Gran Breta帽a

Victoria y Abdul: la amistad de una reina y su sirviente indio que sacudi贸 a la corte brit谩nica

Los sirvientes cortesanos siempre han sido fuente de fascinaci贸n por su proximidad con los poderosos. Las relaciones de los miembros de la realeza con sus sirvientes han causado fricciones en la corte durante siglos y en distintos pa铆ses, como ocurri贸 en el caso de la reina Victoria de Inglaterra (1819-1901) y su caballerizo escoc茅s, John Brown.

La familia real se enfrent贸 ferozmente a la presencia de este hosco sirviente, que asist铆a a la monarca en todo, incluso en los asuntos relacionados con el gobierno. Posteriormente, entr贸 al servicio de la reina un joven indio que la encandil贸 y que incluso era invitado a comer con la familia real.

La influencia de Karim sobre la reina fue tan grande que ella misma estipul贸 que el joven sirviente musulm谩n tuviera el honor de estar entre los principales dolientes en el funeral de la reina en el Castillo de Windsor.

“Victoria se habr铆a convertido en una enamorada de Oriente. Se sent铆a fascinada por la India; incluso consigui贸 aprender un poco de indostan铆; contrat贸 a algunos criados hind煤es, que se convirtieron en sus inseparables sirvientes, y uno de ellos, Munshi Abdul Karim, lleg贸 a ocupar en su vida un puesto casi similar al que en otro tiempo tuviera John Brown”. (Lytton Strachey)

El alto y bello Karim ten铆a s贸lo 24 a帽os cuando arrib贸 a Inglaterra de Agra en 1887 para servir en la mesa de Victoria durante el a帽o del Jubileo de Oro, en 1887, cuatro a帽os despu茅s de la muerte de John Brown. El joven hab铆a sido trasladado a la corte brit谩nica como 鈥渞egalo” de los s煤bditos indios para la emperatriz.

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Pero en poco menos de un a帽o, el sirviente se convirti贸 en una de las figuras m谩s poderosas de Palacio, alcanzando el t铆tulo de maestro o 鈥渕unshi鈥 de la reina, y asisti茅ndola principalmente en el aprendizaje del idioma Urdu y de la pol铆tica india.

Karim Abdul Karim, se volvi贸 el confidente m谩s cercano de Victoria, a pesar de los denodados esfuerzos de cortesanos de Palacio para ocultar la relaci贸n antes y despu茅s de la muerte de la monarca. Se le concedi贸 el puesto de 鈥淧aje Indio a la Reina Emperatriz鈥 por un salario de 12 libras al mes.

Abdul comenz贸 a acompa帽ar a Victoria en sus viajes oficiales, donde fue presentado a primeros ministros, reyes y miembros de la realeza, y poco despu茅s Karim ya contaba 茅l mismo con sus propios sirvientes, llegando en 1893 a disponer del carruaje privado de la reina para uso personal.

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鈥淓n cartas escritas por Victoria a su sirviente, ella le escribe como 鈥榯u adorada madre y 鈥榯u amiga m谩s cercana鈥, e incluso se despide 鈥榗on gran cantidad de besos鈥. Algo muy inusual en la 茅poca, y m谩s a煤n viniendo de la reina Victoria鈥, dijo la historiadora Shrabani Basu, autora del libro 鈥淰ictoria and Abdul鈥. 鈥Indudablemente era una relaci贸n apasionada. Una relaci贸n que, creo, operaba en diversos niveles adem谩s del de madre e hijo, entre un joven indio y una mujer que por entonces ten铆a alrededor de 60 a帽os鈥.

En una serie de escritos personales del sirviente indio, 茅ste confesaba sentir un amor 鈥渕aternal鈥 con la reina Victoria, a quien llamaba 鈥淩eina Emperadora鈥 o la 鈥淕ran Emperadora鈥. 鈥淢ientras escribo mi vida no puedo dejar de pensar en los muchos honores que me dio Su Majestad. Rezo al Todopoderoso para que siempre bendiga a nuestra Reina Emperadora鈥, dec铆a Karim.

Tal fue el nivel de malestar que gener贸 Karim en la corte que apenas unas horas despu茅s del funeral de la reina, su hijo y sucesor, el rey Eduardo VII, lo expuls贸 de palacio. Adem谩s, orden贸 que todos los registros de su relaci贸n -guardados en las casas de Karim en la India y el Reino Unido- deber铆an ser destruidos.

La familia real, que hab铆a llegado a manifestar su odio por el molesto John Brown, lleg贸 a aborrecer a Abdul Karim. Para la reina Victoria, m谩s all谩 de si hubo amor, fue el gran compa帽ero, consejero y amigo de sus 煤ltimos a帽os de vida.

 

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TRAILER DE “VICTORIA & ABDUL”

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