente, sobre todo el príncipe Jorge de Grecia, tío de Felipe. El pequeño Felipe fue enviado al jardín de infantes en Saint-Cloud, Francia, y otra tía, una rica heredera norteamericana, pagaba sus gastos escolares, lo cual no impedía que Felipe encabezara la lista de los alumnos más pobres de la escuela. Otro tío, el príncipe Gustavo Adolfo de Suecia, le enviaba dinero para gastos personales, pero la cantidad era la misma cada año, y además, insignificante: una libra, en Navidad.

En los años 30, cuando los príncipes Andrés y Alicia se separaron, Felipe fue enviado a Londres donde fue recibido por su tío Lord George, marqués de Milford Haven, quien anotó a su sobrino en la más antigua escuela primaria inglesa, Cheam School, fundada por Carlos I en 1665. Se la consideraba la mejor escuela primaria de todo el Reino Unido.

Felipe también pasó su adolescencia en las casas de sus cuatro hermanas, todas casadas con príncipes alemanes. Teodora era la más acaudalada. Como esposa del Margrave de Baden, vivía en el Castillo Salem, que era dos veces más grande y lujoso que el Palacio de Buckingham. Allí Felipe estudió en la severa escuela Salem, que formaba a futuros dirigentes de Alemania.

En 1936 el príncipe Felipe regresó a Grecia, con motivo de la restauración de la Monarquía, y allí asistió a los esponsales de su primo Pablo con Federica de Hannnover. En la ceremonia se reencontró con su padre, quien le dio dos consejos: “Quédate en Inglaterra, es el lugar más seguro para gente como nosotros, y cásate con una mujer acaudalada, porque nunca tendrás un centavo”.

Y Felipe siguió el consejo…

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