Crónica

Isabel II de Inglaterra, la persona más viajera del mundo que no tiene pasaporte

Isabel II de Inglaterra, que el 21 de abril celebrará su 90 cumpleaños, se ha convertido en la reina (y tal vez la persona) más viajera de la historia, aunque curiosamente no tiene pasaporte. Estos datos fueron aportados por la historiadora experta en realeza Kate Williams que ha abierto el cuaderno de viajes de su majestad para Lastminute.com desvelando algunos de sus secretos mejor guardados.

Desde que ascendió al trono, la reina Isabel ha recorrido tantos kilómetros como el equivalente a 42 vueltas completas alrededor del mundoSólo doce meses después de ocupar el trono, la reina, de 25 años, ya había recorrido más de 60.000 kilómetros y visitado 12 destinos, en un viaje de seis meses por los países de la Commonwealth (de noviembre de 1953 a mayo de 1954).

La mayor parte de los viajes que realizó entre 1953 y 1997 fueron a bordo del Yate Real «Britannia», la residencia flotante de la reina, con el que navegó más de un millón de millas, visitando destinos como el Caribe o Sudáfrica. A lo largo de sus travesías mundiales, la reina ha recibido regalos de lo más variopinto y extravagantes. En su visita a Alemania el año pasado, por ejemplo, recibió una versión en miniatura de la puerta de Brandenburgo hecha de mazapán.

Otro regalo curioso fue el que recibió en su visita a Canadá en 1973: una pipa de la paz con plumas rojas y rosas que hoy en día forma parte de la Colección Real. En ocasiones Isabel II regresó a Londres con un tripulante más, como en su viaje a Camerún, en el que le obsequiaron un bebé elefante llamado “Jumbo”. Como norma general, los animales ofrecidos a la reina suelen ir directamente al zoo de Londres, incluso antes de embarcar con ella en su viaje de vuelta.

Desde su coronación en 1953, Isabel II ha visitado una un promedio de 2 países por año, lo que supone un 60% de todos los países del mundo (120 destinos sobre un total de 196 países). Canadá es el país en el que más veces visitó: 25 veces en total. En cuanto a los destinos europeos, Isabel II viajó en innumerables ocasiones a Francia y Alemania, pero solamente una vez visitó España.

Su viaje más largo fue un tour por países de la Commonwealth en el mismo año de su coronación. Duró seis meses y visitó 12 países diferentes. Los años 70 y 80 fueron décadas especialmente movidas para la reina: en 1979 visitó seis países en sólo dos meses, como parte de su recorrido por Oriente Medio. Durante sus 64 años de reinado, Isabel conoció a 11 presidentes de Estados Unidos y 9 de de Francia, así como a 5 papas: Juan XXIII, Pablo VI, Juan Pablo II, Benedicto XVI y Francisco.

El ya jubilado “Royal Train” llevaba a bordo chefs, almohadas con encaje y una norma estricta de “no molestar” durante el baño de la reina, que se celebraba puntualmente cada día a las 7.30 de la mañana. Cuando se trata de viajar en avión, la reina prefiere alquilar un jet privado en lugar de desplazarse en vuelos comerciales.

Con respecto a los hoteles, la reina los elige de cinco estrellas. Entre los hoteles más famosos en los que se ha alojado están el Raffles Hotel Singapore (2006); el Ahwahnee Hotel de Yosemite (1983), en el que reservó el hotel completo; el Fairmont Royal de Toronto, el Phoenicia en Malta, el St. Regis de Washington o el Waldorf Astoria de Nueva York en 1957, también frecuentado por su madre.

Una larga lista de hoteles de lujo, que sin embargo no impide que la reina también se haya alojado en sitios más humildes tipo ‘Bed and Breakfast’ como una británica más cuando sus hoteles favoritos estaban completos. Por ejemplo, en 1981, la reina se vio atrapada en una tormenta cerca de Bristol y tuvo que llamar a la puerta de un hostel. El dueño del hostel le cedió su propio piso.

Mientras que durante los 70 y los 80 la reina Isabel no paró de moverse de país en país, en la actualidad prefiere quedarse en casa y no salir del Reino Unido, enviando en su representación al príncipe Carlos. Así, los veranos se suceden en Balmoral, en Escocia, durante dos meses; las Semanas Santas en el Castillo de Windsor y las vacaciones de Navidad con su familia en la residencia oficial de Sandringham.

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